Teoría estructural-funcional en sociología: definición y ejemplos

Publicado el 16 noviembre, 2020

¿Qué es el funcionalismo estructural?

El funcionalismo estructural , o, simplemente, funcionalismo, es un marco para la construcción de la teoría que ve a la sociedad como un sistema complejo cuyas partes trabajan juntas para promover la solidaridad y la estabilidad. Dos teóricos, Herbert Spencer y Robert Merton, fueron los principales contribuyentes a esta perspectiva. Los conceptos importantes en el funcionalismo incluyen estructura social, funciones sociales, funciones manifiestas y funciones latentes. Examinemos esta perspectiva más a fondo y echemos un vistazo a algunos ejemplos.

Estructura social y funciones sociales

El enfoque estructural-funcional es una perspectiva en sociología que ve a la sociedad como un sistema complejo cuyas partes trabajan juntas para promover la solidaridad y la estabilidad. Afirma que nuestras vidas están guiadas por estructuras sociales , que son patrones relativamente estables de comportamiento social. Las estructuras sociales dan forma a nuestras vidas, por ejemplo, en las familias, la comunidad y a través de organizaciones religiosas. Y ciertos rituales, como un apretón de manos o complejas ceremonias religiosas, dan estructura a nuestra vida cotidiana. Cada estructura social tiene funciones sociales o consecuencias para el funcionamiento de la sociedad en su conjunto. La educación, por ejemplo, tiene varias funciones importantes en una sociedad, como la socialización, el aprendizaje y la ubicación social.

Herbert Spencer

Herbert Spencer , que vivió entre 1820 y 1903, fue un filósofo inglés. Spencer comparó la sociedad con un cuerpo humano. De la misma manera que cada parte del cuerpo trabaja en armonía con otras partes, cada parte de la sociedad trabaja en armonía con todas las demás partes. Si queremos comprender la importancia del corazón para ayudar al cuerpo a funcionar correctamente, debemos comprender cómo se relaciona con otras partes del cuerpo. De manera similar, si analizamos las funciones de algún aspecto de la sociedad, como la educación, podemos aprender cómo impacta en otras partes del sistema. Los funcionalistas enfatizan que el orden y el equilibrio son el estado normal de la sociedad, y una interrupción en una parte del sistema ciertamente perturbará las otras partes. ¿Qué pasaría con otras instituciones sociales si se desmantelara todo el sistema educativo?

Robert Merton

Robert King Merton , que vivió entre 1910 y 2003, fue un sociólogo estadounidense. Merton distinguió entre funciones manifiestas y latentes. Las funciones manifiestas son las consecuencias previstas de una actividad social. Las funciones latentes son las consecuencias no deseadas de una actividad social. La consecuencia obvia e intencionada de la educación es el aprendizaje. ¿Qué pasa con esas consecuencias que no son tan obvias? ¿Cuántos padres esperan que la escuela comience en el otoño porque ofrece guardería gratuita? Si bien el aprendizaje es una función manifiesta, la guardería gratuita sería una función latente o involuntaria de la educación.

Resumen de la lección

Revisemos. El funcionalismo estructural es una orientación a nivel macro, preocupada por patrones amplios que dan forma a la sociedad en su conjunto. Los funcionalistas ven la sociedad como un sistema complejo cuyas partes trabajan juntas para promover la solidaridad y la estabilidad. Los teóricos clave incluyen a Herbert Spencer y Robert Merton. Los elementos clave son las estructuras sociales y las funciones sociales. Las estructuras sociales se refieren a cualquier patrón relativamente estable de comportamiento social que se encuentra en las instituciones sociales, mientras que las funciones sociales se refieren a las consecuencias para el funcionamiento de la sociedad en su conjunto. Los sociólogos también distinguen entre funciones manifiestas o intencionadas y funciones latentes o no intencionadas.

Los resultados del aprendizaje

Esta lección podría contribuir a su capacidad para:

  • Parafrasear la definición de funcionalismo estructural y especificar algunos de sus principales conceptos.
  • Cita la descripción de la sociedad de Herbert Spencer
  • Discutir las opiniones de Robert Merton con relación a las funciones manifiestas y latentes.

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