foto perfil

Cuentos de Canterbury de Geoffrey Chaucer

Publicado el 4 octubre, 2020

Antecedentes

En la lección de hoy, estudiaremos una de las piezas más famosas de la literatura inglesa , The Canterbury Tales . En esta colección de historias escritas por Geoffrey Chaucer , nos encontramos con un colorido grupo de 29 viajeros que hacen una peregrinación religiosa desde Londres al santuario de Saint Thomas Becket en la Catedral de Canterbury. A lo largo de su viaje, su anfitrión los involucra en un concurso de narración con una comida gratis como premio. Sin embargo, pronto descubrimos que los Cuentos de Canterbury se tratan más de los propios narradores que de los cuentos que tejen.


Chaucer escribió el clásico The Canterbury Tales en la década de 1300
Imagen de Geoffrey Chaucer

Antes de llegar al ecléctico grupo de personajes de Chaucer, veamos los tiempos en los que escribió. Los Cuentos de Canterbury se escribieron a fines del siglo XIV , una época en la que la gente comenzó a cuestionar las ideas medievales del poder de la Iglesia y la pureza de la Iglesia, así como los roles sociales de los viejos sistemas de clases. Estas ideas fueron intercambiadas por el Renacimiento , una palabra que literalmente significa renacimiento.. El Renacimiento fue un período de revolución cultural en términos de arte, religión y política. Durante esta era, la gente comenzó a deshacerse de las viejas ideas de poder y autoridad a cambio de las libertades personales que se encuentran en las culturas antiguas de Grecia y Roma. Esta especie de revolución comenzó en Italia. Sin embargo, hombres muy viajados como Geoffrey Chaucer de Inglaterra pronto lo llevaron a través de los Alpes y a los reinos del norte de Europa.

Temas de los cuentos

Los Cuentos de Canterbury son un excelente ejemplo de difusión cultural , o la difusión de ideas de un punto central (Italia) a otro (Inglaterra). Para hacer los cuentos aún más significativos, Chaucer decidió escribirlos en la lengua vernácula , que es solo una palabra elegante para el lenguaje cotidiano hablado por la gente. La elección de escribir en inglés común en lugar de francés o latín hizo que el trabajo de Chaucer fuera accesible para todas las clases de personas.

Ahora, sobre los personajes y sus significados: en sus cuentos, Chaucer se burla de varios de sus personajes para criticar la cultura medieval. Hoy discutiremos sus críticas en tres áreas : primero, el área de rango social ; segundo, la posición de la mujer ; y tercero, la corrupción de la Iglesia . Comencemos nuestra discusión de estas tres áreas echando un vistazo al Caballero y su escudero, dos personajes de los cuentos de Chaucer que representan el rango social de la clase alta.

Rango social

El Caballero es el primer personaje al que el anfitrión le pide que cuente su historia. Esta ubicación tiene mucho sentido, ya que la caballería era muy apreciada en la cultura medieval. Después de que el Caballero cuenta su historia de un triángulo amoroso cortés, el anfitrión invita al Monje a ir a continuación. Esto también tiene sentido, ya que un monje también era un miembro muy respetado de la sociedad medieval. Sin embargo, antes de que el Monje pueda siquiera comenzar, el borracho Miller, un plebeyo completo, interrumpe y le dice al grupo que tiene una historia de amor que superará a la del Caballero. A primera vista, esto puede parecer nada más que un tipo borracho haciendo cola; sin embargo, este movimiento refleja la crítica del autor al rango social medieval. No solo deja que Miller siga al Caballero, sino que también le permite desafiar al Caballero a un duelo narrativo. En la sociedad medieval, era inaceptable que un plebeyo siquiera se acercara a un caballero, y mucho menos desafiara a uno. Sin embargo, Chaucer arroja estas normas sociales por la ventana, permitiendo que Miller continúe su historia de borrachera.


Chaucer llevó las ideas renacentistas de Italia al norte de Europa
Mapa de Europa del Renacimiento

Chaucer debilita aún más este rango social a través de la introducción del Escudero, un joven que se entrena para ser un caballero. Como un caballero, esperaríamos que fuera masculino y heroico. En cambio, se le describe como alguien que ama cantar, bailar y poesía. De hecho, Chaucer usa prados y flores frescas para describir al Squire. Escuche este extracto y pregúntese: ‘¿Suena como alguien que quisiera proteger mi castillo?’ Aquí hay una paráfrasis de la descripción del Squire:

Todo disfrazado estaba como si fuera dulce.

Todo lleno de flores recién cortadas blancas y rojas.

Cantaba o tocaba la flauta durante todo el día;

Estaba tan fresco como el mes de mayo …

Una vez más, Chaucer se está burlando de la clase alta, mostrando cómo la caballería está condenada a la extinción ya que incluso el Escudero, o la generación más nueva, ha rechazado sus normas.

Roles de la mujer

La segunda área que Chaucer toma en cuenta es la posición de la mujer en la sociedad medieval. Vemos esto en su descripción picante de la esposa de Bath. Esta mujer mundana es una autoproclamada experta en matrimonio. Después de haberse casado cinco veces, recuerda a sus compañeros de viaje que los grandes padres de la fe, Abraham, Jacob y Salomón, también tuvieron varios cónyuges. Para ella, el hecho de que todos fueran hombres no importa mucho. Si pueden hacerlo, ¿por qué no puede ella? También desafía la idea de que la virginidad femenina debe protegerse con tanta caballerosidad, haciendo la declaración indignante de que alguien tiene que crear a todas esas vírgenes. Esta mujer, muy adelantada a su tiempo, admite abiertamente haber usado sus poderes sexuales para controlar a cinco maridos, ¡incluso diciendo que sus favoritos eran los ricos, viejos y sumisos!

