Peligros ambientales: Definición, ejemplos y problemas para la salud

Publicado el 14 marzo, 2023 por Rodrigo Ricardo

¿Qué son los peligros ambientales?

Un peligro ambiental es una sustancia o entidad en el medio ambiente que plantea la amenaza de daño a un organismo vivo en un medio ambiente. El medio ambiente consta de componentes clave que se necesitan para sustentar la vida: aire, agua, alimentos y refugio. Un peligro ambiental que está presente en uno o más de los componentes clave necesarios para mantener la vida representa un riesgo para la salud de los seres humanos presentes en el medio ambiente. Muchos de los peligros ambientales que están presentes hoy en día son el resultado de la interacción entre los sistemas humanos y los sistemas tecnológicos con los sistemas naturales.

Peligros ambientales para la salud

Los peligros ambientales para la salud pueden consistir en componentes físicos, químicos o biológicos que representan un riesgo para la salud humana. Un peligro ambiental puede ocurrir naturalmente, como el peligro ambiental creado por los químicos liberados por una planta venenosa. Estos peligros naturales a menudo están relacionados con una especie vegetal o animal específica, o con procesos naturales como la oxidación o la descomposición. La mayoría de los peligros ambientales contemporáneos son creados por el hombre, como los peligros ambientales creados por las plantas de energía nuclear como resultado de los productos químicos utilizados para crear reacciones nucleares. Al considerar el impacto de los peligros ambientales creados por el hombre, los beneficios y las amenazas deben analizarse cuidadosamente para determinar si un peligro ambiental proporciona un beneficio suficiente para que el peligro valga la pena el riesgo para la salud humana.

Ejemplos de peligros ambientales

Los peligros ambientales creados por el hombre y los que ocurren naturalmente se analizan a continuación:

  • Los contaminantes del aire, como la contaminación del aire que resulta de la fabricación y la producción, se han visto exacerbados por los sistemas humanos y tecnológicos. La contaminación del aire tiene consecuencias negativas para la salud, como daños en los sistemas respiratorio, neurológico, inmunitario y reproductivo de los seres humanos que viven en áreas muy contaminadas.
  • Los desechos tóxicos son creados por los procesos de fabricación y producción. Los desechos tóxicos contienen sustancias químicas nocivas que afectan la salud de las plantas y los animales que entran en contacto con los desechos en su entorno. Aunque los desechos tóxicos generalmente se eliminan utilizando métodos de eliminación regulados, los desechos tóxicos afectan a los humanos cuando se filtran en el suelo y entran en la capa freática, contaminando la fuente de agua.
  • Los microorganismos incluyen virus, bacterias y otros patógenos infecciosos. Estos patógenos dañan a los organismos vivos al atacar los sistemas inmunológicos, lo que resulta en una serie de consecuencias negativas para la salud. Los microorganismos ocurren naturalmente, pero se transmiten como resultado de las interacciones humanas.
  • Algunas especies de plantas son peligros ambientales naturales. Los ejemplos de plantas dañinas incluyen la hiedra venenosa que causa irritación de la piel en los organismos que entran en contacto con la planta, la cicuta de agua que se asemeja a las chirivías comestibles y envenena a un organismo que consume la planta, y la belladona que produce bayas que son venenosas cuando se ingieren.
  • Los pesticidas son peligros ambientales provocados por el hombre que se crean debido a la producción de alimentos. Los pesticidas son importantes porque aumentan la capacidad de producción de alimentos, pero los pesticidas representan una amenaza ambiental porque contienen sustancias químicas diseñadas para matar insectos y otras plagas que consumen alimentos crudos. Estos químicos son dañinos para los humanos cuando se consumen en grandes dosis.
  • Los metales pesados ​​son elementos naturales, pero se utilizan en pequeñas cantidades en productos hechos por el hombre, como las vacunas. La sobreexposición a metales pesados ​​se ha relacionado con trastornos de salud como la degeneración neurológica y el aumento de los riesgos de cáncer.
  • La exposición a la radiación es un peligro ambiental que aumenta los riesgos de cáncer. Un evento de exposición aguda puede provocar enfermedad por radiación, que incluye síntomas como náuseas, vómitos y la muerte si la exposición aguda se prolonga. La exposición repetida a niveles bajos de radiación aumenta el riesgo de desarrollar cáncer.
  • Los productos químicos que se encuentran en los productos de consumo se identifican continuamente como amenazas para la salud ambiental. Los parabenos, un conservante que se encuentra comúnmente en los productos cosméticos, se han relacionado con la alteración de la señalización hormonal. Las fragancias sintéticas, que se encuentran en una variedad de productos, están asociadas con el agravamiento de los síntomas del asma.
  • Las condiciones climáticas extremas y los desastres naturales plantean riesgos para la salud física de los seres humanos y otros organismos vivos. La destrucción de los refugios, las interrupciones en el suministro de alimentos y agua y el peligro físico de los fenómenos meteorológicos son algunas de las formas en que estas condiciones crean un entorno peligroso.
  • La contaminación del aire y del agua es principalmente el resultado de los avances tecnológicos en el transporte, los procesos de fabricación y los métodos de producción. Existen políticas nacionales para ayudar a reducir la contaminación del aire y el agua en muchas naciones desarrolladas, y la reducción de los niveles de contaminación del aire y el agua sigue siendo una preocupación principal para los gobiernos de todo el mundo.

