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Corrientes oceánicas profundas y circulación termohalina

Publicado el 31 agosto, 2021

Corrientes oceánicas profundas

Cuando miras a los surfistas que surcan las olas, estás viendo el resultado de las corrientes superficiales en las capas superiores del océano. Ahora, imagínese buceando, preferiblemente en un submarino, para no sucumbir a la intensa presión de las profundidades del océano y pronto verá que las aguas se vuelven menos onduladas. Ahora, cuando vea que las aguas se calman por primera vez, puede pensar que las aguas están bastante tranquilas. Y a medida que profundiza más y más, puede que incluso piense que el agua todavía está como en una taza que está sobre un escritorio. Sin embargo, éste no es el caso. De hecho, las aguas de los océanos profundos se están moviendo. Estas aguas profundas, denominadas corrientes oceánicas profundas , en realidad mueven todas las aguas de los océanos profundos. Este movimiento es global, mueve las aguas de todo el mundo en lo que se llama una cinta transportadora global.que conecta tanto las corrientes oceánicas profundas como las corrientes superficiales que mueven las aguas en la superficie del océano. Sin embargo, esta cinta transportadora global se mueve lentamente. Se necesitan 1.000 años para que esta cinta transportadora mueva las aguas por todo el mundo.


La cinta transportadora global mueve todas las aguas hasta el fondo de los océanos.
cinta transportadora global

De dónde vienen

¿Dónde comienza esta cinta transportadora global? ¿Las corrientes oceánicas profundas tienen un comienzo? De hecho lo hacen. Podemos decir que estas corrientes comienzan en las regiones más frías del planeta, como cerca de los polos norte y sur. Es aquí donde las aguas del océano son lo suficientemente frías como para congelarse. Piense en todos los glaciares que se forman en el Polo Norte y las capas de hielo ártico en el Polo Sur.

Circulación termohalina

Ahora, a medida que las aguas superficiales en estos lugares se congelan, deja sal que hace que las aguas circundantes sean más saladas, frías y más densas que el resto del océano. Esta agua más fría y densa comienza a hundirse hasta el fondo del océano. A medida que esta agua se hunde, el agua superficial nueva, que es un poco más cálida y menos salada, se apresura a llenar el vacío. A medida que llega esta nueva agua superficial, se vuelve más fría, más salada y más densa y también comienza a hundirse. Así inicia la cinta transportadora global en un proceso denominado circulación termohalina , circulación de agua que depende tanto de la temperatura (la parte termo) como de la salinidad (la parte haline).

Temperatura y salinidad

El agua es un compuesto muy interesante. A medida que el agua se enfría, las moléculas se endurecen y el agua se vuelve más densa. Sin embargo, en el momento en que se forma el hielo, las moléculas se expanden para formar una red rígida con mucho espacio vacío entre las moléculas. Por tanto, el hielo es menos denso que el agua líquida. El agua es la más densa justo antes de convertirse en hielo.

El agua también se vuelve más densa cuando absorbe más sal. Las aguas más saladas son más densas que las menos saladas.

Las aguas más densas son más pesadas y por lo tanto se hunden cuando están rodeadas de aguas menos densas y así se inicia la circulación termohalina.

Resumen de la lección

En resumen, las corrientes oceánicas profundas son las aguas en movimiento en los océanos profundos debajo de las aguas superficiales en movimiento.

La cinta transportadora global se refiere al sistema de corrientes oceánicas profundas combinadas con las corrientes superficiales. Esta cinta transportadora global mueve las aguas del mundo en todo el mundo a un ritmo que las aguas tardan 1.000 años en circular por el mundo.

La circulación termohalina se refiere al movimiento del agua que proviene de aguas más frías y saladas que son más densas que las aguas circundantes que se hunden hasta el fondo. Esta agua que se hunde trae agua menos fría y menos densa para reemplazarla. Esta nueva agua, a su vez, se vuelve más fría, más salada, más densa y también comienza a hundirse. Esta agua que se hunde crea una corriente que mueve las aguas hasta el fondo del océano.

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