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Cómo actúa la cocaína en el cerebro y el cuerpo

Publicado el 16 noviembre, 2020

Cocaína

Copos, nieve, dulces, soplo, escondite. ¿De qué estamos hablando? Todos estos son nombres de calles para la cocaína. La cocaína es una droga estimulante, psicoactiva y poderosamente adictiva. Algunos estudios informan que un solo uso de cocaína puede provocar adicción.

La cocaína tiene varias propiedades diferentes. Como droga psicoactiva , afecta al cerebro para alterar el estado de ánimo, el comportamiento, la percepción y el procesamiento cognitivo. Otras drogas psicoactivas de las que probablemente haya oído hablar son el éxtasis, la heroína y la marihuana.

La cocaína es más conocida por ser una droga estimulante . Los estimulantes producen actividad cerebral adicional, aumentan el estado de alerta y promueven una sensación de bienestar y, a veces, se denominan “estimulantes”. Otras drogas estimulantes incluyen metanfetamina y Ritalin.

La cocaína es una droga de la Lista II , lo que significa que el gobierno federal la clasifica como de alto potencial de abuso y potencial de dependencia psicológica o física grave. Aunque las drogas de la Lista II tienen un alto potencial de adicción y abuso, un médico puede administrarlas con fines médicos legítimos. Eso puede sonar sorprendente, ya que la cocaína ciertamente no es una droga recetada típicamente. Sin embargo, la cocaína alguna vez se utilizó popularmente como anestésico local. Hoy en día, se utilizan alternativas más seguras, como la lidocaína. Las drogas de la Lista II se consideran el segundo grupo de drogas más peligroso.

Cocaína y Cerebro

Echemos un vistazo más de cerca a por qué se considera que la cocaína es tan peligrosa. Primero, examinemos el efecto de la cocaína en el cerebro humano.

La cocaína afecta a tres sustancias químicas que ocurren naturalmente en el cerebro. Estos químicos son neurotransmisores , que son químicos cerebrales que comunican información por todo el cerebro y el cuerpo. Los neurotransmisores transmiten señales entre las células nerviosas. Por ejemplo, el cerebro usa neurotransmisores para indicarle a los pulmones que respiren.

Hay dos categorías principales de neurotransmisores. Los transmisores excitadores son aquellos que estimulan el cerebro. Los transmisores inhibidores son aquellos que calman el cerebro.

La cocaína afecta a tres neurotransmisores principales:

  • Dopamina
  • Serotonina
  • Adrenalina

Examinemos cada uno de estos. La dopamina juega algunos roles diferentes en el cerebro. Pero en su mayor parte, la dopamina se libera en el cerebro para provocar sentimientos de recompensa y placer. Por ejemplo, la dopamina se libera en el cerebro de muchas personas cuando comen una comida deliciosa. La dopamina es un neurotransmisor especial, porque funciona como transmisor tanto excitador como inhibidor.

La serotonina influye en el estado de ánimo, el apetito y la ira. Este neurotransmisor también influye en ciertas funciones corporales como los ciclos del sueño, la temperatura corporal y la presión arterial. La serotonina es un transmisor inhibitorio.

Finalmente, la adrenalina es responsable de la respuesta de lucha o huida del cuerpo. Una descarga de adrenalina aumenta automáticamente la frecuencia cardíaca, desencadena la liberación de glucosa de las reservas de energía y aumenta el flujo sanguíneo al músculo esquelético. Por ejemplo, muchas personas sienten una repentina descarga de adrenalina cuando son sorprendidas por un fuerte trueno. La adrenalina es un transmisor excitador.

Entonces, cuando una persona consume cocaína, estos tres neurotransmisores se liberan rápidamente en el cerebro. Por lo general, los neurotransmisores se reabsorben poco después de su liberación. Sin embargo, la cocaína dificulta este proceso. En cambio, los químicos se acumulan en el cerebro. La acumulación hace que la persona se sienta recompensada, eufórica y llena de energía. Sin embargo, los usuarios también pueden sentirse temerosos y nerviosos.

