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Ácidos grasos saturados: estructura, fórmula y ejemplo

Publicado el 5 septiembre, 2020

¿Qué son los ácidos grasos saturados?

¿Te gusta el cerdo y la ternera? ¿Te gusta poner mantequilla en tu pan y mucho queso en tus sándwiches? La mantequilla, la carne de cerdo y la carne de res son algunos ejemplos de fuentes de alimentos que contienen ácidos grasos saturados.


Alimentos que contienen ácidos grasos saturados
Fuentes alimenticias de ácidos grasos saturados

Si bien existen fuentes de alimentos que contienen ácidos grasos que son buenos para nuestro organismo, los ácidos grasos saturados son algo que debemos limitarnos a comer porque no tendrán un buen efecto en nuestra salud. Si nuestra dieta tiene un alto contenido de ácidos grasos saturados, puede conducir a un mayor riesgo de accidente cerebrovascular y enfermedad coronaria, y niveles altos de colesterol.

Los ácidos grasos saturados son compuestos que contienen un grupo de ácido carboxílico con una larga cadena de hidrocarburos que consta de átomos de carbono (C) e hidrógeno (H). Un ácido carboxílico es un compuesto que contiene un grupo carboxilo (-COOH). La siguiente ilustración es un ejemplo de ácido láurico, que es un ácido graso saturado. El grupo carboxilo (enmarcado en rojo), se encuentra al final de la cadena. Como puede ver en la imagen, este ácido graso está saturado con átomos de hidrógeno porque no contiene dobles enlaces entre los átomos de carbono en la cadena de hidrocarburos.


Acido laurico
acido laurico

Otra forma de extraer el ácido graso de arriba, ácido láurico, se ilustra a continuación. En lugar de escribir cada átomo de carbono e hidrógeno, se reemplazan con una línea en zigzag. Cada borde de la línea en zigzag representa un átomo de carbono.


Acido laurico
Acido laurico

Los ácidos grasos saturados están compuestos por átomos de carbono, hidrógeno y oxígeno. La fórmula general se muestra en la siguiente ilustración. Aquí, el número de átomos de hidrógeno (H) (2n) es el doble del número de átomos de carbono (C) (n) y siempre hay dos átomos de oxígeno (O).


Fórmula general de un ácido graso saturado
Formula general

Ejemplos de ácidos grasos saturados

¿Sabías que el queso y la pizza son fuentes muy altas de ácidos grasos saturados? Hay muchos tipos de alimentos en los que los ácidos grasos saturados se encuentran de forma natural: los productos horneados y los fritos contienen especialmente una gran cantidad de ácidos grasos saturados. En esta sección, repasemos algunos ejemplos de ácidos grasos saturados.

¿Te gusta untar las tostadas con mantequilla para el desayuno? Si le gusta especialmente hornear, la mantequilla es un ingrediente básico que se encuentra en su refrigerador. La mantequilla contiene ácido butírico y ácido caproico.

Ejemplos de ácidos grasos saturados

Los aceites utilizados para cocinar contienen ácidos grasos saturados. Para limitar el contenido de ácidos grasos saturados en nuestra comida, es bueno limitar nuestro uso de aceite de cocina. También ayuda a evitar freír los alimentos. El aceite de coco contiene ácido caprílico y ácido cáprico. El aceite de sésamo contiene ácido behénico.

Ejemplos de ácidos grasos saturados

Es muy difícil evitar la carne, los lácteos y los huevos, todos los cuales contienen ácidos grasos saturados: ácido mirístico, ácido palmítico y ácido láurico. Si bien estos alimentos son difíciles de evitar, debemos comerlos en una cantidad moderada porque estos tres ácidos grasos contribuyen en gran medida a aumentar el colesterol en sangre.

Ejemplos de ácidos grasos saturados

Resumen de la lección

Los ácidos grasos saturados son compuestos que constan de una cadena de hidrocarburo y un grupo de ácido carboxílico (-COOH) al final de la cadena. Estos ácidos grasos se denominan saturados porque la cadena de hidrocarburos está saturada con átomos de hidrógeno debido a la ausencia de dobles enlaces. Su fórmula general es CnH2nO2, donde hay el doble de átomos de hidrógeno que átomos de carbono, y siempre hay dos átomos de oxígeno.

Muchas fuentes de alimentos tienen ácidos grasos saturados presentes en ellos, en particular, carnes, lácteos y aves. Los alimentos ricos en ácidos grasos saturados deben tomarse con moderación porque esto tendrá efectos negativos para la salud, como un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y niveles altos de colesterol.

Los resultados del aprendizaje

Ha terminado esta lección, por lo que ahora debería intentar:

  • Explica qué son los ácidos grasos saturados y reconoce su estructura.
  • Recuerde la fórmula general para ácidos grasos saturados.
  • Enumere algunos ejemplos de ácidos grasos saturados y alimentos en los que se encuentran

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