Rodrigo Ricardo

Compuestos Orgánicos Volátiles en Química

Publicado el 16 marzo, 2022

Compuestos orgánicos volátiles (COV)

¿Tienes un amigo que tiene mal genio? ¿Diría usted que tiene un punto de ebullición bajo? Los Compuestos Orgánicos Volátiles (VOCs) son de la misma manera que fácilmente hacen cambios de fase debido a los bajos puntos de ebullición (es decir, menos de 250 o C). En cuanto a la parte orgánica , todos los compuestos orgánicos contienen el elemento Carbono , junto con Hidrógeno, Oxígeno, Flúor, Cloro, Bromo, Azufre y/o Nitrógeno.


¡Un tipo volátil!

Una de las cosas más importantes sobre la volatilidad , o las reacciones fáciles de los COV, es que permite la formación de ozono cuando los COV se mezclan con el óxido de nitrógeno . El ozono consta de tres átomos de oxígeno unidos en una molécula con la fórmula química O 3 . El oxígeno generalmente consta de dos átomos de oxígeno unidos en una molécula con la fórmula química O 2 . El ozono es excelente en la troposfera , donde puede protegernos de la dañina radiación ultravioleta, pero cuando el ozono se produce al mezclar COV con óxido de nitrógeno en el aire, se vuelve bastante dañino para todas las formas de vida.


Esta es una representación de una molécula de ozono.
Observe cómo los ángulos son muy parecidos a los que se encuentran en el agua.

Muchos compuestos orgánicos volátiles son peligrosos en forma de vapor. Los COV pueden liberarse de varios tipos de combustibles en llamas, como gasolina, queroseno, madera, carbón y gas natural. Estos pueden ser en forma de emisiones de instalaciones de producción industrial y servicios eléctricos, vehículos de motor, vapores de gasolina o solventes químicos. Muchos COV comunes pueden liberarse de pinturas, pegamentos y solventes que puede encontrar en el hogar y en el trabajo.


Este es ozono a nivel del suelo, más comúnmente conocido como smog.

La contaminación por ozono es motivo de especial preocupación durante los cálidos meses de verano porque la combinación de la luz solar y el clima cálido da como resultado concentraciones dañinas de ozono en el aire que respiramos. La exposición a largo plazo a los COV puede causar daño al hígado, los riñones y el sistema nervioso central, mientras que la exposición a corto plazo puede causar irritación de las vías respiratorias, dolores de cabeza, mareos, náuseas, irritación de los ojos y problemas de visión, fatiga, pérdida de coordinación , alergias en la piel, náuseas y deterioro de la memoria.

Ejemplos de COV

  • Benceno : PROCEDENTE del humo ambiental del tabaco, combustibles almacenados, gases de escape de automóviles, fabricación de plásticos, resinas y ciertas fibras, volcanes e incendios forestales. Contamina el agua y los alimentos. Carcinógeno e irritante respiratorio.
  • Formaldehído : PROCEDENTE de materiales de construcción como pinturas, adhesivos, tableros de pared y tejas de techo. Irritante cutáneo y respiratorio.
  • Cloruro de metileno : DE removedores de adhesivos y pinturas en aerosol. Se convierte en monóxido de carbono en el cuerpo humano, lo que afecta la hemoglobina y el uso de oxígeno.
  • Percloroetileno (Tetracloroetileno) : PROCEDENTE Limpieza en seco. Carcinógeno y problemas respiratorios.
  • Metil terc-butil éter (MTBE) : DE Gasolina (aumentador de octanaje y aditivo oxigenado). Contamina las aguas subterráneas. Carcinógeno.

Contaminación por ozono y calidad del aire


Las plantas de energía que funcionan con combustibles fósiles provocan una liberación significativa de COV, así como contaminación del aire por partículas.

La contaminación por ozono puede causar problemas respiratorios en los humanos, incluido el empeoramiento de problemas respiratorios preexistentes a través de la producción de tejido cicatricial en los pulmones con la exposición a largo plazo. El ozono es perjudicial para el medio ambiente porque afecta la cantidad de oxígeno utilizable en la atmósfera, provocando smog y contribuyendo al cambio climático. El ozono contribuye al cambio climático al disminuir la calidad del aire y atrofiar el crecimiento de las plantas terrestres (tierra) y acuáticas (agua).

Cambio Climático y Contaminación del Aire

El cambio climático crea condiciones como el calor y el aire estancado que se sabe que aumentan el nivel de niveles de ozono nocivos para la salud. Cuantos más gases de efecto invernadero (GEI) se liberan al medio ambiente a través de las emisiones de las centrales eléctricas, las plantas de fabricación, los vehículos de motor y otras fuentes, se forma más ozono troposférico o smog . El cambio climático probablemente aumentará los niveles de ozono en gran parte de los Estados Unidos. Además, estos cambios aumentarán el riesgo de sequías, tormentas de polvo e incendios forestales, que se sabe que también aumentan la contaminación por partículas. Por lo tanto, se deben tomar medidas para tratar de reducir los COV en nuestros entornos, tanto en el interior como en el exterior.

Resumen de la lección

Los compuestos orgánicos volátiles (COV) son sustancias químicas orgánicas (que contienen carbono) que tienen una alta presión de vapor a temperatura ambiente. Esta alta presión de vapor resulta de un bajo punto de ebullición , lo que permite que sus moléculas se evaporen de líquido a fase gaseosa, una característica conocida como volatilidad . La volatilidad significa que la fase cambia y luego hay un derrame de presión en el entorno circundante. Por ejemplo, el formaldehído, que se evapora de la pintura, tiene un punto de ebullición de sólo -19 o C (-2 o F).

Estos COV tienden a evaporarse y derramarse en el entorno local, vertiéndose y uniéndose a otros compuestos mutables, formando ozono troposférico. El ozono es excelente en la troposfera , donde puede protegernos de la dañina radiación ultravioleta, pero cuando el ozono se produce al mezclar COV con óxido de nitrógeno en el aire, se vuelve bastante dañino para todas las formas de vida.

Compartimos una lista de sustancias químicas COV que son contaminantes antropogénicos (artificiales) comunes, que también están regulados por varios gobiernos del mundo, incluido el de EE. UU. El objetivo es disminuir los procesos y usos de los COV y, a su vez, disminuir otras partículas contaminantes en nuestro entorno. Además, los gases de efecto invernadero (GEI) se suman a estos problemas, junto con los aumentos de temperatura que resultan en cambios climáticos. Por lo tanto, es deseable, al aumentar la calidad del aire, tratar de disminuir las emisiones de combustibles fósiles, COV y gases de efecto invernadero en un esfuerzo por frenar el cambio climático.

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