Definir Verstehen en sociología

Publicado el 16 noviembre, 2020

Definición de Verstehen

Verstehen es una palabra alemana que significa ‘comprender de manera profunda’ que también se refiere a un enfoque dentro de la sociología. En este enfoque, cuando un investigador intenta comprender la experiencia de otra persona, puede intentar ponerse en el lugar de la otra persona. Puede hacer esto aprendiendo de la otra persona, a través de conversaciones e interacciones que le brindan al investigador una mayor comprensión.

Verstehen y la sociología antipositivista

Este enfoque fue desarrollado por los sociólogos de fines del siglo XIX, Max Weber y Wilhelm Dilthey, quienes vieron las fallas en tratar de investigar una cultura de la misma manera que los científicos naturales investigaron el mundo natural. Antes de Weber y Dilthey, la sociología se había fundado con una perspectiva positivista . Los positivistas creían que se podía mirar a la sociedad e identificar hechos sociales y verdades específicas similares a cómo un biólogo observa la estructura de un ser vivo. Al igual que un biólogo podría señalar que un proceso biológico es predecible y consistente, los positivistas argumentaron que la sociedad y las culturas operaban con leyes similares que podrían descubrirse probando teorías.

Alejándose de esta idea, Weber y sus colegas antipositivistas vieron otro camino a seguir. Fueron críticos de depender demasiado de los datos cuantitativos , como los llamamos hoy, como los resultados de las encuestas y las estadísticas. Los antiposivitistas vieron los beneficios de los datos cualitativos , incluidas las entrevistas con individuos y grupos más pequeños y la experiencia directa de una subcultura. Esperaban comprender mejor el significado dentro de una cultura en lugar de asumir que cualquier conjunto de leyes y valores podría aplicarse a toda la experiencia humana.

A los antipositivistas también les preocupaba que corrieran el riesgo de que sus propios prejuicios culturales afectaran su investigación, por lo que se propusieron prestar especial atención a este desafío. Incluso si la experiencia directa con un grupo de personas significaba correr el riesgo de un sesgo cultural, los antipositivistas consideraban más valioso considerar el tema de la investigación con empatía en lugar de verlo como un objeto de estudio puramente científico. Los datos cuantitativos se pueden contar y medir, pero no profundizan mucho en las experiencias reales y la vida diaria de los seres humanos reales. Verstehen estaba intentando dar una respuesta a esta limitación.

Verstehen en acción

Imaginemos que usted es un sociólogo con fondos para investigar la subcultura de los fanáticos del cricket y, después de considerar varios países como su ubicación potencial para su investigación, decide ir a Inglaterra. Su investigación será una combinación de entrevistas con expertos en la cultura británica, particularmente aquellos que nacieron y se criaron en el Reino Unido, además de entrevistas con fanáticos y jugadores de cricket y tiempo dedicado a los partidos de cricket reales como espectador.

Sabe muy poco sobre el cricket, por lo que también investiga de otras formas, se familiariza con las reglas, lee sobre la historia del deporte y habla con historiadores británicos y expertos en cultura deportiva. Después de esta investigación, todavía sabe que hay mucho que aprender antes de tener un conocimiento lo suficientemente profundo como para aportar algo nuevo a esta área de investigación. Incluso decide que tiene que limitar su investigación a un club de condado dentro de Inglaterra, ya que tiene tiempo y fondos limitados. Aún así, tiene la esperanza de que cuando regrese a casa, tendrá notas, grabaciones y recuerdos que le permitan describir completamente la cultura del cricket dentro del condado de Inglaterra que planea estudiar.

Durante su investigación, muchas de las suposiciones que tenía antes de irse a Inglaterra se invierten. Habla con personas que tienen diferentes puntos de vista y, aunque parte de la información anterior que había aprendido era precisa, obtiene nuevos conocimientos a lo largo del camino. Descubres un cambio en la base de fanáticos relacionado con cómo los cambios económicos han afectado la asistencia a los partidos al hablar con aquellos que han observado las tendencias.

En un momento, notas que estás juzgando a los fanáticos del cricket por los valores de tu propia educación, como preguntarse cómo pueden pasar tanto tiempo dedicados a ver el deporte. Para abordar esto, tome nota de este sesgo en su investigación compilada, señalando cómo influye en algunas de sus observaciones. Cuando regresa a su universidad de origen, se da cuenta de que su experiencia ha cambiado, después de haber dedicado muchos meses a su investigación.

Resumen de la lección

Revisemos. Verstehen , que literalmente significa “comprensión profunda” en alemán, se refiere a un enfoque propuesto por Weber y Dilthey que tenía como objetivo empujar al investigador al estado de ánimo de un interno, en lugar de un observador externo. Para hacer esto, Weber y otros antipositivistas intentaron ser conscientes de su propio sesgo cultural mientras se sumergían profundamente en la investigación cualitativa.

Los resultados del aprendizaje

Cuando haya terminado, debería poder:

  • Recordar el significado de verstehen en alemán y en sociología.
  • Explicar cómo el concepto de verste luego cambió el campo de la sociología.
  • Discutir cómo se puede integrar verstehen en la investigación sociológica.

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