Carga y estrés del cuidador

Publicado el 6 noviembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Carga y estrés del cuidador

La generación sándwich está creciendo cada vez más a medida que las personas mayores viven más con la ayuda de la intervención médica. La generación sándwich son adultos de mediana edad que se preocupan por sus padres ancianos y frágiles y sus hijos aún dependientes. Un informe de la Asociación Estadounidense para Personas Jubiladas (AARP) encontró que el 44% de los adultos de entre 45 y 55 años albergaba a un padre anciano y a un hijo dependiente menor de 21 años en su hogar.


Aunque cuidar a un padre anciano puede fortalecer el vínculo, también puede ser oneroso, estresante y agotador.
Cuidando a los padres mayores

La carga y el estrés del cuidador conllevan efectos psicológicos, conductuales y fisiológicos negativos debido al estrés crónico y la carga de cuidar a los miembros de la familia. El costo de la atención médica en un centro u hospital es caro y los miembros de la familia pueden brindar atención informal en sus hogares a una fracción del costo. Además, en el pasado, los padres fallecían antes y los hijos se casaban antes. La nueva responsabilidad de cuidar durante más tiempo tanto a las generaciones mayores como a las jóvenes está provocando un estrés considerable.

Razones para el estrés

Hay varios factores asociados con niveles elevados de estrés y carga para el cuidador. Veremos a Trisha y Ben, padres de dos hijos adolescentes y cuidadores de la anciana madre de Trisha que vive en su casa.

Múltiples factores de estrés en paralelo

Los cuidadores a menudo se enfrentan a una gran cantidad de factores estresantes que son típicos de todos, algunos de ellos están separados del factor estresante de cuidar a los miembros de la familia. Por ejemplo, al empleador de Ben no le ha ido bien y está despidiendo empleados. A Ben le preocupa ser el próximo.


La carga y el estrés del cuidador pueden exacerbarse si uno también está experimentando estrés en otras áreas de la vida, como el trabajo.
Estrés en el trabajo

Sin esperanza

Cuidar a un miembro de la familia con una enfermedad progresiva, como el Alzheimer o el cáncer terminal, puede ser bastante agotador y deprimente. La madre de Trisha tiene la enfermedad de Alzheimer, una enfermedad que borra progresivamente la memoria y la cognición clara. Su madre está empezando a no reconocer ni apreciar la dedicación, la atención y el cuidado de Trisha, lo que dificulta aún más el trabajo y hace que Trisha se sienta poco apreciada.

Tensión financiera

Trisha y Ben están ahorrando para la educación universitaria de sus hijos y su próxima jubilación. Pagan una hipoteca mensual, los gastos de reparación de la casa y la hipoteca de la madre de Trisha. Estas obligaciones financieras, además del costo de los medicamentos, alimentos, equipo médico, tiempo fuera del trabajo y actividades para la madre de Trisha, son abrumadoras y onerosas.

Manejo de la salud personal

El médico de Ben le dijo que es prediabético y que debe vigilar su consumo de azúcar. Los resultados de la mamografía de Trisha fueron preocupantes; deberá visitar a su médico para una evaluación adicional. Con el estrés adicional de sus propias preocupaciones médicas, Ben y Trisha pueden sentirse abrumados.

Síntomas

Muchos cuidadores de miembros de la familia son ángeles silenciosos. Es posible que no se quejen ni se quejen de sus responsabilidades de cuidar a tantas personas, incluidos ellos mismos. Hay varios síntomas que pueden indicar la carga y el estrés del cuidador, que incluyen:

  • Depresion y ansiedad
  • Dificultad para concentrarse
  • Irritabilidad
  • Agotamiento
  • Molestia fácil
  • Trastornos del sueño
  • Problemas de salud
  • Abuso de sustancias
  • Falta de interés en actividades sociales o divertidas.
  • Retiro de responsabilidades u obligaciones

Burnout del cuidador

Trisha y Ben están experimentando el agotamiento de los cuidadores. El agotamiento del cuidador ocurre cuando el estrés y la carga de ser un cuidador son crónicos y se han intensificado hasta el punto del agotamiento físico y mental. Implica muchos de los síntomas anteriores de sobrecarga y estrés del cuidador, en un nivel más profundo e intenso.

