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Geografía y asentamiento temprano de China

Publicado el 23 octubre, 2020

Geografía china y neolítico

Al igual que en cualquier otro lugar del mundo, China no se convirtió simplemente en China el día en que la gente se mudó. Hay evidencia de un antepasado humano llamado “Homo erectus” que vivió en China muchos milenios antes. Sin embargo, los restos humanos más antiguos de China se han fechado entre el 18.000 y el 11.000 a. C. Estos primeros humanos eran nómadas , lo que significa que viajaban continuamente en busca de comida en lugar de establecerse en un solo lugar. Esto cambió alrededor del año 10.000 a. C., cuando la gente adoptó un estilo de vida sedentario , viviendo en un lugar con casas no móviles. El período en el que los humanos pasaron por primera vez de una vida nómada a una vida sedentaria se denomina Era Neolítica .

El Neolítico se caracterizó por un gran desarrollo que permitió a las personas permanecer en un lugar durante todo el año: la agricultura o la domesticación de plantas y animales. A través de la agricultura, las personas podían obtener suficientes alimentos para que hubiera un suministro constante y, por lo tanto, no fuera necesario moverse.

La capacidad de comenzar a cultivar generalmente estaba ligada a la geografía. En China, dos importantes cuencas fluviales proporcionaron los recursos abundantes, el suelo fértil y las defensas naturales necesarias para que las personas se establezcan de manera segura y comiencen a construir sociedades pequeñas. Estos ríos eran el Amarillo en el norte y el Yangtze en el sur. No sería exagerado afirmar que estos dos ríos son responsables del surgimiento de la civilización china y que han jugado un papel importante en la cultura china hasta el día de hoy.

Asentamiento del río amarillo

En la mitad norte de China, el río Amarillo fluye a más de 3,000 millas de oeste a este y hacia el mar de Bohai, cerca del océano Pacífico. Se inunda periódicamente, llenando las orillas del río con suelo nutritivo y fértil, lo que lo hace perfecto para la agricultura.

La primera cultura neolítica notable en China es el pueblo Jiahu , que comenzó a cultivar el mijo en grano alrededor del 7000 a. C. Durante muchos siglos, el mijo fue el cultivo principal del norte de China. Poco se sabe sobre los Jiahu, pero fueron reemplazados como el poder dominante por la cultura Yangshao , que duró aproximadamente entre 5000 y 3000 a. C. A medida que surgieron nuevas culturas, el río Amarillo se convirtió en un punto central de poder porque tenía las mejores tierras y recursos.

Con el surgimiento del Yangshao, comenzaron muchas de las prácticas más antiguas que el pueblo chino hoy considera parte de su cultura. Se desarrollaron las primeras formas de escritura, junto con la práctica de usar huesos agrietados para predecir el futuro. La gente escribió en los huesos antes de arrojarlos al fuego, lo que hizo que se agrietaran. El hueso es más duradero que el papel o la tela, por lo que sobrevivieron muchos ejemplos de escritura Yangshao. Aunque todavía es una cultura relativamente pequeña, Yangshao desarrolló nuevas técnicas de cerámica, bronce y tallado en piedra y se expandió a través de la cuenca del río Amarillo.

Para los chinos de hoy en día, culturas como la Yangshao que desarrollaron sociedades primitivas a lo largo del río Amarillo se recuerdan a través de una mezcla de hechos y leyendas. Se anuncian como los orígenes de la sociedad tradicional china, y el río Amarillo siguió siendo un punto focal de la identidad china a lo largo de la historia.

Alrededor de la época de la cultura Yangshao, los primeros chinos comenzaron a hablar sobre la importancia del río, incorporando a su mitología la creencia de que el río fluía del cielo a la Tierra para que la gente pudiera sobrevivir. Incluso hubo mitos sobre los grandes hombres que viajaron tan lejos río arriba que terminaron en las estrellas. También comenzaron la práctica de asociar las crecidas periódicas del río Amarillo con presagios divinos. Esto tuvo una gran influencia en la historia de China porque la inundación del río Amarillo a menudo se tomaba como una señal de que el emperador había perdido el derecho divino de gobernar y podría ser derrocado.

