Costos relevantes en la eliminación de un producto o segmento

Publicado el 14 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Costos relevantes de eliminación

Pocas empresas permanecen en el negocio vendiendo siempre el mismo producto o servicio. En algún momento, su empresa tendrá que considerar si es el momento adecuado para eliminar un producto o servicio de sus ofertas. Esta no es una decisión que deba tomarse a la ligera. Las empresas que dejan de vender productos populares no solo pierden ganancias, sino que también corren el riesgo de alienar a su base de clientes. Por otro lado, muchas empresas han fracasado porque no sabían cuándo dejar de ofrecer un producto o servicio que era simplemente demasiado caro para seguir tratando de obtener ganancias. En esta lección, veremos cómo establecer los costos relevantes para tomar una decisión sobre si eliminar o no un producto. También veremos el papel que puede desempeñar el análisis incremental en esta decisión.

Los costos relevantes se refieren a todos los costos de buscar un producto o servicio que se alteraría si se hiciera un cambio en ese producto o servicio. Supongamos que desea analizar los costos relevantes de mantener su trabajo de adquisiciones internamente en lugar de subcontratarlo. Un costo relevante serían los salarios de su personal de adquisiciones. Mientras tanto, los salarios del personal de fabricación no serían un costo relevante, ya que no se modifican por ninguna acción que se tome en materia de adquisiciones.

Papel del análisis incremental

Como puede imaginar, hay muchos cambios diferentes que se realizan cuando se considera la decisión de eliminar un producto. Ésta es una de las razones por las que el análisis incremental es tan importante. Recuerde que el análisis incremental nos permite examinar solo los cambios que realmente importan en una decisión, sin importar cuán pequeños puedan ser. Esto es importante, ya que es probable que esa decisión tenga muchos cambios menores en todos los ámbitos. Muchos de estos cambios podrían pasar desapercibidos si siguiéramos mirando una situación desde la perspectiva de mantener todo lo que de otra manera no habría cambiado sobre la mesa.

Comportamiento de costo fijo

Debido a que los cambios en un área de negocios pueden afectar a otros departamentos, tenemos dos resultados probables diferentes cuando se usa el análisis incremental para ver qué sucedería si se eliminara un área de práctica. Primero, están aquellas situaciones que no ven un cambio en los costos fijos. Si tuviera que deshacerse del departamento de adquisiciones, probablemente aún pagaría a la gerencia ejecutiva el mismo salario. Este costo fijo sigue siendo el mismo pase lo que pase. Mientras tanto, tendrías algunos costos fijos que cambiarían. Por ejemplo, si se deshiciera del departamento de adquisiciones, probablemente ya no tendría que pagar el costo fijo del salario del gerente del departamento de adquisiciones.

Ejemplos

Entonces, ¿cómo se ve todo esto en la práctica? Digamos que eres dueño de una empresa que produce widgets. Dado que el entorno empresarial de los widgets es competitivo, cada año presenta una nueva línea de widgets. Sin embargo, debe continuar brindando soporte para clases de widgets más antiguas. Para reducir los costos, está considerando eliminar parte del soporte para las clases de widgets más antiguas. Eso resultaría en una reducción de los costos fijos porque ya no paga los salarios de las personas involucradas en la manutención. Sin embargo, primero debe averiguar si es prudente hacerlo.

El análisis incremental es útil para tomar esta decisión. En primer lugar, solo nos centraríamos en las áreas de negocio que probablemente se verán afectadas. La compatibilidad con los widgets más nuevos no se verá afectada, por lo que la ignoramos. En cambio, veríamos cuánto ganamos con las llamadas de servicio al cliente sobre esos viejos widgets. Si obtenemos más ingresos por llamadas de servicio de lo que gastamos en soportar los widgets más antiguos, no tiene sentido eliminar este servicio. Sin embargo, si solo recibimos unas pocas llamadas por mes y la mayoría de los recursos que hemos gastado para respaldar esos widgets se desperdician todos los meses, entonces vale la pena eliminar ese departamento. En este caso, el uso del análisis incremental da como resultado una caída en los costos fijos.

Pero, ¿qué pasa con una decisión que no afecta los costos fijos? ¿Recuerdas cómo dijimos que la empresa presenta nuevas líneas de widgets cada año? La decisión de dejar de producir widgets de un año modelo y comenzar a producirlos para uno más nuevo es solo una decisión de ese tipo. Al hacerlo, nuestros costos fijos de salarios, materias primas y gastos generales se mantienen prácticamente iguales. Sin embargo, fue una buena decisión terminar una línea de productos en favor de otra.

Resumen de la lección

En esta lección, analizamos los costos relevantes a considerar cuando se contempla la descontinuación de un producto o servicio. Nos enfocamos en los costos relevantes, aquellos costos que cambiarían como resultado de cualquier acción tomada, y los usamos para informar el análisis incremental del resultado final. Finalmente, vimos cómo los costos fijos podían permanecer iguales si no tenían nada que ver con la acción o cambiar drásticamente.

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