Positivismo en sociología: definición, teoría y ejemplos

Publicado el 14 noviembre, 2020

¿Qué es el positivismo?

El positivismo es el término utilizado para describir un enfoque del estudio de la sociedad que se basa específicamente en evidencia científica, como experimentos y estadísticas, para revelar la verdadera naturaleza de cómo opera la sociedad. El término se originó en el siglo XIX, cuando Auguste Comte describió sus ideas en sus libros The Course in Positive Philosophy y A General View of Positivism.

En primer lugar, Comte estaba interesado en establecer teorías que pudieran probarse con el objetivo final de mejorar nuestro mundo una vez que estas teorías estuvieran claramente establecidas. Estaba ansioso por descubrir leyes naturales que se aplicaran a la sociedad. Consideraba las ciencias naturales, como la biología y la física, como un paso necesario en el desarrollo de una ciencia social. Así como la gravedad es una verdad universal que todos experimentamos en el mundo físico, Comte creía que los sociólogos podían descubrir leyes similares que operan en el nivel social de la vida de las personas.

Dos positivistas influyentes incluyen a Comte, quien acuñó el término “positivismo”, y Emile Durkheim , quien estableció la disciplina académica de la sociología. Estos primeros pensadores sentaron las bases para el desarrollo de una ciencia social que creían que tendría un lugar único entre las ciencias. Este nuevo campo sería distinto y tendría su propio conjunto de hechos científicos. Comte esperaba que la sociología se convirtiera en la ‘ciencia reina’ que tenía más importancia que las otras ciencias naturales que la precedieron.

Teorías del positivismo

Imagina que eres un investigador que vive en Francia durante la época de Comte, a mediados del siglo XIX, interesado en estudiar las opciones y estructuras de tu sociedad. La cultura europea a su alrededor ha cambiado drásticamente en los últimos cien años, con la Ilustración trayendo un nuevo enfoque en el método científico y la lógica.

Está convencido de que usted y sus colegas viven en una época de grandes promesas, habiéndose apartado de muchas maneras de las visiones más supersticiosas del pasado. Tienes sed de búsqueda de conocimientos y verdades universales. Crees que está amaneciendo una nueva era, una en la que un enfoque lógico del estudio de la sociedad puede traer ideas dramáticas nunca antes exploradas o comprendidas. Cree que tiene el potencial de desempeñar un papel en el cambio del curso de la historia humana.

Si se sintiera así, compartiría muchas cosas en común con las opiniones de Comte, quien estaba entusiasmado con la posibilidad de ingresar a lo que él vio como la tercera y última de las tres etapas culturales clave. La sociedad ya había experimentado las dos primeras etapas. Primero, la etapa teológico-militar había sido dominante, en la que la creencia en seres sobrenaturales, la esclavitud y el ejército eran elementos clave. En segundo lugar, la cultura humana experimentó la etapa metafísico-judicial , en la que se desarrolló un gran enfoque en las estructuras políticas y legales a medida que la sociedad se volvió más científica. La etapa final sería la sociedad científico-industrial con una filosofía de la ciencia positiva emergente debido a los avances en las formas lógicas de pensamiento y la investigación científica.

Si bien el positivismo formó la base de la sociología, la idea de que existe un verdadero conjunto de leyes naturales que gobiernan el funcionamiento de la sociedad ya no forma parte de las teorías dominantes. En cambio, los sociólogos reconocen que el estudio de la cultura es complejo y que se pueden utilizar una variedad de métodos para comprenderlo. Por ejemplo, utilizando el trabajo de campo, un investigador puede pasar tiempo en otra cultura para aprender sobre él. Los sociólogos de hoy en día no ven el desarrollo de una visión “verdadera” de la sociedad como un objetivo para la sociología como lo hizo Comte.