Este período también vio el surgimiento de figuras importantes que probablemente se basaron en personas reales, pero también fueron recordadas a través de mitos y leyendas exageradas. Entre ellos se destaca Shennong, Emperador de los Cinco Granos , una figura legendaria que inventó la agricultura y la medicina y sentó precedentes importantes para las marcas de un buen líder.

Después de las mitologías e historias mezcladas de estos primeros reinos, ciertas sociedades a lo largo del río Amarillo se volvieron lo suficientemente poderosas como para formar dinastías, imperios gobernados por una línea familiar. La primera dinastía, una recopilación semilegendaria de historias históricas y mitológicas, fue la dinastía Xia, que duró aproximadamente desde el 2070 a. C. hasta el 1600 a. C. Fueron reemplazados por la dinastía Shang, que duró hasta alrededor del 1050 a. C. y es la primera dinastía de China totalmente confirmada. En este punto, la cultura tradicional china estaba bien establecida y el Río Amarillo asegurado como una parte central de Asia.

El río Yangtze

Pero espera, la historia aún no ha terminado. Recuerde: hubo dos ríos principales que provocaron el surgimiento de las sociedades chinas. En el sur, el poderoso río Yangtze , el río más largo de Asia, fluye desde el sureste hacia el Mar de China Oriental, cerca de la actual Shanghai.

La cuenca del río Yangtze había desarrollado una población significativa hacia el 4000 a. C., después de que las sociedades locales comenzaran el proceso de cultivo de arroz. El arroz era un alimento básico importante para la gente del sur de China y, en realidad, uno de sus únicos productos agrícolas. Las personas a lo largo del río Yangtze dependían más de la pesca y pronto se convirtieron en marineros y navegantes muy consumados.

Originalmente, las primeras sociedades que se desarrollaron a lo largo del río Yangtze eran muy diferentes de las del norte de China. Muchas culturas del Yangtze practicaron tradiciones como tatuarse y pintarse los dientes de negro. Sin embargo, en el 800 a. C., el norte se había vuelto lo suficientemente poderoso como para que muchas de sus costumbres comenzaran a influir en el área del Yangtze y los chinos del sur adoptaron una cultura china más tradicional. A lo largo de la historia de China, el río Amarillo fue considerado el centro de la cultura tradicional china, pero el Yangtze siempre tuvo un lugar muy especial como centro espiritual de belleza, armonía, sencillez y atemporalidad. El arroz, así como la tradición sureña de beber té, también se trasladó al norte y también se convirtió en un elemento básico de la identidad china.

Resumen de la lección

En la Era Neolítica , alrededor del 10.000 a.C., los primeros humanos en China pasaron de estilos de vida nómadas y errantes a una existencia sedentaria al establecerse en un solo lugar. Dónde eligieron establecerse era una cuestión de geografía. Dos importantes cuencas fluviales, pertenecientes al río Amarillo en el norte y al río Yangtze en el sur, proporcionaron abundantes recursos, suelo fértil para la agricultura y defensas naturales para la seguridad.

Las primeras personas pudieron utilizar la agricultura para permanecer en un lugar y comenzar a construir sociedades pequeñas. A lo largo del río Amarillo, culturas neolíticas como la Jiahu y la Yangshao crearon las primeras prácticas que se convertirían en la cultura tradicional china. Cultivaron el mijo como alimento y se les atribuye el descubrimiento de la medicina y la adivinación, en parte debido a líderes legendarios como el emperador Shennong.

A medida que las sociedades se organizaron lo suficiente como para formar imperios, surgieron las primeras dinastías, incluidas las dinastías Xia y Shang. A lo largo de los ríos Amarillo y Yangtze en el sur, las primeras sociedades cultivaban arroz como cultivo principal y dependían en gran medida de la pesca. Aunque originalmente, las personas a lo largo de los ríos Yangtze y Amarillo eran muy diferentes, aproximadamente en el año 800 a. C., se habían influido entre sí lo suficiente como para compartir una identidad cultural como los chinos.

Los resultados del aprendizaje

Después de ver esta lección, debería poder:

  • Describe cómo la Era Neolítica trajo una transición de un estilo de vida nómada a un estilo de vida sedentario para los primeros humanos.
  • Examine por qué el río Amarillo y el río Yangtze están acreditados con el surgimiento de las sociedades chinas.
  • Explicar cómo los dos ríos unificaron separan a las sociedades chinas en una identidad cultural.

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