Rodrigo Ricardo

El hígado: estructura, función, procesos reguladores y patología

Publicado el 26 enero, 2022

Hígado

El higado es el órgano más grande de la cavidad abdominal que es craneal al intestino delgado. Esta ubicación anatómica es clave para algunas de sus funciones. Si el hígado tuviera un currículum, enumeraría varios trabajos que hace malabares al mismo tiempo sin falta; 24 horas al día, 7 días a la semana. La vida misma depende de que el hígado pueda realizar todas estas funciones. Antes de profundizar en las funciones principales del hígado, primero debemos considerar la estructura macroscópica e histológica del hígado, ya que influyen en gran medida en su funcionamiento. El hígado puede considerarse un órgano glandular que se organiza en lóbulos con cada lóbulo cubierto por un revestimiento seroso (peritoneo visceral) que se superpone a una cápsula delgada de tejido conectivo. El tejido conectivo que recubre este órgano continúa en el parénquima como el tejido conectivo interlobulillar que rodea los lóbulos hepáticos individuales, y este tejido conectivo proporciona un área de superficie y soporte para los vasos sanguíneos dentro del hígado y el conducto biliar. El parénquima principal del hígado está ocupado por hebras de hepatocitos.


Este diagrama muestra la ubicación del hígado en la cavidad abdominal.
Como se muestra, el hígado reside cranealmente al intestino delgado, lo cual es importante ya que la sangre rica en nutrientes del intestino delgado se drena al hígado a través de la vena porta. Esto permite que el hígado desintoxique los agentes que pueden haber pasado o haber sido absorbidos por el intestino delgado.
abdomen

Hay tres formas principales en las que podemos definir la estructura histológica del hígado:

  • Lóbulo hepático: basado en la disposición estructural; Se necesitan tabiques de tejido conjuntivo interlobulillar para distinguirlos.
  • Acino hepático: basado en el suministro de nutrientes.
  • Lóbulo portal: basado en el flujo de bilis

Estas tres definiciones se definen por un número variable de venas centrales (que es la vena que es el centro de un lóbulo hepático clásico) y el área portal. Cada área del portal puede incluir hasta cinco estructuras con secciones transversales de cualquiera de estas posibles:

  • Vena porta / vénula
  • Arteria / arteriola hepática
  • Conducto biliar
  • Vaso linfático
  • Fibras nerviosas amielínicas

Un lóbulo hepático también se considera un lóbulo hepático clásico que es hexagonal y está organizado alrededor de una vena central, y tres de las seis esquinas contienen un área portal. Ésta es únicamente una definición estructural del hígado. En la mayoría de las especies, además de los cerdos, los lóbulos hepáticos no son distintos ya que hay poco tejido conectivo interlobulillar para ayudar a definir las diferentes regiones. Los cerdos, sin embargo, tienen tabiques extensos de tejido conjuntivo interlobulillar.

Suministro de sangre al hígado

El hígado es la glándula más grande del cuerpo (consiste en ~ 2-5% del peso corporal total para la mayoría de los animales). Es una glándula tubular compuesta que tiene funciones tanto exocrinas (producción de bilis) como endocrinas. Estructural y funcionalmente, el hígado está situado entre el tracto gastrointestinal y la vena cava caudal, que es importante para una de sus funciones principales, la desintoxicación. El hígado se suministra mediante un doble suministro de sangre:

  • Una vena porta que drena el intestino delgado y transporta nutrientes al hígado.
  • Una arteria hepática que transporta sangre rica en oxígeno al hígado.

Ambos vasos sanguíneos ingresan al hígado a través de la región hiliar. En el hígado, la arteria hepática -> Arteriolas interlobulillares del área portal -> Las arteriolas suministran capilares a los sinusoides: la sangre fluye desde las áreas portales a la vena central. La sangre más enriquecida en oxígeno se proporciona a los hepatocitos más cercanos a las áreas portales. Los hepatocitos alrededor de la vena central reciben la sangre enriquecida en oxígeno más baja.

Para el flujo sanguíneo venoso, la vena porta -> venas interlobares -> vénulas portales interlobulares -> vénulas distribuidoras -> sinusoides (capilares discontinuos, revestidos por endotelio poroso) -> Los hepatocitos más cercanos a las áreas portales reciben la mayor cantidad de nutrientes sangre enriquecida en comparación con los hepatocitos alrededor de la vena central -> La sangre fluye a través de la vena central -> vena interlobulillar -> vena colectora -> vena hepática -> cauda vena cava

Según este flujo, no puede haber cortes transversales de la vena hepática dentro de las áreas porta. Todas las venas / vénulas dentro de las áreas portales son venas porta / vénulas que proporcionan nutrientes al hígado. La vena hepática se encuentra fuera del hígado.

