Fahrenheit 451: Resumen, personajes y temas

Publicado el 13 noviembre, 2020

Introducción

La gente a menudo se lamenta de que ya nadie lea, pero ¿te imaginas una sociedad en la que la lectura esté prohibida? Ese es el tipo de sociedad que existe en Fahrenheit 451 de Ray Bradbury . Además de no poder leer, las personas ni siquiera pueden tener libros. Si se les descubre con libros en su poder, sus posesiones se queman.

Esto suena como una sociedad aterradora. En lugar de alentar a sus ciudadanos a discutir el arte y la política y perseguir lo que les apasiona, la sociedad los alienta a ver tonterías en la televisión y evitar conversaciones emocionalmente profundas.

Lo que es aún más aterrador es que esta sociedad, que podría haber parecido improbablemente cínica en 1953 cuando Ray Bradbury escribió originalmente la novela, ya no parece completamente irreal. No estamos tan lejos de abrazar el tipo de existencia superficial basada en la tecnología que Bradbury predijo que podría ocurrir. Las novelas de ciencia ficción que describen sociedades sombrías, restrictivas y totalitarias se llaman distopías y Fahrenheit 451 es un ejemplo de distopía.

Bradbury vivió entre 1920 y 2012. A lo largo de su vida, escribió muchos cuentos de ciencia ficción y algunas novelas, pero Fahrenheit 451 sigue siendo uno de los más populares y leídos en la actualidad.

Resumen de la trama

El título Fahrenheit 451 es una referencia a la temperatura a la que se quema el papel. Esto se debe a que en Fahrenheit 451 los libros son ilegales y los bomberos tienen la tarea de quemar cualquier libro que encuentren.

Ambientada en un futuro no especificado, en una ciudad norteamericana no especificada, el personaje principal de Fahrenheit 451 es un bombero llamado Guy Montag. Como bombero, se supone que debe quemar libros confiscados a personas que se encuentran leyendo ilegalmente los libros prohibidos.


Una versión de la portada de Fahrenheit 451
Cubierta Fahrenheit 451

La visión del mundo de Guy se ve sacudida cuando conoce a Clarisse McClellan, una adolescente liberal que acaba de mudarse a la casa de al lado. Clarisse es muy singular en comparación con los otros personajes de la novela. Si bien la mayoría de las personas (incluida la esposa de Guy) se contentan con ver la televisión suave que se ofrece y evitan interactuar con su mundo, a Clarisse le gusta la naturaleza, el mundo, las relaciones interpersonales y la filosofía. Ella se involucra con la vida, mientras que sus compañeros preferirían ser crueles y mezquinos. Ella inspira a Guy a comenzar a pensar críticamente sobre su propia vida y lo que cree, en lugar de lo que otras personas le dicen que piense. Clarisse es un ejemplo de alguien que ‘se detendría y olería las rosas’ en lugar de correr por la vida, lo que se puede ver más claramente cuando comenta que la gente conduce tan rápido que todo es un ‘borrón’ fuera de la ventana. La relación de Guy con Clarisse se contrasta con su relación con su esposa, Mildred, que es apática y sufre una sobredosis de pastillas para dormir.

Guy y Clarisse se unen lentamente, y Clarisse comparte con él sus propios problemas sociales (tiene problemas para adaptarse a la escuela). Entonces, un día, Clarisse no aparece en su lugar de encuentro habitual. Conmocionado por la desaparición de Clarisse y el intento de suicidio de su esposa, Guy comienza a derrumbarse. Un día, mientras trabaja, roba un libro de la pila de quemaduras. El dueño de los libros que se supone que debe quemar se niega a salir de la casa cuando los bomberos amenazan con prenderle fuego. La mujer opta por morir con sus libros, yendo tan lejos como para encender un fósforo y prenderse fuego.

En casa, Guy esconde el libro que robó. Durante la conversación con su esposa, ella le dice que Clarisse fue atropellada y asesinada por un automóvil. Guy tiene pesadillas esa noche sobre The Hound, un perro robótico que ayuda a los bomberos en sus deberes.

A la mañana siguiente, le dice a su esposa que tal vez quiera dejar su trabajo. La esposa de Guy se asusta con la idea de ser pobre. El jefe de Guy, el Capitán Beatty, habla con él para intentar que vuelva al camino correcto. Le cuenta la historia de la quema de libros. Aparentemente, tanta gente discutió sobre libros que el gobierno decidió quemarlos todos para que la gente fuera más feliz.

