Rodrigo Ricardo

Genética: herencia, rasgos y cromosomas

Publicado el 11 septiembre, 2020

Selección genética

Los principios de la genética han existido durante miles de años, simplemente nunca lo llamamos ‘genética’. Piense en los agricultores que intentan cultivar cosechas más abundantes y deliciosas, o en los criadores de caballos que quieren desarrollar mejores caballos de carreras más rápido. Lo harían seleccionando solo los mejores caballos de cada generación para la reproducción. Sin darnos cuenta, los primeros agricultores y criadores practicaron la selección genética antes de que supiéramos realmente qué era la genética. Miles de años después, los estudios de Gregor Mendel sobre las plantas de guisantes formaron la base sobre la que se construyó la genética moderna. Pero en lugar de leer sobre las plantas de guisantes, vayamos a visitar a nuestro científico moderno, Adrian, para ver estos principios en acción.

Genotipo y fenotipo

Adrian está emocionado porque acaba de descubrir una nueva especie de hámster que puede volar. Él piensa que esto va a ser una mina de oro científica, así que decide dejar todo en lo que ha estado trabajando y estudiar esta nueva especie.

Dediquemos un minuto a hablar de terminología para que podamos entender el trabajo de Adrian.


Las mutaciones genéticas en el código del ADN provocan cambios en el fenotipo
Cambios genéticos

Recuerde que un gen es solo un fragmento de ADN que codifica un producto génico. Así que también podemos referirnos a este código de ADN como genotipo , pero será difícil rastrear los cambios genéticos que ocurren en nuestros hámsteres voladores. Sería mucho más fácil monitorear los rasgos observables.

Recuerde que los productos génicos son los que proporcionan funcionalidad en las células y para el organismo. Entonces, al realizar estas diversas funciones, los productos genéticos están produciendo rasgos observables. Y estos rasgos observables se conocen como fenotipo . Entonces, lo que esto significa es que si tuviera que hacer un cambio en el genotipo, digamos que cambiamos esta ‘T’ y la mutamos a una ‘A’, un cambio en el genotipo a su vez provocará un cambio en el fenotipo, que entonces podemos ser observados por nosotros como científicos.

Los genetistas están interesados ​​en los rasgos hereditarios. Una mutación en el ADN se puede transmitir a la descendencia y de esa manera, este cambio en el código del ADN se ha convertido en un cambio permanente en el genoma de este organismo. Sin embargo, no todos los rasgos son hereditarios.

Rasgos heredables

Por ejemplo, si uno de nuestros hámsters experimentales se rompe una pata, ese hámster no pasará una pata rota a su descendencia; esto no es un “rasgo hereditario”. Debido al vínculo entre genotipo y fenotipo, puede ver cómo los agricultores seleccionarían las mejoras genéticas en sus cultivos y su ganado seleccionando los cambios fenotípicos que ocurren con el tiempo. Los diferentes tipos de maíz que vemos hoy en el supermercado – amarillo, azul, blanco, etc. – son buenos ejemplos de manipulación genética por cultivo.

Cromosomas y genoma


Un diploide tiene dos versiones de cada cromosoma llamadas homólogos o cromosomas homólogos
Cromosoma homólogo

Así que creo que tenemos genotipo y fenotipo bastante cuadrados, pero necesitamos algunos términos más para poder comprender realmente la extensión completa del genotipo.

Ahora, los genes están ubicados en los cromosomas , y esto tiene sentido porque acabamos de decir cómo un gen está compuesto de ADN. Un cromosoma es solo una estructura discreta de ADN que se encuentra en el genoma.

Al observar los cromosomas con un microscopio, Adrian determina que el hámster volador, como la mayoría de los animales, es un diploide y, además, determina que los hámsteres voladores tienen un total de seis cromosomas.

Así que, con suerte, todas esas palabras suenan como algo de nuestras lecciones anteriores, pero aquí hay otra forma de verlo:

Un cromosoma se define por una secuencia específica de ADN, lo que a su vez significa que está definido por un conjunto específico de genes; sin embargo, debido a que el organismo es diploide, tiene dos versiones de cada cromosoma. Cada una de estas versiones se denomina cromosoma homólogo o homólogo .

Entonces, para resumir, nuestros hámsteres voladores tienen tres cromosomas diferentes: aquí tenemos el cromosoma uno, el cromosoma dos y el cromosoma tres. Debido a que el hámster volador es un diploide, eso totaliza hasta tres pares de cromosomas homólogos en cada célula de hámster.

Nos referiremos a una ubicación específica en un cromosoma como un locus . En general, un locus se referirá a un gen específico en ese cromosoma, aunque podría referirse simplemente a una ubicación específica en el cromosoma, no necesariamente a un gen.

Diferencias genéticas


Diferentes versiones de un gen explican diferentes rasgos en los organismos.
Diferencias genéticas

Así que ahora tenemos una comprensión bastante buena de los rasgos y los cromosomas, pero necesitamos una mejor manera de hablar sobre las diferencias en el ADN. Adrian ha recolectado hámsters de diferentes áreas geográficas y se da cuenta de que los hámsteres de un área son marrones y los de esta otra área son blancos. Él plantea la hipótesis de que el mismo gen codifica el color del pelaje en cada animal, pero diferentes versiones del gen explican los diferentes colores.

Así que llamamos alelo a cada versión del gen . En este caso, tendríamos dos alelos diferentes; tendríamos un alelo marrón y tendríamos un alelo blanco, y las diferencias en estos alelos es lo que codifica el color diferente del pelaje en los dos animales diferentes.

Entonces, si la hipótesis de Adrian es correcta, un solo gen determina el color del pelaje y un alelo codifica un pelaje marrón y un segundo alelo codifica un pelaje blanco.

Resumen de la lección

Entonces, para resumir, hemos aprendido que el genotipo describe la secuencia de ADN asociada con un locus. Un locus es una ubicación específica en un cromosoma y a menudo se usa en referencia a la ubicación de un gen, aunque también puede referirse a una ubicación física específica en el cromosoma que no está asociada con el gen.

El genotipo de un organismo determina su fenotipo , o una característica observable del organismo. Diferentes rasgos, como la diferencia en el color del pelaje en nuestros hámsteres voladores, por ejemplo, están determinados por diferentes versiones del mismo gen, que se denominan alelos .

Así que estad atentos y ver si la hipótesis de Adrian sobre el color del pelaje del hámster volador es correcta.

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