Rodrigo Ricardo

Cómo la tecnología, la investigación y el desarrollo afectan la productividad

Publicado el 16 septiembre, 2020

Tecnología, Investigación y Desarrollo y Productividad

Estamos hablando de tecnología, investigación y desarrollo y productividad. Hay cuatro determinantes importantes de la productividad de una nación. Incluyen capital físico, tecnología, capital humano y recursos naturales. En esta lección, analizaremos más de cerca cómo las inversiones en investigación y desarrollo conducen a nuevas tecnologías que hacen que los trabajadores (o el capital humano) sean más productivos, lo que conduce a una mayor producción económica.

Antes de sumergirnos en estos conceptos, quiero que se una a mí en un viaje hacia la vida de dos trabajadores: Jerry y Jenny. Jerry trabaja en la planta automotriz, ayudando a Generic Motors Corporation a ensamblar autos nuevos que se enviarán a todos los concesionarios de automóviles en todo el país y se venderán a consumidores como usted y como yo. Día tras día, ayudan a ensamblar los motores que van dentro de los autos nuevos.

Jerry usa anteojos y una bata blanca de laboratorio para trabajar todos los días. El trabajo de Jerry consiste en idear nuevas formas de aumentar la eficiencia del combustible de los nuevos automóviles que produce Generic Motors. Le pagan un salario para comprender mejor el mundo que lo rodea e inventar nuevas formas de hacer las cosas que beneficiarán a la empresa. Como resultado de las ideas innovadoras de Jerry, los trabajadores ahora pueden producir automóviles que obtienen un mejor rendimiento de la gasolina, lo que no solo es mejor para la atmósfera del planeta, sino que también les costará menos conducir a los propietarios de automóviles.

Como resultado, Jenny, representante de ventas de productos farmacéuticos, puede conducir más lejos sin repostar combustible. Esto significa que ahora puede ver más nuevas perspectivas comerciales sin pagar más por el combustible. Cuando gana más consultorios médicos como clientes, aumentan las ventas de su empresa. Cuando los trabajadores de empresas similares en todo el país disfrutan de la misma ventaja, la mejora de Jerry en tecnología en realidad conduce a una mayor productividad y una mayor producción económica medida por el producto interno bruto, o el PIB para abreviar.

Los beneficios de una mayor productividad

Lo que acaba de presenciar es lo que los economistas llaman la mejora de la productividad. La productividad , que se considera el motor de crecimiento a largo plazo de cualquier nación, es la cantidad de producción que se produce por unidad de insumo. Una mayor productividad eleva el nivel de vida de una nación y explica por qué algunas naciones tienden a crecer más rápido que otras.

La tecnología aumenta la productividad

Entonces, ¿qué es la tecnología? La tecnología es la comprensión que tiene una nación de cómo funciona el mundo. Por ejemplo, la comprensión de Jerry del mundo lo llevó a algunas ideas innovadoras para un automóvil más eficiente en combustible. Cuando una nación desarrolla nueva tecnología, aplica este nuevo entendimiento a la producción de bienes y servicios para producir más producción por unidad de insumo. En otras palabras, los trabajadores pueden producir bienes y servicios más rápido, mejor o más barato. Cuando el automóvil de Jenny con menor consumo de combustible le permitió conducir más lejos, su mayor productividad llevó a mayores ventas, otro ejemplo de cómo la tecnología aumenta la productividad.

Esto es exactamente lo que sucedió a fines de la década de 1990. Según la Oficina Nacional de Investigación Económica, hubo “un aumento sustancial en el ritmo del cambio tecnológico en la segunda mitad de la década de 1990”. Durante el primer semestre, la tecnología creció a una tasa anual de 1,2%, pero esta tasa se duplicó con creces a 3,1% durante la última mitad de la década.

¿Porque es esto importante? Porque las mejoras en la tecnología conducen a aumentos permanentes en la productividad de una nación. Por supuesto, el desarrollo de Internet durante la década de 1990 fue uno de los principales impulsores de esta productividad adicional. Sin embargo, los aumentos en la productividad de la tecnología no son nada nuevo. Por ejemplo, cuando se desarrollaron los ferrocarriles, los trabajadores podían transportar todo, desde materias primas hasta productos terminados, mucho más rápido que antes, cuando los barcos de vapor eran el método de transporte más rápido disponible.


