Dinámica de poblaciones en ecología: definición y conceptos

Publicado el 15 mayo, 2021

Estabilidad

Cuando los ecologistas dicen que una población es estable , en realidad están diciendo que es tan grande como va a llegar a ser y que no corre ningún peligro previsible de contracción masiva. Las poblaciones estables suelen ser algo bueno para los ecologistas porque eso significa que las posibilidades de cambios extremos y repentinos son poco probables.

Recuerde también que todo en la ecología está interrelacionado y puede afectar rápidamente a otras poblaciones. Después de todo, si una población de ciervos en un bosque determinado es bastante constante, es probable que la población de osos también sea bastante estable. En los seres humanos, una población estable permite que las personas que cuidan nuestros hábitats, desde políticos hasta agricultores, se aseguren de que haya suficientes recursos para todos.

Fluctuación

La fluctuación es lo que sucede cuando no hay estabilidad. La fluctuación puede resultar en una población en rápido crecimiento o una que no puede dejar de reducirse. En cualquier caso, la fluctuación significa que la estabilidad se ha ido. Volvamos a nuestro ejemplo del ciervo en el bosque. ¿Qué crees que pasaría si la población de ciervos aumentara repentinamente? Podría indicar que hay más comida para los ciervos en el área, lo que significa que más cervatillos pueden llegar a la edad adulta.

Sin embargo, más comida para los ciervos significa más comida para la población local de osos; los osos comen ciervos, por lo que una fluctuación en la población de ciervos a menudo crea la misma fluctuación en la población de osos. Pero, ¿qué pasa cuando los ciervos se quedan sin comida? Su número se reduce rápidamente, pero también lo hace la población de osos. Sin embargo, y la razón por la que deberíamos preocuparnos como humanos, es que los osos traviesos podrían invadir los hábitats humanos para acceder a nuestros botes de basura y canastas de picnic.

Para los humanos, estamos viendo lo mismo en este momento. Durante los últimos 80 años, la capacidad de nuestra especie para producir más alimentos ha significado que la población esté creciendo a un ritmo muy rápido. Algunas personas temen lo que sucederá cuando nuestra población se acerque a un punto en el que ya no podamos producir suficientes alimentos para nosotros mismos. Afortunadamente, no muchos de nosotros tenemos que preocuparnos por ser comidos por osos, así que al menos tenemos eso a nuestro favor.

Inmigración y emigración

La inmigración y la emigración también son factores importantes para las poblaciones de vida silvestre. La inmigración , escrita con una ‘i’, se refiere a cuando un individuo o grupo llega a una nueva área. Por el contrario, la emigración , escrita con una ‘e’, ​​se refiere a cuando un individuo o grupo abandona un área. El mejor ejemplo de esto que se puede ver es cómo las aves migran cada año. Si se encuentra en Florida durante el invierno, es probable que vea muchas aves del mismo tipo que vería en Nueva York o Michigan durante el verano. En el otoño, las aves emigran del norte para emigrar al sur.

Vemos lo mismo en los humanos. La gente sigue los recursos, al igual que las aves siguen el clima cálido y la comida. Intentamos posicionarnos donde tenemos la mayor probabilidad de supervivencia. Ya sea que se trate de volar al sur durante el invierno o mudarse a San Francisco para un nuevo trabajo, ambas ideas son realmente las mismas.

Metapoblación

Finalmente, llegamos a la idea de una metapoblación. Una metapoblación es el nombre que se le da a un grupo de grupos que están físicamente distantes pero que aún muestran algún nivel de interacción. Por ejemplo, el salmón regresa a los arroyos en los que nació para aparearse y desovar. Sin embargo, el resto de sus vidas, son en gran medida independientes entre sí.

En los seres humanos, casi todo el mundo en todo el mundo es parte de una metapoblación gigante. Estoy escribiendo esta lección en una computadora que fue construida en China, pero lo más probable es que nunca conozca a las personas que la construyeron. Dicho esto, a pesar de estar a miles de kilómetros de distancia, tenemos una interacción limitada.

Resumen de la lección

En esta lección, analizamos la idea de población dentro de la ecología, a menudo comparando conceptos con los de las poblaciones humanas. Vimos cómo la estabilidad de la población es a menudo un signo de la salud general de un sistema ecológico, así como la estabilidad de la población permite que los planificadores en el ámbito humano sean más efectivos. A la inversa, vimos cómo las fluctuaciones en la población pueden tener efectos de largo alcance, al igual que los que algunas personas ven como un punto de preocupación con nuestro propio crecimiento rápido de la población.

Examinamos el concepto de emigración e inmigración que se aplica a los animales que buscan más recursos, al igual que un buscador de trabajo que se muda a una ciudad diferente. Por último, examinamos la idea de las metapoblaciones como grupos amplios que tienen alguna interacción limitada entre sí; la misma idea detrás de la globalización.

Una mirada a la población

dinámica de poblaciones en ecología

Los ecologistas son científicos que estudian los ecosistemas y evalúan los diferentes organismos que los pueblan. Hay muchos aspectos diferentes que el ecologista estudiará para poder representar con precisión los datos de un área.

Resultado de aprendizaje

Después de revisar esta lección, debería poder definir y explicar los diversos términos relacionados con la dinámica de poblaciones en ecología.

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