Rodrigo Ricardo

Etnia simbólica: definición y ejemplos

Publicado el 19 noviembre, 2020

Definición de etnia simbólica

La madre de Yael nació en Israel pero se mudó a la ciudad de Nueva York para casarse y tener hijos. Aunque la madre de Yael es judía religiosa, Yael no asiste al templo ni practica el judaísmo con regularidad. Ella tampoco se mantiene kosher como su madre y la mayoría de los israelíes. Sin embargo, a pesar de que Yael no se ha adaptado a las normas, tradiciones y creencias de la cultura israelí, tiene un inmenso orgullo por su origen israelí. No solo se identifica con orgullo como medio israelí, sino que también disfruta encender la menorá en Hanukkah y tener un seder tradicional (comida tradicional) durante la Pascua.

La etnia es un grupo que comparte la misma historia, tradiciones, religión o creencias, idioma o valores. La etnicidad simbólica es el orgullo por la propia etnia, incluso si uno no integra todas las tradiciones, creencias y valores de esa etnia en su vida cotidiana. Por ejemplo, Yael no integra su etnia israelí en su vida cotidiana (es decir, no se mantiene kosher ni practica el judaísmo), pero celebra y se enorgullece de su etnia judía al observar algunas tradiciones religiosas (es decir, encender la menorá y celebrar el seder de Pascua ).

A Herbert Gans, un sociólogo estadounidense nacido en Alemania nacido en 1927, se le atribuye la definición y el desarrollo de la etnicidad simbólica. Después de la Segunda Guerra Mundial en la década de 1940, la identificación étnica disminuyó significativamente. Sin embargo, la década de 1970 vio un resurgimiento de la identificación étnica. La identificación étnica es la etnia con la que una persona se asocia, así como la etnia que otros consideran que es. Los estadounidenses de, o con antepasados, de diferentes países comenzaron a recuperar sus raíces étnicas perdidas. Los judíos alemanes y los judíos polaco-estadounidenses, por ejemplo, comenzaron a reconocer cuán importantes eran sus raíces étnicas para su identidad y comenzaron a identificarse como tales. Comenzaron a celebrar las fiestas judías nuevamente y a unirse a organizaciones judías.

Ejemplos de etnia simbólica

Algunos sociólogos se han rascado la cabeza ante el concepto de etnicidad simbólica. Se preguntaban cómo una persona podía enorgullecerse tanto de su origen étnico cuando apenas adoptaba las prácticas de su pueblo étnico. Básicamente, las personas están eligiendo lo que les gusta de su etnia en términos de tradiciones, religión, idioma, creencias y valores, sin tener en cuenta otros elementos importantes. En esta sección, veremos un par de ejemplos de etnicidad simbólica en forma de vacaciones en los Estados Unidos.

Ejemplo 1: día de San Patricio

Muchos estadounidenses tienen ascendencia irlandesa, ya sea que se mudaron de Irlanda ellos mismos o tienen un tatarabuelo que era de Irlanda. Aproximadamente el 90% de Irlanda es católica romana. Por lo tanto, es evidente cuán dominante es el papel de la religión en la cultura y etnia irlandesas.

Sin embargo, muchos irlandeses que se describen a sí mismos en los Estados Unidos no practican el catolicismo romano o las tradiciones que son típicas de la etnia irlandesa. No pueden participar en ninguna tradición o festividad irlandesa, es decir, hasta el Día de San Patricio. No importa si alguien con ascendencia irlandesa ignora todos los demás aspectos de la etnia irlandesa; el día de San Patricio, pueden usar una camisa que diga “Bésame, soy irlandés” y beber cerveza verde hasta que se pongan rojos. En este caso, los estadounidenses de origen irlandés han elegido un aspecto que les gusta de la etnia y la cultura irlandesas, ¡y esa es la afinidad irlandesa por la vida de pub y beber cerveza!


No es necesario adoptar las creencias y tradiciones de la etnia irlandesa para enorgullecerse de su ascendencia irlandesa el Día de San Patricio.
Imagen del día de San Patricio

Ejemplo 2: Cinco de Mayo

Según el censo estadounidense de 2012, casi 34 millones de personas en los Estados Unidos son mexicano-estadounidenses. Algunos de los aspectos étnicos de los mexicanos incluyen hablar el idioma español, la creencia en la religión católica romana y el culto a Nuestra Señora de Guadalupe (la versión mexicana de la Virgen María) y una afinidad por el fútbol mexicano.

Si bien no todos los mexicano-estadounidenses incorporan estos aspectos de la etnia mexicana en su vida cotidiana, el nacionalismo y el orgullo de ser mexicanos afloran el 5 de mayo de cada año en celebración del Cinco de Mayo. Esto conmemora cuando el ejército mexicano derrotó al ejército francés en 1862 en la guerra franco-mexicana. Por lo tanto, el Cinco de Mayo sirve como símbolo del orgullo mexicano y, como el Día de San Patricio, es una razón para beber bebidas de temática mexicana como margaritas y usar sombreros mexicanos tradicionales, también conocidos como sombreros.

Resumen de la lección

La etnia es un grupo que comparte las mismas tradiciones, religión o creencias, idioma y valores. La etnicidad simbólica es el orgullo por la etnia propia, incluso si uno no integra las tradiciones, creencias y valores de esa etnia en su vida cotidiana. Aunque después de la Segunda Guerra Mundial se produjo un declive en la identificación étnica en los Estados Unidos, la década de 1970 vio un resurgimiento. La gente estaba recuperando sus identidades étnicas, uniéndose a organizaciones étnicas y participando en otras actividades étnicas. Herbert Gans es un sociólogo estadounidense nacido en Alemania a quien se le atribuyó la definición del concepto de etnicidad simbólica.

Los ejemplos de etnia simbólica se centran en que las personas seleccionen cuidadosamente qué aspectos de su etnia / cultura (religión, creencias, valores, tradiciones, idioma, intereses, etc.) quieren observar y celebrar. En el ejemplo del Día de San Patricio, por ejemplo, las personas que no pueden observar ninguna otra tradición irlandesa o aspectos de esa cultura pueden celebrar y enorgullecerse de su ascendencia irlandesa en este día y solo en este día.

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