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Digestión y absorción de lípidos

Publicado el 4 septiembre, 2020

Lípidos

Los alimentos, como carnes, productos lácteos, semillas, nueces y aceites, contienen grasa dietética. La grasa es un ejemplo común de un lípido y, en esta lección, aprenderá sobre la forma única en que los lípidos, como las grasas, se descomponen y absorben fuera del tracto digestivo.

Un lípido se define como una molécula similar a la grasa que no tiene la capacidad de disolverse en agua. Esta incapacidad para disolverse en agua agrega un elemento de dificultad a la digestión de las grasas. Debido a que a la grasa no le gusta el agua, tiende a agruparse y formar gotas grandes a medida que se mueve a través de su sistema digestivo. Entonces, la grasa de la dieta en el intestino delgado parece una masa bastante grande de grasa.


Los lípidos son moléculas parecidas a grasas que no se pueden disolver en agua.
Lípidos

Sales biliares y lipasa pancreática

Estos glóbulos permanecen hasta que la bilis, que se produce en el hígado y se almacena en la vesícula biliar, se mezcla con las gotas de grasa grandes. La bilis contiene sales biliares , que actúan como emulsionantes de lípidos. El término “emulsionar” significa romper las gotas de grasa grandes en gotas más pequeñas. Y eso es exactamente lo que vemos que sucede aquí en el intestino delgado. Las sales biliares se rompen y recubren la grasa para formar gotitas mucho más finas. Estas gotas más finas tienen más área de superficie y esto ayuda a la digestión porque la enzima lipasa pancreática que digiere la grasa solo puede actuar sobre la superficie de la gota de grasa.

Las enzimas del intestino delgado son responsables de casi toda la digestión de las grasas. Cuando la lipasa pancreática actúa sobre los lípidos, que se descompone, lo que resulta en forma gratuita ácidos grasos y monoglicéridos , los dos productos digestivos de los lípidos. Estos productos son mucho más fáciles de manejar para su intestino delgado y tienen muy pocos problemas para ser absorbidos fuera de su tracto digestivo.


La lipasa pancreática descompone los lípidos en ácidos grasos libres y monoglicéridos.
Productos digestivos de lípidos

Células epiteliales

La absorción tiene lugar a través del revestimiento mucoso del intestino delgado y, cuando estos productos atraviesan la mucosa, ingresan a las células epiteliales. Una vez dentro de las células, los ácidos grasos libres y los monoglicéridos ingresan al retículo endoplásmico , que es un sistema dentro de la célula cuyas funciones incluyen la síntesis y transporte de lípidos. Aquí, los productos digeridos se resintetizan en triglicéridos.

Los triglicéridos son la principal forma de grasa almacenada por el cuerpo. Entonces, un hecho importante a señalar es que las grasas se vuelven a ensamblar en las células epiteliales del intestino delgado. Esto hace que la absorción de grasas sea diferente a la absorción de proteínas y carbohidratos. Con la absorción de proteínas y carbohidratos, vemos que sus unidades básicas, que son los aminoácidos y los monosacáridos, son capaces de atravesar las células epiteliales intestinales sin sufrir alteraciones.

Quilomicrones y lácteos

Antes de que los triglicéridos dejen realmente las células epiteliales, están recubiertos por proteínas, lo que da como resultado la formación de quilomicrones . Entonces, vemos que los quilomicrones son pequeños glóbulos compuestos de proteínas y lípidos. La capa de proteína le da al triglicérido una capa soluble en agua, y esto permite que el quilomicrón viaje fuera de la célula.

Los quilomicrones recién formados abandonan la célula epitelial y entran en los capilares linfáticos , que se denominan lácteos. Los lácteos se encuentran en las proyecciones en forma de dedos de la pared intestinal, llamadas vellosidades. Los lácteos representan otra forma única en que se absorben las grasas porque los lípidos pasan a través del sistema linfático antes de regresar al torrente sanguíneo.


Los quilomicrones ingresan a los capilares linfáticos, que se denominan lácteos.
Quilomicrones

Esto difiere de la digestión de proteínas y carbohidratos porque los aminoácidos y los monosacáridos no ingresan al sistema linfático; en cambio, viajan directamente a los capilares sanguíneos y luego a la vena porta hepática que conduce al hígado.

Las grasas ahora pueden viajar por su cuerpo. Se utilizan para construir membranas celulares, fabricar las vainas de mielina que recubren los nervios y, por supuesto, aíslan el cuerpo con un cojín graso. Las grasas también se pueden utilizar como combustible para su cuerpo si no hay suficientes carbohidratos en su sistema. Aunque necesita grasas para estas importantes funciones corporales, puede tener demasiadas cosas buenas. Por ejemplo, un nivel alto de triglicéridos en la sangre puede aumentar su riesgo de enfermedad cardíaca.

Resumen de la lección

Revisemos. Un lípido se define como una molécula similar a la grasa que no tiene la capacidad de disolverse en agua. Los lípidos, o grasas, no se digieren en su tracto digestivo hasta que llegan al intestino delgado, donde se encuentran con la bilis. La bilis contiene sales biliares , que actúan como emulsionantes de lípidos. Esto rompe las gotas de grasa grandes en gotas más pequeñas que luego son más fáciles de digerir por la enzima lipasa pancreática que digiere la grasa .

Cuando la lipasa pancreática actúa sobre las pequeñas gotitas de lípidos, las descompone en ácidos grasos libres y monoglicéridos , que son los dos productos digestivos de los lípidos. Estas pequeñas unidades pueden atravesar la mucosa intestinal y entrar en las células epiteliales del intestino delgado.

Una vez dentro de las células, ingresan al retículo endoplásmico , que es un sistema dentro de la célula cuyas funciones incluyen la síntesis y transporte de lípidos. Aquí, los productos digeridos se resintetizan en triglicéridos , que son la principal forma de grasa almacenada por el cuerpo.

Antes de que los triglicéridos salgan de la célula, adquieren una capa de proteína y se convierten en quilomicrones . Los quilomicrones son pequeños glóbulos compuestos de proteínas y lípidos. Los quilomicrones entran primero en los capilares linfáticos llamados lacteales antes de entrar en la circulación sanguínea general.

Las grasas se utilizan para construir membranas celulares, fabricar vainas de mielina, aislar el cuerpo o actuar como una fuente alternativa de combustible.

Los resultados del aprendizaje

Después de ver esta lección, podrá:

  • Definir lípidos
  • Explicar por qué se necesitan las sales biliares y la lipasa pancreática para descomponer las grasas en el cuerpo.
  • Enumere los productos digestivos de los lípidos
  • Comprender cómo se forman los triglicéridos y su función.
  • Describir quilomicrones y su importancia.
  • Examinar el papel del sistema linfático en la digestión de grasas.
  • Nombra las funciones importantes de la grasa en el cuerpo.

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