¿Cuál es la diferencia entre asbestosis y mesotelioma?

Publicado el 5 noviembre, 2020

Riesgos de la exposición al asbesto

Es probable que tenga algún conocimiento sobre el asbesto. Quizás no sepa exactamente qué es, pero probablemente sepa que es algo a lo que no quiere estar expuesto. El asbesto es un material muy fuerte que se utilizó en una amplia variedad de materiales de construcción. Es resistente al agua, al fuego y a los productos químicos, por lo que fue un material de uso común para diferentes proyectos de construcción. Dado que ahora conocemos los graves riesgos de la exposición al asbesto, es poco probable que alguien entre en contacto con él. Está muy regulado por el gobierno, pero se usaba con frecuencia antes de la década de 1970.

riesgo de amianto

Jim y Jack son dos hermanos que trabajaron juntos en una mina de carbón durante décadas. Se retiraron a principios de la década de 1980. Han escuchado las preocupaciones sobre la exposición al asbesto desde entonces, pero no las han tenido hasta ahora, ya que ambos gozan de buena salud.

Ahora, lamentablemente, casi veinte años después, tanto Jim como Jack han comenzado a tener problemas de salud. Ambos tienen más tos y se sienten sin aliento cuando hacen demasiada actividad. No han pensado en ello en años, pero los temores de su exposición prolongada al asbesto ahora se han convertido en una preocupación. Ambos han concertado citas para ver a sus médicos.

¿Qué es la asbestosis?

El médico de Jim le hace muchas preguntas, lo evalúa y lo envía a pruebas. Finalmente le dicen que tiene asbestosis . Como Jim temió, esto está relacionado con su exposición prolongada al asbesto. El médico explica que respirar fibras de asbesto hace que entren en el revestimiento de los pulmones. A medida que el cuerpo intenta deshacerse de estas fibras, causa daño y cicatrices en el tejido pulmonar. Cuando una persona comienza a tener síntomas, la enfermedad está muy avanzada. Con el tiempo, los pulmones quedan tan marcados y dañados que pierden gran parte de su función.

La asbestosis es una afección pulmonar crónica que causa dificultad para respirar, tos persistente y un crujido seco durante la inhalación. El paciente también puede tener opresión en el pecho y dolor en el pecho y palpitaciones en las uñas de las manos y los pies. La discoteca es cuando las uñas son más anchas y redondas de lo normal y es un signo de niveles crónicamente bajos de oxígeno. La pérdida del apetito y la pérdida de peso también suelen ser síntomas.

El Dr. Smith le explica además a Jim que puede desarrollar placas pleurales , que son áreas gruesas y duras que se desarrollan en el revestimiento de los pulmones. También es posible que se acumule líquido alrededor de los pulmones, llamado derrame pleural . Explica que es importante evitar la exposición al humo del cigarrillo u otros contaminantes del aire. Debe evitar a las personas que están enfermas y debe vacunarse contra la influenza y la neumonía para tratar de ayudar a prevenir enfermedades que podrían exacerbar su afección pulmonar.

¿Qué es el mesotelioma?

La cita de Jack con su médico no va mejor. También se le dice que su estado de salud se debe a la exposición al asbesto. El Dr. Jones le dice que tiene mesotelioma. Jack pregunta si el mesotelioma es diferente de la asbestosis que tiene su hermano.

El Dr. Jones explica que es diferente. El mesotelioma es un cáncer agresivo que es mortal. No se comprende claramente por qué algunas personas desarrollan mesotelioma después de la exposición al asbesto y otras no. Puede haber un vínculo genético que haga que algunas personas sean más susceptibles a desarrollar cáncer. Después de que el asbesto se inhala hacia los pulmones, las células comienzan a dividirse de manera incontrolable y comienzan a desplazar a las células sanas. Una vez más, la mayoría de las personas no se diagnostican durante décadas después de la exposición, cuando comienzan a tener síntomas. En el momento del diagnóstico, la enfermedad está muy avanzada.

Los síntomas del mesotelioma incluyen dificultad para respirar con tos dolorosa. También pueden producirse tos con sangre o hemoptisis , dificultad para tragar o disfagia y derrames pleurales. La pérdida de peso es otro síntoma común. El Dr. Jones solicita reunirse con Jack y su esposa para determinar sus objetivos de atención con este diagnóstico devastador.

Resumen de la lección

La exposición al asbesto puede provocar problemas de salud importantes. El asbesto es un material muy fuerte que históricamente se utilizó en muchos materiales de construcción. Cuando se trabaja con asbesto, una persona puede inhalar las fibras de asbesto, lo que puede provocar daño pulmonar.

La asbestosis es una afección pulmonar crónica que causa daño y cicatrices en el tejido pulmonar. Las placas pleurales y los derrames pleurales son complicaciones de la asbestosis. Los síntomas incluyen dificultad para respirar, tos persistente, pérdida de apetito y pérdida de peso. Los síntomas también son opresión en el pecho, dolor en el pecho, palpitaciones y un crujido al inhalar.

El mesotelioma es una forma mortal de cáncer resultante de la exposición al asbesto. No se comprende claramente por qué algunas personas desarrollan mesotelioma y otras expuestas no. Los síntomas incluyen dificultad para respirar con tos dolorosa. También pueden ocurrir hemoptisis , disfagia , voz ronca y derrames pleurales.

El diagnóstico de cualquiera de estas enfermedades generalmente no ocurre durante décadas después de la exposición al asbesto porque los síntomas no están presentes hasta entonces. En el momento en que se hace el diagnóstico, las condiciones suelen estar muy avanzadas. El uso de amianto está ahora bien regulado y controlado, lo que reduce el riesgo de una posible exposición.

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