Tenga en cuenta que cada persona tiene un suministro limitado de neurotransmisores. Una vez utilizado, el cuerpo debe tomarse un tiempo para producir más. Es por eso que los usuarios a menudo terminan sintiéndose fatigados y deprimidos. También es la razón por la que los consumidores de drogas por primera vez a menudo logran un efecto más intenso que el que se logra con los usos repetidos.

Este efecto en el cerebro a menudo conduce a una dependencia psicológica. La dependencia psicológica se refiere a la necesidad percibida de una sustancia, basada en una fuerte compulsión o urgencia de consumirla. Es posible que el cuerpo no dependa físicamente de la droga, pero la mente sí. La dependencia psicológica normalmente requiere rehabilitación para recuperarse. La rehabilitación enseña las habilidades y técnicas de afrontamiento necesarias para alejar los deseos y ansias de la sustancia.

Cocaína y el cuerpo

Ahora, echemos un vistazo al efecto de la cocaína en el cuerpo humano. La principal preocupación es que la cocaína restringe los vasos sanguíneos. Esto hace que aumenten los latidos del corazón del usuario y también aumenta la presión arterial del usuario. Debido a que menos sangre y oxígeno pueden llegar a los órganos del usuario, el usuario tiene un alto riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Muchos usuarios inhalan cocaína en polvo por la nariz. Esto hace que los vasos sanguíneos de la nariz se contraigan, lo que puede causar hemorragias nasales. La cocaína está hecha de un alcaloide fuerte, que también puede causar llagas y cicatrices en la nariz. En algunos casos, los usuarios incluso desarrollaron un agujero en el tabique, que es el cartílago que separa las fosas nasales.

Para los usuarios que se inyectan cocaína, las venas pueden dejar cicatrices y endurecerse por las inyecciones repetidas. Además, estos usuarios son propensos a ciertas enfermedades que pueden transmitirse a través de agujas sucias, como la hepatitis y el VIH. El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas informa que la cocaína a veces también puede causar un aumento de la temperatura corporal, secreción nasal, malestares estomacales y desnutrición.

El consumo de cocaína eventualmente también puede conducir a la dependencia física . Esto se refiere a la dependencia del cuerpo humano de una sustancia hasta el punto de que el cuerpo no puede funcionar sin ella. Cuando un cuerpo físicamente dependiente se queda sin la droga, el cuerpo experimentará efectos de abstinencia como náuseas, vómitos, dolores de cabeza y dolor general. Estos síntomas físicos le dicen al cuerpo que necesita más fármaco para funcionar. La dependencia física normalmente requiere un proceso de desintoxicación . La desintoxicación es un método para eliminar lentamente al cuerpo de una sustancia.

Resumen de la lección

Revisemos. La cocaína es una droga estimulante, psicoactiva y poderosamente adictiva. Provoca la repentina oleada de tres neurotransmisores , que son sustancias químicas del cerebro que comunican información a todo el cerebro y al cuerpo.

Influencias de la cocaína:

  • Dopamina
  • Serotonina
  • Adrenalina

Los neurotransmisores pueden ser excitadores , lo que significa que estimulan el cerebro. La dopamina y la adrenalina son excitantes. De lo contrario, son inhibitorios , lo que significa que calman el cerebro. Tanto la dopamina como la serotonina son inhibitorias.

La cocaína puede provocar dependencia psicológica , que es una necesidad percibida de una sustancia, basada en una fuerte compulsión o necesidad de consumirla. Este tipo de dependencia normalmente requiere rehabilitación para enseñar las habilidades y técnicas de afrontamiento necesarias para evitar los deseos y ansias de la sustancia.

Físicamente, la cocaína restringe los vasos sanguíneos y puede causar un ataque cardíaco o un derrame cerebral. La cocaína puede provocar dependencia física , que se refiere a la dependencia del cuerpo humano de una sustancia hasta el punto de que el cuerpo no puede funcionar sin ella. Este tipo de dependencia generalmente requiere un proceso de desintoxicación , que es un método para alejar lentamente al cuerpo de una sustancia.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección, debería poder:

  • Identificar las propiedades de la cocaína
  • Recordemos los tres neurotransmisores que afecta la cocaína
  • Diferenciar entre neurotransmisores excitadores e inhibidores.
  • Explicar cómo la cocaína puede provocar dependencia psicológica y física.
  • Describir el tratamiento para ambos tipos de dependencia.

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