Rodrigo Ricardo

El canal alimentario superior: estructuras clave, procesos digestivos y propulsión de los alimentos

Publicado el 26 enero, 2022

Órganos del canal alimentario

El tubo digestivo también se conoce como tracto gastrointestinal o intestino. La función principal de los diversos órganos del tubo digestivo es nutrir el cuerpo. El tubo digestivo completo incluye la boca, la faringe, el esófago, el estómago, el intestino delgado y el intestino grueso. Además de los órganos principales, existen estructuras accesorias que tienen funciones importantes en el sistema digestivo. Estos incluyen los dientes, la lengua, las glándulas salivales, el páncreas, la vesícula biliar y el hígado.

En esta lección, nos centraremos en la parte superior del canal, que va desde la boca hasta el estómago.


Canal alimentario superior.
CC por OpenStax
El tubo digestivo superior

Histología del canal alimentario

A lo largo de su longitud, el tracto digestivo está compuesto por las mismas cuatro capas de tejido. Estos incluyen:

  • Mucosa
  • Submucosa
  • Muscularis
  • Serosa

Mucosa

La mucosa se conoce como membrana mucosa, porque la producción de moco es un rasgo característico del epitelio intestinal. La membrana consta de epitelio, que está en contacto directo con los alimentos ingeridos, y la lámina propia, una capa de tejido conectivo. Las células caliciformes que se encuentran en esta capa secretan moco en la luz.

Submucosa

La submucosa se encuentra inmediatamente debajo de la mucosa. Una amplia capa de tejido conectivo denso, conecta la mucosa suprayacente a la muscularis subyacente. Incluye vasos sanguíneos y linfáticos, que transportan los nutrientes absorbidos.

Muscularis

La tercera capa del tubo digestivo es la muscularis , también llamada muscularis externa. La muscularis del intestino delgado está formada por una doble capa de músculo liso: una capa circular interna y una capa longitudinal externa. Las contracciones de estas capas promueven la digestión mecánica y mueven los alimentos a lo largo del canal. En las regiones más proximales y distales del canal (incluida la boca, la faringe, la parte anterior del esófago, el esfínter anal externo), la muscular está formada por músculo esquelético, lo que le da control voluntario sobre la deglución y la defecación.

Serosa

La serosa es la porción del tubo digestivo superficial a la muscular. Presente solo en la región del tubo digestivo dentro de la cavidad abdominal, consiste en una capa de peritoneo visceral que recubre una capa de tejido conectivo laxo. En lugar de serosa, la boca, la faringe y el esófago tienen una capa densa de fibras de colágeno llamada adventicia . Estos tejidos sirven para mantener el tubo digestivo en su lugar cerca de la superficie ventral de la columna vertebral.


Capas del tubo digestivo.
CC por OpenStax
Capas del tubo digestivo

Digestión mecánica y química

La digestión mecánica no altera los alimentos de ninguna forma química, sino físicamente. El objetivo de la digestión mecánica es romper la comida en trozos más pequeños para aumentar su superficie y movilidad. El proceso implica la masticación (masticar los alimentos) y la adición de saliva. La digestión mecánica continúa en el estómago a medida que los alimentos ingeridos se baten una y otra vez, aumentando así su superficie aún más. Esta acción, además de bañar el material en jugos digestivos, crea una pasta semisólida llamada quimo . El quimo continuará el proceso digestivo a medida que avanza por el intestino delgado.

El proceso de digestión química comienza en la boca. Las enzimas que se encuentran en la saliva comienzan a descomponer los carbohidratos a medida que se mastican los alimentos. Una vez ingerido, el alimento viaja al estómago donde se lleva a cabo una mayor digestión química. El jugo gástrico descompone moléculas complejas en sus componentes químicos individuales, como los aminoácidos. Estas secreciones del estómago incluyen agua, sales, enzimas, proteasas y ácidos con un pH bajo. La digestión química se completa a medida que el quimo viaja a través del intestino delgado.

Peristalsis

La peristalsis es una serie de ondas alternas de contracción y relajación de la pared alimentaria que impulsa los alimentos hacia adelante a través de una estructura muscular hueca. Esta acción se puede encontrar en el esófago y los intestinos. La peristalsis es fundamental para hacer avanzar los alimentos ingeridos hacia el estómago, donde pueden exponerse a los jugos digestivos gástricos.

Factores que afectan la digestión

Existen múltiples factores que pueden aumentar / disminuir la digestión de los alimentos que consumimos. Uno de estos factores es el pH. Las velocidades de los procesos de digestión química que involucran enzimas dependen del pH de los fluidos circundantes. La enzima amilasa, que está presente en la saliva, tiene su máxima actividad a pH 7. La actividad de la amilasa cambia a medida que cambia el pH: una mayor actividad enzimática dará como resultado una velocidad de reacción más rápida. Las enzimas son proteínas globulares con una forma característica. Esta forma puede alterarse con los cambios de pH, lo que resulta en una disminución de la actividad.

Otro factor que puede afectar la digestión es la superficie. La digestión mecánica de los alimentos en la boca implica convertir trozos de comida del tamaño de un bocado en partículas más pequeñas. Esto tiene el efecto de aumentar la superficie de las partículas de alimentos y permitir que la saliva se mezcle completamente con ellas. La saliva es un líquido acuoso que lubrica la comida para facilitar la deglución, además de que contiene una enzima que digiere el almidón llamada amilasa . Cuando se mastica, cualquier almidón presente en los alimentos se expone fácilmente a la amilasa, lo que acelera el proceso de digestión.

Resumen de la lección

La porción superior del tubo digestivo incluye la boca, la faringe, el esófago y el estómago. El tracto digestivo está compuesto por cuatro capas de tejido: mucosa , submucosa , muscular y serosa . Las dos formas diferentes de digestión incluyen la digestión química y la digestión mecánica . Los factores que pueden afectar la tasa de digestión incluyen el pH y la superficie.

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