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Henry David Thoreau: biografía, libros y poemas

Publicado el 1 octubre, 2020

Vida temprana de Henry David Thoreau

Un día de verano en Concord, Massachusetts en 1817, nació un bebé que se convertiría en un famoso escritor, ecologista y científico aficionado. Sus padres lo llamaron David Henry Thoreau. Más tarde, elegiría ser Henry David y ese es el nombre por el que se le conoce hoy.

Desde temprana edad, era obvio que Thoreau era muy inteligente. Cuando era un adulto joven, se matriculó en la Universidad de Harvard y se graduó en 1837. Mientras aún estaba en Harvard, Thoreau contrajo tuberculosis, que lo acosaría intermitentemente por el resto de su vida.


Un retrato de Henry David Thoreau en 1854
Henry David Thoreau en 1854

Después de graduarse, Thoreau luchó por decidir qué hacer con su vida. En ese momento, la mayoría de los graduados universitarios optaron por convertirse en abogados, médicos, líderes de iglesias o hombres de negocios. Ninguno de estos interesó a Thoreau. Durante unos años, él y su hermano John dirigieron una escuela, pero ésta cerró cuando John se enfermó demasiado para seguir trabajando. Thoreau volvió a trabajar en la fábrica de lápices de su familia, una vida que encontró muy insatisfactoria. Todavía no estaba seguro de en qué dirección iba su vida, pero no pasaría mucho tiempo antes de que conociera a alguien que lo ayudaría a encontrar su camino.

Trascendentalismo

Al igual que Thoreau, el poeta, ensayista y famoso orador Ralph Waldo Emerson también vivió en Concord. Emerson fue uno de los principales defensores de una nueva filosofía llamada trascendentalismo . Trascendentalistas como Emerson creían que las instituciones de la sociedad moderna como las instituciones políticas y religiosas habían corrompido a la gente. Creían que la realidad estaba solo en la mente de una persona y abogaban por que las personas deberían rechazar los deseos materiales y, en cambio, centrarse en desarrollar la espiritualidad mirando dentro de sus propias mentes. Dado que los trascendentalistas creían tan firmemente en el poder de la mente de un individuo, promovían una autosuficiencia extrema y pensaban que todas las personas podían vivir una vida mejor si eran autosuficientes e independientes.

Thoreau estaba fascinado con estas ideas y él y Emerson rápidamente se hicieron buenos amigos. Durante varios años, Thoreau vivió con Emerson y trabajó como su manitas. Durante este tiempo, Thoreau conoció a otros líderes trascendentalistas y en pocos años se convirtió él mismo en uno de esos líderes. Con la ayuda de Emerson, comenzó a escribir y publicar poemas y ensayos en la revista trascendentalista The Dial . Uno de ellos, publicado en 1842, fue Historia natural de Massachusetts , un ensayo que estableció el tipo de escritura naturalista por la que se haría famoso.

Walden

Thoreau se sintió cada vez más fascinado por la idea de la autosuficiencia y la soledad como camino hacia la iluminación espiritual. Emerson le dio un terreno fuera de la ciudad en Walden Pond, y Thoreau decidió construir una pequeña cabaña donde pudiera vivir solo y trabajar en su escritura sin influencias externas. Se mudó a su nuevo hogar el 4 de julio de 1845.

Mientras vivía en su cabaña, Thoreau decidió realizar un experimento simple. Quería demostrar que un hombre podía vivir trabajando duro sólo un día a la semana y luego dedicando los otros seis días a pensar, escribir y contemplar la naturaleza; todas las actividades que eran importantes para los trascendentalistas.

Mientras vivía en Walden, Thoreau, que creía firmemente que las personas deberían seguir su propia conciencia independientemente de la ley, fue arrestado por negarse a pagar un impuesto de capitación. Esto lo inspiró a escribir uno de sus ensayos más importantes, Desobediencia civil .

Su tiempo en la cabina también inspiraría un trabajo aún más importante. Es comprensible que la gente de Concord sintiera curiosidad por saber qué estaba haciendo exactamente Thoreau en su cabaña, y a menudo le preguntaban al respecto. Decidió escribir un libro sobre sus experiencias y lo llamó Walden (o Life in the Woods) . Aunque solo vivió en su pequeña cabaña durante unos dos años antes de regresar a Concord, pasó varios años más escribiendo y reescribiendo su libro antes de que fuera publicado en 1854.


El libro más famoso escrito por Thoreau fue Walden (o Life in the Woods), una reflexión sobre un período de dos años que pasó viviendo en una pequeña cabaña cerca de Concord, Massachusetts.
Portada del libro Walden

Walden sería la obra más famosa e influyente de Thoreau, aunque no le hizo ganar mucho dinero cuando se publicó por primera vez en 1854. Walden era un libro interesante e inusual que todavía fascina a los lectores de hoy. