Rodrigo Ricardo

El efecto de la modernización en el papel de los ancianos en las sociedades tradicionales

Publicado el 14 noviembre, 2020

Vejez

Esperanza está emocionada. Ella acaba de cumplir 80 años, y está muy feliz de haber vivido tanto tiempo y espera pasar muchos años más con su familia. Pero hay un problema. Últimamente, Esperanza se ha dado cuenta de que no parece que la traten de la misma forma que en el pasado. De hecho, ni siquiera se la trata como a sus abuelos.

En lugar de la reverencia y el respeto que experimentaron los abuelos de Esperanza, ella no siente que la sociedad la valore en absoluto. En los medios de comunicación, se muestra que los adultos mayores no están en contacto con la realidad, son tontos o simplemente malos. Las personas más jóvenes que ella conoce, incluidos sus propios nietos, no están interesadas en escuchar lo que ella tiene que decir.

Esperanza se encuentra al final de la edad adulta , o el momento de la vida después de los 65 años. Muchas personas al final de la edad adulta experimentan algo similar a lo que Esperanza está experimentando; es decir, sienten que no son valorados en la sociedad. Pero, ¿es así como siempre ha sido? Veamos más de cerca las visiones históricas de los adultos mayores y cómo la teoría de la modernización explica cómo el tratamiento de ellos cambia según la sociedad.

Vistas históricas

Esperanza está envejeciendo y añora los buenos tiempos en los que los ancianos eran respetados y venerados. Pero, ¿realmente existieron esos buenos viejos tiempos, o Esperanza solo se imagina que las cosas estaban mejor hace años? En las sociedades preindustriales , que eran en su mayoría anteriores al siglo XIX, había problemas con la forma en que se trataba a los adultos mayores. A veces se les retrataba como tontos o estúpidos, ya veces se les abusaba.

Pero en las sociedades preindustriales, los adultos mayores también generalmente tenían más poder que en la actualidad. Fueron valorados por lo que tenían que ofrecer a la sociedad, incluidas las habilidades y los conocimientos tradicionales, la propiedad y el poder civil y político. Estas contribuciones se ganaban cuando eran más jóvenes y, en muchos sentidos, constituían el seguro de un adulto mayor del que se ocuparían más adelante en la vida.

Puede que eso no suene muy diferente al de hoy. Después de todo, incluso hoy, las personas intentan adquirir propiedades y poder cuando son más jóvenes para que cuando sean mayores sean atendidas. La propia Esperanza compró una casa cuando era más joven y ahorró mucho dinero en sus cuentas de jubilación.

Lo que es diferente entre hoy y los días preindustriales es el hecho de que en las sociedades preindustriales, los adultos mayores a menudo estaban a cargo de tareas importantes. Muchas mujeres mayores estaban a cargo del cuidado de los niños, por ejemplo, y muchos hombres mayores estaban a cargo de distribuir los recursos de la aldea. Si hubiera escasez de grano, todos en la aldea tendrían que acudir al anciano de la aldea para recibir su parte justa. Como resultado de estos importantes roles en la sociedad, las culturas preindustriales tendían a ver a los adultos mayores de manera más favorable que a las industrializadas.

Teoría de la modernización

Entonces, ¿qué pasó para cambiar la forma en que vemos a las personas en la edad adulta tardía, como Esperanza? Algunos sociólogos creen que el cambio en la visión del envejecimiento puede explicarse por la teoría de la modernización , que dice que a medida que la sociedad pasa de la etapa preindustrial a la industrializada, las tradiciones se valoran menos. Como resultado, los adultos mayores pierden poder político y social.

Piénsalo así: imagina que Esperanza está en un pueblo hace mucho tiempo. Esto es antes de Internet, antes de los teléfonos, ¡incluso antes de la electricidad! El pueblo donde vive Esperanza está formado por unas pocas docenas de personas, y la mayoría son agricultores.

Ahora, Esperanza ha vivido en este pueblo toda su vida. Creció allí y realmente sabe cómo cultivar. Cuando llega una sequía a la aldea, a todos les preocupa que no tengan suficiente comida para sobrevivir. Pero Esperanza sabe qué hacer; cuando ella era pequeña, hubo una sequía en el pueblo y los agricultores desarrollaron una técnica para asegurarse de que hubiera suficiente para todos. Como Esperanza es mayor, tiene conocimientos que son valiosos para el pueblo y, por lo tanto, es valiosa para el pueblo.

Pero avance unos siglos. Ahora, el pueblo es una ciudad y las cosas han cambiado. La electricidad, los teléfonos móviles, Internet, todo ha llegado a la ciudad. No solo eso, también se está utilizando en la ciudad nueva tecnología que facilita la agricultura. En lugar de empujar un arado por los campos todo el día y hacer las cosas a la antigua, los agricultores están constantemente probando nuevas tecnologías para ayudarlos, como un arado eléctrico.

¿De qué sirve ahora el conocimiento de Esperanza? No se considera valioso porque las tradiciones no son tan importantes como las nuevas tecnologías. En esta nueva sociedad industrializada, se anuncia que los jóvenes representan el progreso, mientras que los adultos mayores se ven como el pasado. Como resultado, las contribuciones de Esperanza se devalúan y la sociedad simplemente no parece tenerla en tan alta estima.

Resumen de la lección

La edad adulta tardía es el momento de la vida después de los 65 años. Muchas personas en este grupo de edad se sienten devaluadas por la sociedad, pero no siempre fue así. En las sociedades preindustriales , antes del siglo XIX, los adultos mayores eran valorados por sus contribuciones a la sociedad, especialmente por sus habilidades y conocimientos, la propiedad y el poder civil y político. Una explicación de la diferencia en el trato de los adultos en las sociedades preindustriales y en la actualidad es la teoría de la modernización , que dice que las tradiciones se valoran menos a medida que los lugares se industrializan. Como resultado, se valora menos a los adultos mayores.

Los resultados del aprendizaje

Debería tener la capacidad de hacer lo siguiente después de ver esta lección en video:

  • Diferenciar entre el trato de los adultos mayores en las sociedades preindustriales y el de las sociedades modernas
  • Utilizar la teoría de la modernización para describir por qué ocurrieron estos cambios.

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