Ejemplos de positivismo

Ahora, volviendo a usted como sociólogo francés, en este momento viviendo en el cambio del siglo XIX al siglo XX. Eres alumno de Emile Durkheim, un francés y sociólogo como Comte, quien propuso la idea de que los hechos sociales son reglas estructuradas que explican cómo funciona la sociedad. Durkheim creía que estos hechos se pueden verificar mediante la observación y la experimentación científicas.

Durkheim quería explicar la incidencia del suicidio a través del positivismo. Como alumno suyo, usted quiere saber qué fuerzas sociales afectan la tasa de suicidios y saber si hay factores en común entre quienes se quitan la vida más allá de sus estados mentales personales. Como positivista, quieres saber qué hechos sociales están en juego. El positivismo estableció una ciencia social que valoraba los datos para comprender el comportamiento humano.

Durkheim notó los muchos desafíos nuevos de una sociedad industrial y quería que la sociología desarrollara una visión de las causas y las posibles soluciones. Cuando Durkheim analizó el suicidio, determinó que había ciertos factores sobre una persona, como la religión o el género, que harían más o menos probable que una persona se suicidara. Por ejemplo, descubrió que las personas de religión protestante eran más propensas que las personas de religión católica a quitarse la vida. Este tipo de información podría llevar a una mayor conversación sobre por qué este es el caso.

En la sociedad actual, es posible que escuche a quienes lo rodean debatir sobre el impacto que la tecnología, como los teléfonos inteligentes y las tabletas, tiene en los jóvenes. Un enfoque poco científico sería simplemente citar cuál cree que es el impacto sin investigación que respalde su afirmación. Por ejemplo, puede adivinar que un aumento en la comunicación electrónica conduce a una menor capacidad para comunicarse eficazmente en persona. O, podría adivinar lo contrario, que los jóvenes serán más capaces de expresarse a través de todo tipo de comunicación debido a que están tan conectados a través de los medios electrónicos desde una edad temprana.

Un enfoque más positivista sería analizar cada posible impacto paso a paso y determinar qué impactos, si los hay, pueden verificarse. Aunque nos hemos alejado de la visión de las verdades universales en sociología, tener datos para respaldar una afirmación ayudó a establecer el campo como una ciencia social, con teorías que pueden ser probadas.

Resumen de la lección

El positivismo es una forma de estudiar la sociedad que implica un enfoque en enfoques científicos, lógicos y la capacidad de ver la verdadera naturaleza fáctica de la sociedad. Esta idea formó la base para el desarrollo de la sociología como su propia disciplina, una nueva ciencia que analizaría el comportamiento de los seres humanos mediante el estudio de los hechos sociales. Aquellos en las primeras etapas creían que este nuevo campo de estudio tenía el poder de cambiar la sociedad. Desde los primeros tiempos de Comte y Durkheim, la sociología como disciplina ha evolucionado para incluir una variedad de métodos y perspectivas sobre cómo comprender mejor el mundo que nos rodea. Sin embargo, la recopilación de datos y la prueba de teorías siguen siendo una parte fundamental del estudio sociológico, lo que proporciona un legado duradero para el positivismo.

Teoría, términos y ejemplos del positivismo

teoría del positivismo

Etapas / términos de positividad Características / Definiciones
Etapa teológico-militar creencia en seres sobrenaturales, esclavitud y militares
Etapa metafísico-judicial centrarse en las estructuras políticas y legales
Etapa sociedad científico-industrial Filosofía positiva de la ciencia emergente con avances en el pensamiento lógico y la investigación científica.
Hechos sociales reglas estructuradas que explican cómo opera la sociedad

Los resultados del aprendizaje

Tómese un tiempo para absorber los diversos detalles sobre el positivismo a través de esta lección en video antes de intentar:

  • Describe lo que se entiende por el término ‘positivismo’
  • Identificar los dos actores principales de la teoría del positivismo.
  • Resume las tres etapas culturales clave
  • Dar ejemplos de formas en que funciona el positivismo.

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