Efectos de un entorno peligroso

Un ambiente peligroso impacta negativamente la salud de los organismos que viven en ese ambiente.

  • Se ha demostrado que la contaminación del aire causa y agrava los síntomas del asma.
  • Los cortes de energía causados ​​por condiciones climáticas extremas pueden causar envenenamiento por monóxido de carbono.
  • Los altos niveles de hierro en los niños pueden causar retrasos en el desarrollo.
  • Los efectos nocivos de los productos químicos en los productos de consumo se descubren periódicamente.
  • Están surgiendo nuevos microorganismos que desafían los sistemas inmunológicos de nuevas maneras.
  • Los desechos tóxicos impactan el medio ambiente incluso cuando los desechos se eliminan adecuadamente.

Medio Ambiente Seguridad

Seguridad del medio ambiente se ha convertido en un foco clave en muchos objetivos políticos y organizacionales a lo largo del siglo XX. La industrialización mejoró las condiciones de vida al hacer que los productos de consumo estuvieran disponibles para una mayor cantidad de consumidores, pero la industrialización ha contribuido a muchos peligros ambientales provocados por el hombre. Los científicos han estado realizando investigaciones para identificar formas en que las organizaciones pueden reducir los riesgos ambientales. Con base en esta investigación, se han desarrollado estándares y estos estándares brindan pautas para crear un ambiente más saludable. La investigación sobre la sustentabilidad ambiental ha llevado al desarrollo de regulaciones gubernamentales que brindan pautas y estándares para que las empresas las sigan cuando realizan negocios.

Resumen de la lección

Un peligro ambiental algo que está presente en el medio ambiente que plantea la amenaza de daño a un organismo vivo. Los peligros ambientales afectan uno o más de los componentes clave necesarios para sustentar la vida: aire, agua, alimentos o refugio. Los peligros ambientales para la salud son elementos físicos, químicos o biológicos que amenazan la salud humana. Los peligros ambientales pueden ser provocados por el hombre o de origen natural, y muchos peligros son el resultado de la interacción humana con el medio ambiente.

Los ejemplos de peligros ambientales incluyen los contaminantes del aire y el agua de la sociedad industrializada. Los desechos tóxicos, incluso cuando los desechos se eliminan utilizando métodos aprobados, contribuyen a los peligros para la salud ambiental. Los pesticidas, los productos químicos y los metales pesados ​​se utilizan en muchos productos de consumo y tienen un impacto negativo en la salud. Los peligros que ocurren naturalmente, como los microorganismos, las especies de plantas y los desastres naturales, representan una amenaza para la salud de los organismos en el medio ambiente. La seguridad ambiental se ha convertido en un tema de preocupación para muchas agencias gubernamentales en todo el mundo. Estas agencias trabajan con científicos para desarrollar métodos para preservar el medio ambiente y reducir los riesgos ambientales.

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