Consumidor de ecología: Definición y explicación

Publicado el 8 septiembre, 2020

¿Qué son los consumidores?

El diccionario define al consumidor como “aquel que adquiere bienes y servicios”. Si bien esta explicación es más una descripción de cómo las personas compran y usan productos, también se relaciona con el reino animal. Los consumidores son aquellos organismos que obtienen su energía al comer otros organismos. comer otro. Pueden comer plantas o pueden comer animales.

Consumidores primarios

En la base de cada cadena alimentaria y red alimentaria se encuentran los productores . Estos son organismos como plantas y algas que producen su propia energía utilizando el sol. En una cadena alimentaria, el primer paso después de los productores son los consumidores primarios . Estos son los animales que comen productores. Por lo general, son herbívoros y varían en tamaño desde el más pequeño de los insectos, como el escarabajo de las hojas, hasta el mamífero terrestre más grande, el elefante.

Qué comen ellos

Los consumidores primarios obtienen su energía de comer plantas y algas directamente. Algunos de ellos tienen dientes grandes, desafilados y planos para ayudarlos a moler y masticar la materia vegetal. Muchos también tienen bacterias especiales que viven dentro de sus intestinos para ayudarlos a descomponer la celulosa (un azúcar grande que se encuentra en las paredes celulares de las plantas).

Los insectos son los consumidores primarios más numerosos de la Tierra. Están bien adaptados para obtener su energía de las partes de la planta que comen. Algunos, como el saltamontes, se comen toda la planta. Las orugas, por otro lado, comen solo las hojas. También hay ciertos escarabajos que perforan el tallo de la planta y simplemente comen las fibras que la componen. Hay otros insectos que solo comen las raíces.

Algunos consumidores primarios se denominan especialistas . Estos son animales que comen solo un tipo de planta o producto vegetal. Por ejemplo, el panda gigante (Figura 1) come solo hojas y brotes de bambú, las termitas solo comen madera y los colibríes solo comen el néctar hecho dentro de las flores. Cada uno de estos animales obtiene la energía que necesita al consumir un productor o una parte de un productor.


Figura 1. Panda gigante comiendo bambú
Panda gigante comiendo bambú


Figura 2. Cebras
Cebra

Consumidores secundarios

Los animales que comen otros animales se denominan consumidores secundarios . Estos son carnívoros . Ellos comen carne. A diferencia de los consumidores primarios, que no tienen que buscar mucho comida, los consumidores secundarios necesitan cazar. Estos animales a menudo se denominan depredadores porque cazan y matan los alimentos que comen. Las presas que comen pueden ser herbívoros u otros consumidores secundarios.

Cuando se trata de elegir alimentos, la mayoría de los depredadores no son quisquillosos. Comerán cualquier carne que encuentren. Los leones comen antílopes, cebras o búfalos de agua (Figura 3). Los tiburones comen calamares, peces y focas. Siempre que el animal de presa proporcione suficiente energía para el depredador, estará en el menú de un consumidor secundario.


Figura 3. León alimentando
León de alimentación

Muchos consumidores secundarios tienen dientes que se utilizan para rasgar y desgarrar la carne. Estos dientes pueden ser afilados para morder o planos para desgarrarse. Cuando un depredador mata, a menudo usa su boca para atacar. Sus afilados caninos perforan la carne de la presa y la derriban. Luego usará los dientes desgarradores para arrancar la carne del cuerpo.

Las presas evolucionan y se adaptan a las estrategias de caza de los depredadores, y los depredadores evolucionan y se adaptan a las adaptaciones evasivas de las presas. Los ejemplos pueden incluir el camuflaje de una cebra o la visión nocturna de un leopardo.

Un gran ejemplo de consumidor secundario es un coyote (Figura 4). A menudo cazan en parejas y comen conejos, pájaros, ardillas terrestres, ciervos e incluso ganado de granjas. Al estar relacionados con los perros, tienen dientes caninos afilados que se utilizan para morder a sus presas y destrozarlas. Su rango se ha ampliado en los últimos años debido a su capacidad para comer tantas cosas diferentes.


Figura 4. Coyote
Coyote

Consumidores terciarios

En la mayoría de las redes alimentarias, la transferencia de energía no se detiene en los consumidores secundarios. A menudo hay otros animales que se comen a estos animales para obtener su energía. Estos se denominan consumidores terciarios .

Una cadena alimentaria marina típica podría verse así:

fitoplancton —-> zooplancton —-> peces pequeños —–> calamar

En este ejemplo, el fitoplancton es el productor, el zooplancton es el consumidor principal, el pez pequeño es el consumidor secundario y el calamar, que come peces pequeños, es el consumidor terciario. Obtiene su energía de comerse al consumidor secundario (el pez pequeño).

Puede haber niveles de energía más altos en una cadena alimentaria. Algunos organismos llenan un nivel de energía cuaternario (4º) o incluso quinario (5º). En el ejemplo anterior, si una foca se comiera el calamar, se convertiría en un consumidor cuaternario. Las cadenas alimentarias rara vez tienen más de cinco niveles de transferencia de energía porque no hay suficiente energía para mantener a los organismos que están tan lejos de los productores.

Resumen de la lección

Los consumidores son una parte muy importante del ecosistema. Los productores son organismos que obtienen su propia energía del sol, como plantas y algas. Los consumidores primarios comen productores y son herbívoros como los ciervos o las ardillas. Los consumidores secundarios se alimentan de los consumidores primarios y, a menudo, son carnívoros como los lobos o los pumas. Los consumidores terciarios, los consumidores cuaternarios, etc., pueden existir en un ecosistema, pero por lo general no van más allá de los quinarios, ya que no hay suficiente energía disponible para seguir transmitiendo.

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