El acino hepático define el hígado en función de su función metabólica y se centra en su suministro de nutrientes (venas distribuidoras). Tiene la forma de un diamante con dos venas centrales en 2 puntos y áreas portales en 2 puntos. Esta definición del hígado vuelve a enfatizar el hecho de que los hepatocitos más cercanos a las venas distribuidoras (o cerca de las áreas porta) reciben la sangre más rica en nutrientes, mientras que los hepatocitos alrededor de la vena central reciben la menor cantidad de nutrientes.


Este diagrama muestra el lóbulo hepático clásico con la vena central en el centro.
Como se muestra en el diagrama, la vena porta y la arteria hepática se encuentran en el área porta. La arteria hepática dará lugar a arterias interlobulillares que drenan en sinusoides que corren junto a los hepatocitos. La vena porta dará lugar a vénulas portales interlobulillares que luego distribuirán vénulas que drenan hacia los sinusoides hasta la vena central. La sangre en la vena central eventualmente drena hacia la vena hepática que reside fuera del hígado.
suministro de sangre

Funciones del hígado

Se atribuyen varias funciones al hígado. Esta es solo una muestra de las funciones principales que desempeña el hígado:

  • Excreción: Excreta productos de desecho como la urea.
  • Secreción: el hígado secreta bilis, bilirrubina conjugada, sales biliares, colesterol y proteínas.
  • Almacenamiento: el hígado actúa como un lugar de almacenamiento de lípidos, vitaminas A y B y glucógeno.
  • Síntesis: el hígado produce varios factores de coagulación y proteínas (fibrinógeno, protrombina), proteínas plasmáticas (globulinas, albúmina), azúcares, lípidos y urea.
  • Fagocitosis: Macrófagos (discutidos más adelante) en el hígado, fagocitan patógenos y partículas extrañas.
  • Desintoxicación: el hígado desintoxica los fármacos y productos químicos solubles en lípidos.
  • Conjugación: para otras sustancias tóxicas y hormonas esteroides, el hígado conjugará dichos compuestos, lo que incluye glucuronidación o sulfonación.
  • Esterificación: el hígado esterifica los ácidos grasos libres a triglicéridos.
  • Metabolismo: el hígado metaboliza proteínas (incluido el amoníaco), carbohidratos, grasas y hemoglobina.
  • Hematopoyesis: en los recién nacidos, el hígado puede producir células progenitoras de glóbulos rojos.

Todas las funciones del hígado las llevan a cabo dos tipos de células: hepatocitos y macrófagos.. Si el hígado no cumple con alguno de los elementos anteriores, puede tener consecuencias sistémicas. Por ejemplo, algunos cachorros pueden tener una condición llamada derivación portosistémica donde la sangre del intestino drena hacia la vena porta. Sin embargo, una parte o la totalidad de la vena porta pueden conectarse a la vena cauda cauda en lugar de al hígado. Si esto ocurre, puede conducir a una condición llamada encefalopatía hepática porque el amoníaco que de otro modo sería desintoxicado por el hígado llega al cerebro. Esta afección produce signos neurológicos, que incluyen aturdimiento o confusión, desmayos o incluso convulsiones. Por tanto, la presentación clásica para un perro con este trastorno es que poco después de ingerir una comida, el cachorro puede desmayarse. La encefalopatía hepática también puede ocurrir en humanos con insuficiencia hepática.

Células hepáticas y estructuras asociadas

Los hepatocitos tienen forma poliédrica, tienen una unión de zonula occludens extensa entre las células, pueden ser poliploides, contienen SER y RER extensos, tienen un complejo de Golgi bien desarrollado y tienen invaginaciones de membrana denominadas canalículos biliares . El SER en estas células es para la desintoxicación y el RER es para síntesis de proteínas, como albúmina y globulinas. Los hepatocitos están dispuestos en láminas (láminas) con sinusoides en contacto con al menos dos lados. Los sinusoides son capilares discontinuos revestidos por endotelio. Los canalículos biliares son invaginaciones de la membrana plasmática de los hepatocitos que carecen de un revestimiento epitelial (endotelial).

Los hepatocitos producirán la bilis necesaria para la absorción de grasas. Se libera en los canalículos biliares, luego en el conducto biliar y el conducto biliar en el área portal al conducto hepático y luego en la vesícula biliar en aquellas especies que tienen este órgano, como los humanos. Se almacena en la vesícula biliar hasta que es estimulada por la colecistoquinina (CCK), después de lo cual se libera en el intestino delgado.

Un lóbulo portal define la función exocrina (producción de bilis) del hígado. Se centra alrededor del conducto biliar y es de forma triangular con un área portal en el centro y una vena central en 3 esquinas. La bilis de tres lóbulos hepáticos drena hacia el conducto biliar de un área portal.

En el hígado, las células endoteliales forman la pared sinusoide, sin lámina basal, y en cambio descansan sobre microvellosidades de hepatocitos. Los macrófagos (células de Kupffer, macrófagos estrellados) se encuentran en la pared sinusoidal en una región llamada espacio de Disse .

