Cómo las diferentes tareas afectan la atención

Publicado el 6 noviembre, 2020

Definición de atención

Piense en la última vez que asistió a una fiesta. Brian asistió a una fiesta recientemente donde se encontró con un viejo amigo, Mike. Mientras Brian y Mike hablaban, era como si fueran las únicas dos personas en la habitación. La fiesta se desarrollaba a su alrededor, la música sonaba, la gente se reía y todos se lo pasaban bien.

Entonces, Mike escuchó su nombre mencionado por alguien en la habitación y su atención se desvió. Continuó tratando de escuchar a Brian, pero también escuchó lo que se decía de él. A Mike le resultó difícil escuchar a los dos oradores y tuvo que hacer que Brian dejara de hablar el tiempo suficiente para escuchar lo que se decía.

La atención se define técnicamente como el proceso de concentrarse de manera selectiva en un aspecto del entorno mientras se ignoran los demás. Como Mike y Brian nos mostraron, tenemos dificultades para concentrarnos en más de una cosa a la vez. En esta lección, veremos cómo nuestra atención se ve afectada por las personas y los eventos que nos rodean.

Teorías de la atención

Como se mencionó, tendemos a concentrarnos en una cosa a la vez. Hay dos teorías de cómo funciona esto. El primero de ellos se basa en el trabajo de William James, quien fue uno de los primeros investigadores principales en atención. Describió nuestra atención visual como un foco de luz, que tiene un foco, un margen y una franja. Nuestra atención visual se dirige al centro, que es el área de enfoque que llama nuestra atención y extrae información de nuestra escena visual. A su alrededor está la franja, que nos atrae información que no es tan clara, como la periferia de un foco de luz. El corte se conoce como margen.

Otra teoría llamada modelo de lente de zoom agrega a esto la propiedad de cambiar de tamaño. Si piensa en una cámara con una lente de zoom, recordará que cualquier cambio en el tamaño del enfoque de una lente trae consigo una compensación en la eficiencia de su procesamiento. Cuanto más amplia sea su área de visualización, más tiempo llevará procesar la información. Mientras Mike miraba alrededor de la habitación para descubrir quién estaba hablando de él, notó a Beth, que estaba hablando con Mary. Ampliar su enfoque para incluir no solo a Brian sino a Beth y Mary ralentizó enormemente el procesamiento de su atención.

Ahora echemos un vistazo a algunas tareas de la vida real para mostrar cómo afectan nuestra atención.

Búsqueda fácil versus difícil

Los investigadores descubrieron que cuando se les pide a los participantes que miren un grupo de elementos para encontrar algo específico, pueden hacerlo rápidamente, al mismo ritmo, sin importar cuántos elementos haya en el grupo. A esto se le llama búsqueda fácil. Esta es la idea detrás de los acertijos que te piden que encuentres el elemento de la imagen que es diferente del resto.

Los investigadores también encontraron que si los participantes necesitan encontrar un grupo de elementos, la búsqueda se ralentiza y la cantidad de tiempo que lleva es más larga. Las búsquedas difíciles requieren que uno se concentre en cada elemento a la vez, lo que ralentiza la búsqueda y el tiempo que lleva encontrar los elementos. Muchos rompecabezas, como los de búsqueda de palabras, están diseñados para que el individuo busque una serie de elementos en una imagen o una serie de letras.

Multitarea

¿Cuántas veces conduce su automóvil mientras come, habla por teléfono celular o envía mensajes de texto? La multitarea es el intento de realizar dos o más tareas al mismo tiempo. Para la mayoría de nosotros, esta es una forma de vida. El adolescente promedio envía mensajes de texto y habla por teléfono mientras realiza una serie de otras actividades. Incluso los adultos intentan hacer muchas cosas simultáneamente.

Las investigaciones actuales que examinan nuestra capacidad para realizar dos tareas simultáneamente indican que la actividad de conducción es peor. Los conductores cometen más errores y se involucran en más accidentes, y el tiempo de reacción es más lento cuando alguien participa en actividades que distraen mientras conduce. Sorprendentemente, también se ha descubierto que los teléfonos manos libres no mejoran el rendimiento de conducción como lo haría la gente. Entonces, no es la sujeción física o el uso del teléfono lo que causa las distracciones, sino la tensión de prestar atención a más de una cosa a la vez. Hablar con un pasajero en el automóvil es menos exigente cognitivamente debido a la capacidad del conductor para cambiar la conversación a medida que aumenta el tráfico o las carreteras se vuelven precarias, algo que un altavoz por teléfono no se daría cuenta.

Como puede ver, algunas variables que afectan nuestra capacidad para prestar atención y concentrarnos en más de una tarea a la vez son la ansiedad, la dificultad de la tarea y el nivel de habilidades. Richard Petty, por ejemplo, sería más capaz de realizar múltiples tareas mientras conduce debido a su nivel de experiencia como conductor profesional.

Resumen de la lección

Revisemos.

La atención es el proceso de observar una cosa mientras se ignoran otras. Nuestra atención tiende a concentrarse en una cosa a la vez. La teoría del foco sugiere que nuestra atención visual es como un foco con nuestra visión concentrada en el centro, que se llama foco. La franja, que no es tan clara, es el área que la rodea. El margen es el límite.

Las búsquedas fáciles implican buscar un elemento en particular en un grupo de elementos similares, mientras que las búsquedas difíciles se refieren a buscar más de un elemento diferente, lo que lleva más tiempo. La multitarea, el intento de realizar más de una tarea a la vez, es difícil en el mejor de los casos y puede ser peligrosa, como durante la conducción.

Los resultados del aprendizaje

Después de ver esta lección, debería poder:

  • Definir que es la atención
  • Explicar las dos teorías asociadas con el funcionamiento de la atención.
  • Examinar cómo las búsquedas fáciles / difíciles y la multitarea están relacionadas con la atención.
  • Enumere algunas de las variables que afectan nuestra capacidad para prestar atención.

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