Cómo alimentar y manejar el ganado lechero

Publicado el 9 noviembre, 2020

Industria láctea

Estados Unidos tiene una enorme industria de ganado lechero. Ese sería el ganado que produce leche, lo que, por supuesto, ayuda a producir todo tipo de cosas maravillosas como yogur, helado y el queso que amas. En esta industria tan compleja, hay mucho que considerar al decidir cuál es la mejor manera de alimentar y manejar el ganado lechero. Esta lección repasará los conceptos básicos de esta industria.

Instalaciones, operaciones y equipos básicos

La forma en que se gestiona y gestiona una operación de ganado lechero depende de lo que desee obtener. Hay productores de leche que crían solo un puñado de ganado en, esencialmente, graneros en el patio trasero. Pueden vender al público local o producir lo suficiente para ellos mismos. Podrán gestionar casi todo por su cuenta, gran parte a mano.

En el extremo opuesto del espectro, habrá operaciones masivas y altamente mecanizadas en las que miles de ganado lechero serán alimentados, vacunados y ordeñados por una mezcla de personas y máquinas. Estos son los que tienen más probabilidades de vender su leche a las grandes cadenas de supermercados de su ciudad.


Vacas lecheras
Vacas lecheras

Aquí hay un resumen básico de las instalaciones que debe considerar alguien que comience una operación lechera:

  • Graneros y establos
  • Pastos
  • Centros de alimentación

De manera similar, el equipo que puede ser necesario para ejecutar una operación exitosa incluye lo siguiente:

  • Equipo de riego
  • Suministros de granero
  • Alimentadores
  • Equipo de ordeño
  • Ropa de abrigo (como delantales y guantes) para empleados

Por supuesto, estos son solo algunos ejemplos y hay variaciones importantes dentro de cada instalación o equipo posible. Por ejemplo, el diseño del piso de cada instalación puede tener un gran impacto en la cantidad de leche que producirá una vaca en función de cuán físicamente estresante o insalubre sea el diseño del piso para la anatomía y fisiología de la vaca.

Biología básica y nutrición

Hablando de eso, la biología bovina (ganado) es bastante única en muchos aspectos en comparación con otros animales, como perros o humanos. Por ejemplo, el ganado tiene cuatro secciones grandes e importantes en el estómago, mientras que las personas y muchos otros animales solo tienen una. La porción más grande de su sistema estomacal de la vaca se llama rumen , que contiene muchos microorganismos que ayudan a la vaca a digerir su comida. El rumen puede contener un poco más de 40 galones de ingesta, lo que come y bebe una vaca.

Para producir mucha leche de gran calidad, una vaca debe ser alimentada y alimentada adecuadamente. El ganado lechero necesita alrededor de 3-5 galones de agua para producir un galón de leche. Esto significa que una vaca puede necesitar beber unos 45 galones por día durante el pico de lactancia. Ergo, para producir mucha buena leche, el ganado lechero debe recibir agua ad libitum , es decir, libremente. Deberían poder beber tanto como quieran. El agua también debe tener la temperatura adecuada. Esto significa que es posible que deba calentarse en invierno, dependiendo de dónde viva.

Cuando se trata de la alimentación, la lactancia , la producción de leche, ejerce un gran estrés en el cuerpo, tanto que una vaca tendrá demandas de energía muy altas en su cuerpo en términos de la cantidad de alimento que necesita comer durante este tiempo. Esto significa que la alimentación del ganado lechero durante la lactancia debe estar completamente equilibrada, por decir lo menos. El ganado lechero debe ser alimentado con una mezcla adecuada de concentrados de alimento, que son granos que proporcionan altos niveles de energía, así como forrajes, como pasto y heno, que ayudan a prevenir los trastornos digestivos que pueden surgir cuando a una vaca se le da demasiado grano.


Las vacas lecheras comen heno
Vacas lecheras

Reproducción básica

Por supuesto, la producción de leche de alta calidad puede no ser solo para las personas. La lactancia en el ganado es naturalmente una parte de la cría de ganado vacuno o terneros. Estos terneros pueden convertirse ellos mismos en ganado lechero si son del sexo femenino. Por tanto, la reproducción es una parte muy importante de la cría de ganado lechero. Hay varios factores importantes que deben tenerse en cuenta al criar una vaca lechera. Uno de ellos es el peso. El peso con el que se debe criar una vaca lechera varía según la raza de la vaca en cuestión y su producción de leche. Si la vaca tiene un historial de producción de leche deficiente, generalmente no se recomienda criarla.

Otro factor importante a considerar es el tiempo. Las operaciones grandes a menudo intentan sincronizar el momento en que se crían sus vacas para que todas paren o den a luz un ternero bebé, aproximadamente al mismo tiempo. Tal sincronización puede requerir el uso de medicamentos y hormonas. Con el tiempo, tendrá que ser un ternero destetado lejos de la madre. Esto significa que se ayudará a un becerro en lo rápido que pasa de la leche materna a otra fuente de alimento para crecer y tal vez convertirse en una vaca lechera.

Resumen de la lección

Como puede ver claramente, el proceso de alimentación, cría y elección de instalaciones y equipos para el ganado lechero es extremadamente complejo. Esta lección apenas ha arañado la superficie, pero ahora tiene una buena descripción general de los muchos factores generales que deben considerarse para tener una operación exitosa de ganado lechero.

Aquí hay algunas instalaciones y equipos que puede necesitar:

  • Graneros y establos
  • Centros de alimentación
  • Equipo de riego
  • Equipo de ordeño

Muchos de estos están diseñados teniendo en cuenta la biología única bovina (ganado), como la forma en que el ganado digiere los alimentos, gracias en parte a su rumen , la porción más grande de su sistema estomacal. El equipo de riego debe mantener el agua a una temperatura adecuada y proporcionar agua ad libitum , o libremente, porque el ganado lechero necesita mucha agua durante la lactancia , la producción de leche por parte del cuerpo. Deben ser alimentados con un equilibrio adecuado de concentrados (granos) y forraje (pasto, heno, etc.).

La reproducción del ganado lechero implica seleccionar la vaca lechera correcta, el toro correcto, el peso correcto de la vaca y, en algunos casos, el uso de hormonas para sincronizar la cría del ganado. Después de que una vaca haya parido o haya dado a luz a una vaca, el ternero eventualmente será destetado de su madre. Eso significa que el ternero dejará de amamantar y pasará a otra fuente de alimento con el tiempo.

¡Puntúa este artículo!