De tribulaciones en el matrimonio,

Soy un experto entre mi edad

Es decir, yo mismo siempre he sido el látigo.

Sí, lo escuchaste correctamente: se llama a sí misma el látigo, proclamando su lugar como dueña de su hogar, especialmente el dormitorio. Con este movimiento audaz, Chaucer le dio la vuelta a la idea de la sumisión femenina, tejiendo una historia de dominación femenina, un concepto inaudito en esos días.

Corrupción de la Iglesia

Aunque las críticas de Chaucer al rango social y la posición fueron intensas, sus palabras más duras estaban dirigidas a la Iglesia. Esta crítica se manifiesta abiertamente en La monja, el fraile y el perdonador.


Chaucer usó a la monja, el fraile y el perdonador para criticar a la Iglesia
Personajes religiosos de Chaucer

El primer miembro del clero que vemos es la Priora, o una monja principal. Se la describe como agradable, amistosa y educada. Sin embargo, está demasiado preocupada por su propia apariencia y está preocupada por el romance del amor cortés. Chaucer la describe escribiendo (y nuevamente, esto es una paráfrasis):

Su capa, noté que tenía un encanto elegante,

Llevaba una baratija de coral en su brazo,

Un juego de abalorios, la baratija más llamativa verde

De donde colgaba un broche de oro del brillo más brillante

En el que primero hubo un grabado A

Y más bajo ‘Amor vincit omnia’.

La autora señala cómo, a pesar de su gracia, el atuendo de la monja es llamativo y ostentoso, muy parecido a la Iglesia de su época. Para empeorar las cosas, el broche que lleva está grabado con la frase en latín “El amor lo conquista todo”. Esto es muy inapropiado, ya que las monjas se adhieren estrictamente al código de celibato. Una vez más, el autor señaló la hipocresía de la Iglesia a través de esta monja enamorada y continuó este tema en el carácter del fraile.

Chaucer describió al fraile como un hombre alegre y festivo que bebe en exceso y usa el dinero que recolecta para su propio disfrute. Aunque trata de parecer parte de la pobreza, en realidad es egoísta y hambriento de dinero. Además de la ironía, desprecia a los pobres para los que se supone que colecciona. El fraile también tiene un gusto real por las mujeres ricas y usa su dinero recolectado para colmarlas de regalos. Como escribe Chaucer,

Estaba muy bien, amado y muy familiarizado … con las mujeres dignas y ricas de la ciudad.

En otras palabras, nuestro fraile conocía bien a las damas ricas. No es exactamente lo que esperaría de un sacerdote célibe, pero es una excelente metáfora de la corrupción dentro de la Iglesia.

El último y más despreciable personaje introducido es el Perdonador. Vestido hasta la empuñadura con ropa elaborada y luciendo una enorme cruz alrededor de su cuello, Chaucer lo describe escribiendo: “¡Creo que era un castrado o una yegua!” En otras palabras, es un hombre castrado o una mujer.

Chaucer disfrutó burlándose de la apariencia del Perdonador, pero cuando se trataba de su personaje, Chaucer no se contuvo al reprender sus prácticas corruptas de la Iglesia. El Perdonador es un hombre que se aprovecha de aquellos a quienes se supone que debe ayudar. Promete la libertad del infierno mediante la venta de perdones del pecado. Sus clientes no saben que no vende más que trozos de madera y huesos de animales. Es un mentiroso codicioso que se preocupa por sí mismo y por su bolsillo. También es un hombre que teje cualquier cuento para que la gente pague. Nuevamente, en las palabras parafraseadas de Chaucer, escribe:

Por este medio he ganado mucho, año tras año

Desde que era un perdonador.

Me paro como un escribano en mi púlpito,

Y cuando los plebeyos se hayan sentado,

Predico como habéis oído antes,

Y contar cien cuentos falsos más.

O, en otras palabras, ‘Lo he hecho cientos de veces antes. Me levanto, digo mentiras y la gente me paga para perdonar sus pecados. Es un gran concierto ‘. Esta descripción no tan halagadora del Perdón muestra el descarado disgusto y crítica del autor por las prácticas corruptas de la Iglesia, especialmente la venta de indulgencias o el pago de la deuda de los pecados. Chaucer muestra cómo la Iglesia de su época se había enredado cada vez más en los deseos mundanos, anteponiendo sus propios deseos egoístas a la verdadera misión de la Iglesia.

Resumen de la lección

Para concluir nuestra lección, Geoffrey Chaucer escribió los Cuentos de Canterbury a fines del siglo XIV. A través de este trabajo, Chaucer entrelazó los ideales del Renacimiento en la literatura inglesa. Escribiendo en la lengua vernácula del día, el autor presentó a 29 peregrinos religiosos que pasan el tiempo tejiendo cuentos para entretenerse unos a otros.

En estos diversos cuentos, Chaucer se burla de varios de sus personajes para criticar la cultura medieval, especialmente en las áreas de rango social , la posición de la mujer y la corrupción de la Iglesia . A través de su obra, no solo nos brindó una obra maestra de la literatura inglesa, sino también una excelente crítica de la época en la que escribió y vivió.

Los resultados del aprendizaje

Después de ver esta lección, debería poder:

  • Identificar a Geoffrey Chaucer y describir el período de tiempo en el que escribió The Canterbury Tales
  • Resuma cómo The Canterbury Tales critica el rango social, la posición de la mujer y la corrupción de la Iglesia.

Articulos relacionados