Rodrigo Ricardo

Corteza sensorial: definición y función

Publicado el 21 septiembre, 2020

¿Qué es la corteza sensorial?

La corteza sensorial incluye porciones de la corteza cerebral, esa capa exterior arrugada del cerebro que procesa y da sentido a la información recopilada por nuestros cinco sentidos: visión, audición (sonido), olfato (olfato), gusto (gusto) y somatosensibilidad. (toque). Cuando nuestros órganos sensoriales, como los ojos y la lengua, entran en contacto con la estimulación sensorial, como las ondas de luz y las moléculas de los alimentos, nuestros receptores sensoriales traducen esa estimulación en señales neuronales.

La corteza sensorial primaria es la primera parada para esas señales neuronales sensoriales. Cada sentido tiene su propia área de corteza sensorial primaria. Entonces, las señales neuronales que provienen de nuestros ojos, que transportan información sobre la visión, viajan a la corteza visual primaria. Las señales neuronales que provienen de nuestros oídos viajan a la corteza auditiva primaria.

Desde la corteza sensorial primaria, la información sensorial se envía a la corteza sensorial secundaria para su procesamiento posterior. Y finalmente, la información sensorial de la corteza sensorial secundaria se transmite a la corteza de asociación multimodal, donde la información de diferentes órganos sensoriales y otras áreas del cerebro se combina en, bueno, ese perro sentado frente a usted.

Corteza sensorial primaria

Volvamos a la corteza sensorial primaria. La Figura 1 muestra dónde se encuentra la corteza primaria de cada sentido. Tenga en cuenta que las áreas con bordes punteados normalmente están ocultas a la vista.


Figura 1

La corteza sensorial primaria es donde el cerebro comienza a procesar la información sensorial. Para la corteza visual primaria, aquí es donde el cerebro comienza a identificar líneas y bordes, contornos y el movimiento de los límites. La corteza auditiva primaria es donde el cerebro identifica los elementos más básicos del sonido, como la frecuencia o el tono. Debido a que la corteza sensorial primaria es el primer paso en el que el cerebro comienza a procesar la información sensorial, la salida resultante de estas áreas consiste en los bloques de construcción muy básicos de todos los objetos o experiencias que nuestro cerebro está tratando de identificar.

Corteza sensorial secundaria

Desde la corteza sensorial primaria, la información sensorial se envía a la corteza sensorial secundaria (a veces denominada corteza de asociación unimodal). Si mira hacia atrás a la Figura 1, también puede ver dónde se encuentra la corteza secundaria de cada sentido. Es en estas áreas corticales sensoriales secundarias donde el cerebro lleva su procesamiento de la información sensorial un paso más allá. La información visual comienza a parecerse a los objetos y la información auditiva se acerca a los sonidos que podemos reconocer.

Corteza de asociación multimodal

Desde la corteza sensorial secundaria, la información sensorial pasa luego a la corteza de asociación multimodal, donde convergen diferentes tipos de información sensorial junto con otros tipos de procesamiento en los que participa el cerebro. Puede ver las tres áreas corticales de asociación multimodal en la Figura 2 .


Figura 2

La corteza de asociación posterior nos ayuda a localizar objetos visuales en el espacio, procesar el lenguaje y modular nuestra atención. La corteza de asociación límbica combina la información sensorial con la emoción y es importante para el aprendizaje y la memoria. La corteza de asociación anterior combina entradas de las otras cortezas de asociación para funciones cerebrales complejas, incluida la planificación motora, la producción del lenguaje y el juicio.

Resumen de la lección

Revisemos. La corteza sensorial es donde la información sensorial de nuestros órganos de los sentidos se procesa y se combina en objetos y experiencias significativas. Las señales neuronales que transportan información sensorial comienzan con la corteza sensorial primaria que se corresponde con cada modalidad sensorial y pasan a un procesamiento más complejo en la corteza sensorial secundaria . Finalmente, la información sensorial de múltiples modalidades se combina junto con otros tipos de procesamiento cerebral en la corteza de asociación multimodal , donde experimentamos objetos y experiencias completos.

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