El desarrollo de los ferrocarriles condujo a una mayor producción económica.
Foto histórica del ferrocarril

La productividad adicional que proporcionaron los trenes permitió transportar y vender más mercancías en el mismo período de tiempo, lo que condujo a una mayor producción económica. Más tarde, cuando se creó la moderna línea de montaje, esta nueva tecnología impulsó una revolución en la producción en masa de bienes de los que aún hoy disfrutamos.


La creación de la moderna línea de montaje permitió la producción en masa.
Línea de montaje moderna

La investigación y el desarrollo conducen a nuevas tecnologías

Antes de que las empresas e industrias de la economía puedan utilizar las nuevas tecnologías, alguien tiene que crearlas. Una forma de hacerlo es mediante la investigación y el desarrollo. La investigación y el desarrollo es el uso de recursos para descubrir nuevos conocimientos con el fin de desarrollar nuevos productos o mejores procesos. Cuando Generic Motors le pagó a Jerry un salario, estaban invirtiendo en investigación y desarrollo. Utilizaban los recursos de la empresa para descubrir nuevos conocimientos sobre automóviles con el fin de desarrollar mejores automóviles.

Cuando una empresa farmacéutica gasta dinero para desarrollar un nuevo medicamento, se trata de una inversión en investigación y desarrollo, o I + D para abreviar. La Asociación de Investigación Biomédica de California dice que se necesitan, en promedio, 12 años para que un nuevo medicamento pase de la investigación y el desarrollo al mercado. Además, solo el 10% de todos los medicamentos desarrollados llegan a la línea de meta. De los que lo hacen, se necesitan alrededor de $ 359 millones para desarrollarlos. Esta investigación y desarrollo conduce a trabajadores más saludables y productivos que viven más tiempo y ayudan a la economía a producir más bienes y servicios.

DaimlerChrysler de hecho desarrolló una nueva clase de motores que reemplazó sus motores viejos con nuevas varillas de empuje y válvulas en cabeza. Según un informe de la industria, su motor de 2.7 litros produce 200 caballos de fuerza, que es un 40% más que su motor anterior, pero consume un 10% menos de combustible gracias a la inversión de la compañía en investigación y desarrollo. Este aumento en la eficiencia del combustible ayuda a algunos trabajadores a ser más productivos, lo que nuevamente conduce a una mayor producción económica.

Resumen de la lección

Bien, repasemos. La productividad se considera el motor de crecimiento a largo plazo de cualquier nación. La productividad es la cantidad de salida que se produce por unidad de entrada. Una mayor productividad eleva el nivel de vida de una nación y explica por qué algunas naciones tienden a crecer más rápido que otras. La tecnología es la comprensión que tiene una nación de cómo funciona el mundo. Cuando una nación desarrolla nueva tecnología, aplica este nuevo entendimiento a la producción de bienes y servicios para producir más producción por unidad de insumo. En otras palabras, los trabajadores producen bienes y servicios más rápido, mejor o más barato.

Una forma de desarrollar nueva tecnología es invirtiendo en investigación y desarrollo. La investigación y el desarrollo es el uso de recursos para descubrir nuevos conocimientos con el fin de desarrollar nuevos productos o mejores procesos. Por ejemplo, cuando una compañía farmacéutica gasta dinero para desarrollar un nuevo medicamento o un fabricante de automóviles desarrolla nuevos motores que mejoran la eficiencia del combustible, estas inversiones en investigación y desarrollo conducen en última instancia a una mejor tecnología, lo que mejora la productividad de la nación y también la producción económica.

Resultado de aprendizaje

Después de ver esta lección, podrá:

  • Definir productividad
  • Proporcione ejemplos del mundo real de cómo la tecnología mejora la productividad
  • Describir cómo la investigación y el desarrollo se relacionan con la tecnología.

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