Construcción social de la diferencia socioeconómica

Publicado el 16 noviembre, 2020

Perder estado

El apartamento que George ocupaba con sus padres era hogareño, pero también lúgubre. El ambiente hogareño estaba relacionado con los tapetes en las mesas, los cuadros brillantes y los bonitos muebles que dominaban las habitaciones. Estaba lúgubre porque el complejo de apartamentos en sí estaba lúgubre. Las personas que vivían en estos apartamentos tenían problemas más grandes que la pintura descascarada o la maleza en el patio.

En el pasado, la familia de George había tenido una buena situación económica. Habían vivido en una casa bonita, la gente venía a limpiar dos veces por semana y siempre tenían suficiente comida. Desafortunadamente, el padre de George era un artista que no manejaba bien los asuntos financieros. Había tomado malas decisiones de inversión que agotaron las cuentas bancarias de la familia y tampoco aceptaría la ayuda de la familia extendida. Con el tiempo, la familia perdió lentamente su posición socioeconómica. Finalmente, se encontraron en la parte inferior de la escala de estatus socioeconómico (SES) , buscando una manera de volver a subir.

¿Qué es el estatus socioeconómico (SES)?

El estatus socioeconómico (SES) es el acceso de uno a los recursos financieros, sociales, culturales y de capital humano. La dificultad de un constructo como el estatus socioeconómico es que no es tanto un concepto tangible como una estadística. Al igual que el promedio de carreras limpias (ERA) y las victorias de lanzador (WINS) en el béisbol, una estadística a veces desafía la definición debido a la cantidad de variables involucradas. Las variables involucradas en la evaluación del NSE de un individuo dependen en gran medida del estudio y de lo que los investigadores buscan descubrir.

Un panel reciente (2012) de expertos del Centro Nacional de Estadísticas Educativas (NCES) tuvo la tarea de determinar un mejor conjunto de criterios mediante los cuales se pudiera medir el estatus socioeconómico. Antes de realizar las mediciones, los expertos se dieron cuenta de que necesitaban tener una definición de estatus socioeconómico. En otras palabras, tenían que entender lo que estaban midiendo. Después de un exhaustivo estudio histórico, definieron el SES como “el acceso de uno a los recursos financieros, sociales, culturales y de capital humano”. Esta descripción enfatiza el acceso a los recursos más que la adquisición de recursos. Por tanto, el problema se convierte en una construcción social más que en una falla individual.

Variables asociadas con SES

El estatus socioeconómico se ha asociado durante mucho tiempo con tres medidas:

  • Ocupación
  • Nivel de logro educativo
  • Ingresos

Al usar estas tres medidas, los científicos sociales generalmente pueden analizar una sociedad en aquellas personas que tienen un nivel socioeconómico alto, medio y bajo. Estas variables son generalizaciones (lo que significa que algunos individuos las desafían y se elevan o se hunden por debajo de su nivel apropiado de NSE), pero las suposiciones que hacen los científicos con respecto a estas variables son ciertas en muchos casos.

Por ejemplo, un mayor nivel educativo conduce a mayores ingresos y mejores oportunidades laborales. Sin embargo, un individuo puede tener un NSE alto si nació en él o si tiene un talento (como la habilidad como artista o atleta) que está en demanda. Muchos atletas, actores y cantantes logran un NSE alto debido a la demanda de su talento. Sin embargo, la capacidad de ascender en la jerarquía SES generalmente se logra a través de la educación.

Ver el SES como un constructo social también toma en cuenta otras variables que dan lugar a un mayor acceso a los recursos. Es posible que la comunidad en la que vive un individuo no pueda proporcionar los medios para avanzar. Es probable que esta falta de recursos se sienta más fuertemente dentro del sistema escolar. Puede ser difícil para la comunidad atraer maestros calificados, pagar libros actualizados y otros recursos educativos o mantener físicamente la escuela. Esta falta de recursos educativos puede afectar al vecindario, lo que a su vez crea una espiral descendente de la que la comunidad puede tener dificultades para recuperarse.

SES y salud

Además de los problemas comunitarios y educativos, se ha descubierto que el nivel socioeconómico tiene un impacto significativo en la salud. Los resultados de salud deficientes pueden deberse a la falta de recursos de salud, pero también parece que algunos problemas de salud desafían cualquier explicación. Por ejemplo, un NSE más bajo tiene una alta correlación con las personas que tienen una enfermedad de transmisión sexual (ETS). Aunque hay especulaciones sobre el motivo, no se ha encontrado una causa concreta.

Muchos creen que el problema de las ETS es concurrente con el principal problema que tienen las personas con un NSE bajo con respecto a la salud: el acceso. Los recursos sanitarios adecuados, como es el caso de otros recursos, son más difíciles de obtener para las personas con un NSE bajo. Las opciones dietéticas también pueden ser un factor, ya que los alimentos de bajo costo suelen ser los menos saludables. La salud también puede verse afectada por las condiciones de vida en las que las personas están expuestas a niveles más altos de toxinas tanto dentro como fuera del hogar. Un NSE más bajo también se asocia con algunas dolencias de estrés crónicas que no pueden tratarse adecuadamente. Independientemente de si se trata de un problema de salud mental o de estrés crónico que conduce a quejas físicas, las personas en diferentes niveles de SES tienen diferentes niveles de acceso a la atención y la capacidad de recibir atención.

Resumen de la lección

El estatus socioeconómico (NSE) es el acceso a los recursos financieros, sociales, culturales y de capital humano. El concepto es en realidad una estadística que se utiliza para determinar si las personas tienen acceso a recursos clave. En general, se compone de la ocupación, los ingresos y el nivel educativo de una persona. Sin embargo, el estatus socioeconómico también está determinado por factores sociales como la comunidad en la que se vive y la presencia o falta de recursos. Una de las principales preocupaciones del SES es su conexión con la salud. El acceso a la atención médica se convierte en un problema importante cuando una persona desciende en la escala SES.

¡Puntúa este artículo!

Articulos relacionados