Beatty insinúa que sabe que Guy robó un libro. Dice que mientras el libro se queme en un día, Guy no se meterá en problemas. Lo que ni Beatty ni Mildred saben es que Guy ya ha reunido varios libros, que ha escondido en un conducto de aire.

Cuando su esposa se entera, Mildred quiere quemar todos los libros, pero Guy la convence de que primero deben leerlos para juzgar por sí mismos si deben quemarse. Mientras leen los libros, Guy oye a The Hound olfateando la puerta principal.

Guy le dice a Mildred que cree que los libros son la clave para salvar a la sociedad. Además de los ciudadanos aburridos y con el cerebro lavado, hay una guerra desconocida en el trasfondo de la historia. Antes de que puedan hacer mucho progreso, la amiga de Mildred, Ann, llama y Mildred invita a Ann a ver las ‘paredes de la sala’ (televisores de pantalla plana que están incrustados en las paredes).

Guy decide que necesitan ayuda. Intenta llamar a Faber, un profesor de inglés antes de que se prohibieran los libros, pero Faber no quiere hablar con él. Guy rastrea a Faber en su casa. Trae el último libro que ha robado: una Biblia. Al principio se niega, pero luego Faber acepta a regañadientes ayudar a Guy cuando Guy comienza a profanar la Biblia. Faber le da a Guy un auricular que le permitirá a Guy escuchar a Faber hablar en cualquier lugar.

De vuelta en casa, Mildred tiene dos amigas, Ann y Clara. Están viendo televisión que aturde la mente. Guy odia la televisión. En un momento, le pide a su esposa que apague la televisión y ella responde: ‘Esa es mi familia’. Personas como Mildred y sus amigos son adictas a los medios sensacionales, superficiales y estúpidos con los que son bombardeados constantemente.

Para hacer que Mildred y sus amigos sientan algo, Guy saca un libro de poesía y lee uno de los poemas (Dover Beach). Las mujeres no reaccionan bien. Mientras Clara llora, finalmente Ann y Clara se van y Mildred vuelve a tomar demasiadas pastillas para dormir.

Guy se da cuenta de que se ha excedido. Esconde todos los libros en el patio trasero y luego lleva la Biblia a la estación de bomberos. Beatty está ahí. Guy le entrega la Biblia. Beatty lo tira y le dice a Guy que tuvo un sueño en el que estaban hablando de literatura. Mientras está en la estación de bomberos, la campana comienza a sonar, lo que indica que hay una casa que debe arder.

Una vez que llegan a la casa, Guy se da cuenta de que es su propia casa. Su esposa lo denunció. Mildred se niega a hablar con su marido y se va con la maleta preparada. Guy se ve obligado a destruir su propia casa. Pero destruir su casa no es suficiente. Beatty también amenaza con destruir a Faber cuando descubre el auricular. Guy se vuelve contra su jefe. Quema vivo a Beatty.

Antes de que pueda escapar, Guy es atacado por The Hound, cuya mordida está mezclada con un tranquilizante. Corre por la ciudad, tratando de llegar a Faber. Faber le dice a Guy que si puede salir de la ciudad, hay una comunidad exiliada de personas a favor de los libros en el país que lo acogerán.

Después de un vuelo tenso, Guy finalmente llega a la comunidad. La comunidad está dirigida por Granger, un hombre que le dice a Guy que todos en la comunidad son responsables de memorizar un libro. La comunidad cree que la sociedad algún día se arrepentirá de su decisión y querrá recuperar los libros.

Mientras están en el país, Guy y los exiliados observan cómo la ciudad es bombardeada con una bomba nuclear como parte de la guerra, destruyendo a todos. Al día siguiente, el líder, Granger, le cuenta al grupo sobre la criatura mítica del Fénix y el grupo regresa a la ciudad, decidido a reconstruirse de las cenizas.