Trisha y Ben están agotados y siempre se enferman. La vida de Trisha gira en torno al cuidado de su madre, y la vida de Ben gira en torno a reunir las finanzas para mantener a su propia familia nuclear y a su suegra. El matrimonio de Ben y Trisha ahora se centra en ser cuidadores y en el estrés, la ira, el resentimiento y la depresión que conlleva esa responsabilidad. Trisha está descuidando sus propias necesidades, como cortarse el pelo o ver a un terapeuta de salud mental. Ben está resentido e irritable con su suegra. Siente que su matrimonio y su vida ahora están estancados debido a esta inmensa responsabilidad.

Efectos del Burnout

Una de las formas en que el cuerpo responde al estrés es liberando la hormona esteroide, cortisol. Esta hormona suprime los sistemas digestivo, reproductivo e inmunológico, lo que aumenta el riesgo de enfermarse. El estrés también puede provocar depresión, ansiedad y enfermedades cardíacas. El estrés elevado se ha relacionado con una menor longevidad y una muerte prematura.

Si bien el estrés puede afectar negativamente a los cuidadores, las responsabilidades también pueden afectar indirectamente la salud del cuidador. Como Trisha pasa las tardes con su madre, no ha estado en casa para preparar la cena. Ben ha comenzado a depender de la comida para llevar varias noches a la semana para él y sus hijos. La dieta de comida rápida no es buena para la prediabetes de Ben. Tampoco es bueno para su corazón y su salud en general.

Sobrellevar el estrés del cuidador

Sintiéndose perdida, Trisha finalmente visitó a un terapeuta que le enseñó cómo aliviar la carga y el estrés del cuidador que estaba sintiendo. Le dijo a ella:

Delegar y hablar

Trisha se acercó a sus hermanos y les pidió ayuda con su madre. Delegó varias horas a la semana a cada uno de sus hermanos para que pudieran compartir la responsabilidad.

Haga suya media hora al día

Trisha se prometió a sí misma dedicar siempre 30 minutos al día a hacer las cosas que amaba y estaba emocionada para asegurarse de no descuidarse.

Socializa

Trisha le dijo a Ben que quería tener una cita nocturna semanal y tener un día una vez cada dos semanas para reunirse con amigos. Hablar, reír, desahogarse y obtener apoyo de amigos es una excelente manera de disminuir el estrés y mantenerse saludable.

Llegar a las manos

Trisha comenzó a hacer ejercicio durante 20 minutos todos los días y luego aumentó a 30 minutos la semana siguiente. Se sentía mejor y más fresca cada vez que lo hacía.

Encontrar lo positivo

Ben encontró una actividad que podía disfrutar con su suegra para fortalecer su vínculo: leer en voz alta. Ben leía un poco de un libro cada noche en voz alta a su suegra. Ella también disfrutó este momento.

Resumen de la lección

La carga y el estrés del cuidador implican los efectos negativos del estrés crónico y la carga de cuidar a un miembro de la familia. La generación sándwich , o las personas de mediana edad que tienen que cuidar de niños dependientes y padres ancianos, son la población más prevalente y con mayor riesgo de carga y estrés para los cuidadores. La falta de esperanza, la tensión financiera, los factores de estrés paralelos y sus propios problemas de salud son las razones de este inmenso estrés y carga para los cuidadores. Esto a menudo puede hacer que alguien se sienta deprimido, ansioso, exhausto e irritable. Este estrés del cuidador puede afectar el corazón y el sistema inmunológico. Es importante que quienes experimentan este nivel de estrés sean sociales, sean físicos, practiquen el autocuidado y se acerquen a familiares y amigos que puedan ayudar a aliviar la carga.

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