Cómo cambia la actividad física a lo largo de la vida

Publicado el 9 noviembre, 2020

Actividad física

¿Te mudas ahora mismo? Quizás esté usando su mano para operar el mouse en su computadora. Quizás estés dando golpecitos con el pie o rascándote la espalda. Probablemente sus ojos se muevan al ver esta lección. Todas estas acciones representan la actividad física o el movimiento de su cuerpo. Este movimiento requiere energía. Cuanto más intenso es el movimiento, aumenta la cantidad de energía necesaria para realizarlo. Por ejemplo, usar el mouse de su computadora para desplazarse hacia abajo en la pantalla requiere mucha menos energía que correr un maratón.

La cantidad y el tipo de actividad física que realizamos varía mucho de una persona a otra, pero también cambia en general a lo largo de nuestra vida dependiendo de nuestra edad y etapa de desarrollo. Echemos un vistazo más de cerca a las formas en que la actividad física cambia a lo largo de la vida examinando las etapas de la vida de Janie.

Infancia y niñez

Al nacer, Janie, que apenas tiene unos momentos de edad, mueve los brazos y las piernas de forma desigual y descoordinada. ¿Crees que Janie está controlando sus movimientos? La actividad física en los bebés pequeños comienza como un movimiento reflexivo , una acción automática e involuntaria basada en reflejos naturales. Por ejemplo, cuando se asusta con un sonido, Janie puede agitar los brazos y las piernas.

A medida que los bebés crecen y se desarrollan, los movimientos reflejos comienzan a disminuir y los niños comienzan a controlar sus propios movimientos. El desarrollo normal y saludable permite el ajuste fino de las habilidades motoras finas y gruesas. Las habilidades motoras gruesas implican el uso de grupos de músculos grandes como los brazos y las piernas, mientras que las habilidades motoras finas implican el uso de grupos de músculos pequeños como los dedos de las manos y los pies. A medida que Janie pasa de ser una recién nacida a una niña pequeña, se sentará, gateará, caminará y coloreará con crayones, entre otras actividades, como resultado de este desarrollo.

Una vez que Janie pase a la infancia, asistirá a la escuela, donde le gusta correr y jugar en el recreo. También toma clases de baile y gimnasia y juega fútbol.

Los niños en edad preescolar y escolar suelen ser muy activos físicamente. La actividad física es una herramienta social y moral importante para el desarrollo saludable de los niños. A través de la actividad física, los niños aprenden a hacer amigos. También aprenden sobre el trabajo en equipo, las reglas y el comportamiento recíproco , o las acciones realizadas por otros. Por ejemplo, Janie aprendió que algunos juegos de patio de recreo requieren turnos.

Adolescencia

¡Estar atento! Janie es ahora una adolescente o una adolescente. La adolescencia es el período de desarrollo en el que las personas alcanzan la madurez física. Janie juega fútbol competitivo para su escuela secundaria ahora y espera jugar en la universidad.

La actividad física en la adolescencia es una parte importante del desarrollo físico, ya que la mayoría de los adolescentes se están acercando a su punto máximo de fuerza física, demostrando dominio en muchas áreas. La actividad física también es importante porque brinda oportunidades para que los adolescentes socialicen y atraigan a posibles parejas románticas.


A los adolescentes les gusta hacer ejercicio en grupos como actividad social
ejercicio adolescente

Edad adulta

Janie ha pasado de la infancia a la edad adulta. Es bastante común ver cambios tanto en los tipos de actividad física practicada como en los niveles de intensidad. Echemos un vistazo más de cerca, comenzando con la edad adulta temprana.

Adultez temprana

Janie ahora está en la universidad, donde juega fútbol para su escuela. La actividad física es una gran parte de lo que es, así como una parte importante de su vida social. Al igual que Janie, los adultos jóvenes suelen participar en la actividad física por su espíritu deportivo, su forma física y los beneficios que proporciona a su apariencia general. Han alcanzado sus niveles máximos de fuerza física y tienden a ser muy saludables en general, por lo que es posible realizar una actividad física intensa.

Edad adulta media

Pasando a la edad adulta media, encontramos a Janie casada y con hijos. También trabaja como profesora en la escuela secundaria local. Janie no tiene mucho tiempo para hacer ejercicio dada su ajetreada vida, pero disfruta paseando a su perro y practicando yoga con sus amigos unos días a la semana.

El cambio de Janie de actividades físicas intensas regulares a entrenamientos menos frecuentes y de menor intensidad es común durante la mediana edad. El tiempo no solo se convierte en un problema para la mayoría de los adultos a esta edad, sino que su capacidad física también comienza a disminuir. No es raro que las personas ganen un poco de peso y pierdan algo de músculo. La actividad física ayuda a mantenerse en forma en la mediana edad y sirve como un gran alivio del estrés.

Adultez tardía

¡Janie ahora es abuela! Si bien ya no trabaja en la escuela secundaria, asiste a la clase de tai chi en el centro para personas mayores y es voluntaria en su refugio de mascotas local.

La actividad física al final de la edad adulta puede resultar más desafiante debido al deterioro de la salud y la fuerza. Sin embargo, los adultos mayores que continúan realizando actividad física pueden mejorar el funcionamiento cognitivo, aumentar la flexibilidad y mantener la masa muscular. La actividad física suele volverse menos intensa a esta edad, pero no debería desaparecer.


Esta mujer practica Tai Chi en la edad adulta tardía
Tai chi mayor

Beneficios

Janie ha realizado alguna forma de actividad física a lo largo de su vida. Si bien ha cambiado según sus cambios físicos, su salud y bienestar en general han disfrutado de algunos efectos positivos. De hecho, es muy probable que Janie haya aumentado su esperanza de vida y su calidad de vida como resultado de su actividad física continua. Janie y otras personas como ella que se mantienen físicamente activas durante toda su vida experimentan muchos beneficios para la salud ; por ejemplo:

  • Menos probabilidades de tener sobrepeso
  • Niveles más bajos de enfermedad cardiovascular
  • Riesgo reducido de diabetes y cáncer
  • Menos incidencias de trastornos del estado de ánimo.
  • Disminución del estrés
  • Menos problemas para dormir

Resumen de la lección

Revisemos. Los patrones de actividad física cambian a medida que crecemos y nos desarrollamos. Los bebés demuestran movimientos reflejos, una acción automática e involuntaria basada en reflejos naturales, y están limitados en lo que pueden hacer físicamente hasta que emergen sus habilidades motoras finas y gruesas. Los niños son más activos físicamente y aprenden habilidades sociales y morales importantes a través del juego, como el comportamiento recíproco o las acciones realizadas por otros. Durante la adolescencia, los adolescentes generalmente están cerca de su pico físico y participan en actividades para obtener beneficios personales y sociales. La actividad física en la edad adulta temprana generalmente implica un nivel y ritmo intensos y puede usarse para mejorar la apariencia y mantener amistades. La edad adulta media trae cambios en la actividad física a medida que cambian los horarios y las habilidades. La edad adulta tardía implica algunos niveles de deterioro físico; la actividad física generalmente se vuelve menos intensa pero ofrece muchos beneficios para la salud.

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