Caracteres

  • Guy Montag es un bombero cuyo trabajo es quemar libros. No le gusta su trabajo y ocasionalmente roba libros de los montones de quemaduras.
  • Mildred es la esposa de Guy. Ha tenido una sobredosis de pastillas para dormir al menos una vez. Ella no es una persona muy profunda.
  • Ann y Clara son dos amigas de Mildred. Guy intenta leerles poesía, pero reaccionan con miedo y junto con Mildred informan a Guy a los bomberos.
  • El Capitán Beatty es el jefe de Guy. Hace que Guy destruya su propia casa. Guy finalmente lo mata para proteger a Faber.
  • Faber es un ex profesor de inglés que ayuda a Guy a comprender el valor de los libros que ha robado. También le cuenta a Guy sobre los exiliados que viven en el campo.
  • Clarisse es una adolescente que se muda al lado de Guy al comienzo de la novela y lo hace comenzar a cuestionar su propia felicidad. Ella desaparece misteriosamente y Mildred finalmente le dice a Guy que fue asesinada por un automóvil.
  • Granger es el líder de los exiliados que viven en el país y memorizan libros.

Temas

Felicidad

En Fahrenheit 451 , Guy lucha con su felicidad. No está contento con su trabajo, considerando que ha estado robando los libros que le han ordenado quemar, y ese descontento se agita aún más cuando ve a la anciana quemarse viva. Al comienzo de la novela, Clarisse ayuda a Guy a darse cuenta de lo profundamente infeliz que está con su trabajo, su esposa y la sociedad en la que vive. No es hasta el final de la novela cuando Guy encuentra la comunidad de amantes de los libros que encuentra un lugar donde tiene el potencial de ser verdaderamente feliz.

Censura

En la novela, la censura es un tema enorme. El gobierno prohibió los libros cuando la gente no podía dejar de discutir sobre su valor. Incluso designaron a bomberos para que comenzaran a quemar activamente las casas y las pertenencias de cualquiera que se encontrara leyendo los libros ilegales. Si bien muchos de estos libros ni siquiera son peligrosos, el gobierno no está dispuesto a permitir que las personas tomen sus propias decisiones sobre los libros. Guy incluso le dice a su esposa que tal vez el gobierno tiene razón y quemarán los libros si no tienen valor, pero él quiere decidir eso por sí mismo.

El individuo versus la comunidad

La mayoría de los personajes de la novela renuncian fácilmente a su individualidad por la supuesta seguridad y paz de vivir en una sociedad estrictamente controlada. Clarisse es la llamada de atención de Guy. A diferencia de su esposa y sus amigos, Clarisse tiene pensamientos y sentimientos independientes y quiere ser feliz. Guy también quiere ser feliz. Por eso lo arriesga todo, incluida su propia vida, para escapar y unirse a los amantes de los libros para poder ser libre.

Violencia

Los personajes de Fahrenheit 451 están tan desconectados emocionalmente que rayan en ser sociópatas. Esto se puede ver en la forma en que todos conducen imprudentemente rápido, sin considerar el peligro que corren ellos mismos y los demás. Clarisse incluso muere cuando un automóvil la golpea por accidente. Otro ejemplo de la violencia en el libro es el par de muertes que ocurren: una mujer se prende fuego y Guy termina matando a su propio jefe. Finalmente, al final de la novela, la guerra que ha tenido lugar acaba provocando una devastación nuclear en toda la ciudad.

Medios de comunicación en masa

Aunque los libros están prohibidos en Fahrenheit 451, los medios todavía están muy presentes en la vida de los personajes. La gente mira las ‘paredes de la sala’, que son enormes televisores de pantalla plana incrustados en sus paredes. También escuchan la radio. La diferencia entre la radio / televisión y los libros es que los libros son más difíciles de controlar por parte del gobierno. Es fácil ejecutar una programación superficial que no fomente pensamientos profundos, pero si existen poesía y textos religiosos, es más difícil evitar que el tipo de pensamiento que el gobierno cree que se convertirá en controversia nuevamente.

Resumen de la lección

Fahrenheit 451 es una novela de ciencia ficción distópica de Ray Bradbury que explora los temas de la felicidad, la censura, el individuo versus la comunidad, la violencia y los medios de comunicación. El personaje principal, Guy, acepta lo mucho que odia su trabajo como bombero encargado de quemar libros ilegales. Después de que es traicionado por su esposa y sus amigos, huye y se une a un grupo de exiliados a favor de los libros que viven en el país. La novela es un ejemplo del género distópico de ciencia ficción.

¡Puntúa este artículo!