Patologías hepáticas

Las patologías hepáticas más comunes en humanos incluyen:

  • Hepatitis
  • Enfermedad hepática por alcohol
  • Cáncer de hígado

La hepatitis en los seres humanos es causada comúnmente por virus, incluidos los de hepatitis A, B, C, D y E. Un virus del herpes también puede causar hepatitis. Algunas de estas enfermedades pueden transmitirse sexualmente. Existe una vacuna para la hepatitis A y B, pero no las otras formas. La hepatitis C se puede observar en adictos a las drogas que reutilizan y comparten agujas. En la última década, han surgido nuevos tratamientos para esta enfermedad viral. La infección por hepatitis B o C puede provocar cáncer de hígado.

La enfermedad hepática por alcohol incluye varios trastornos observados en alcohólicos que incluyen enfermedad del hígado graso, hepatitis alcohólica y cirrosis (fibrosis del hígado).

El cáncer de hígado incluye varios tipos de cáncer, ya que pueden originarse en los hepatocitos, las estructuras biliares o las células endoteliales (hemangiosarcoma). Dependiendo del origen celular y qué tan pronto se detecte, se determinará el pronóstico final.

Los signos de enfermedad hepática incluyen:

  • Ictericia (coloración amarillenta de la piel, las encías y los ojos) debido a la acumulación de bilirrubina
  • Encefalopatía hepática
  • Enzimas hepáticas elevadas
  • Debilidad y sensación de cansancio.
  • Dificultades de coagulación debido a que el hígado sintetiza varios factores de coagulación.
  • Orina oscura que contiene bilirrubina
  • Ascitis, líquido en el abdomen ya que el hígado produce albúmina que ayuda a retener líquido en los vasos sanguíneos.
  • Dolor en la región abdominal superior derecha

El tratamiento depende de la causa de la enfermedad hepática. si es grave, una opción es el trasplante de hígado , en el que se trasplanta al paciente una parte o todo el hígado de un donante. La única preocupación con este enfoque es que si el agente causante se debe a una infección viral, el virus puede eventualmente infectar el nuevo hígado.

Un aspecto del hígado que es único es que tiene una capacidad increíble para regenerarse y, por lo tanto, con el tiempo, puede superar algunos daños. Sin embargo, la causa desencadenante debe identificarse y tratarse, si es posible.

Resumen de la lección

El hígado es el órgano más grande de la cavidad abdominal y la glándula más grande. Tiene funciones tanto exocrinas (producción de bilis) como endocrinas. Hay tres formas principales en las que podemos definir la estructura histológica del hígado: lóbulo hepático basado en la disposición estructural; necesitan tabiques de tejido conjuntivo interlobulillar para distinguirlos, según el acino hepático según el suministro de nutrientes y el lóbulo portal según el flujo de bilis. Estos se definen por un número variable de venas centrales (que es la vena que se encuentra en el centro de un lóbulo hepático clásico) y el área portal. Cada área del portalpuede incluir hasta cinco estructuras con secciones transversales de cualquiera de estas posibles: vena / vénula porta, arteria / arteriola hepática, conducto biliar, vaso linfático y fibras nerviosas amielínicas. Algunas funciones del hígado incluyen:

  • Excreción: productos de desecho.
  • Secreción: bilis (bilirrubina conjugada, sales biliares, colesterol y proteínas).
  • Almacenamiento: lípidos, vitaminas A y B, glucógeno.
  • Síntesis: factores y proteínas de la coagulación (fibrinógeno, protrombina), proteínas plasmáticas (globulinas, albúmina), azúcares, lípidos y urea.
  • Fagocitosis de patógenos y partículas extrañas.
  • Desintoxicación: fármacos liposolubles.
  • Conjugación: sustancias tóxicas, hormonas esteroides.
  • Esterificación: ácidos grasos libres a triglicéridos.
  • Metabolismo: proteínas (incluido el amoníaco), carbohidratos, grasas y hemoglobina.
  • Hematopoyesis en animales recién nacidos con potencial único en adultos.

Las tres células principales dentro de los lóbulos hepáticos son: hepatocitos , células endoteliales y macrófagos.. Los hepatocitos realizan la mayoría de las funciones anteriores, incluida la producción de bilis. La bilis drena en las invaginaciones de la membrana llamadas canalículos biliares y finalmente llega al conducto biliar y luego se almacena y se libera de la vesícula biliar. Las células endoteliales recubren los sinusoides entre los hepatocitos, y los macrófagos residen en el Espacio de Disse y los patógenos de la fagocitosis y las partículas extrañas. Tres enfermedades comunes del hígado son la hepatitis (generalmente de origen viral), la enfermedad hepática por alcohol (hígado graso, hepatitis alcohólica y cirrosis) y el cáncer de hígado. Algunas de estas enfermedades pueden tratarse ya que el hígado tiene una excelente capacidad de regeneración, pero es posible que se requiera un trasplante de hígado en caso de enfermedad hepática grave.

5/5 - (1 vote)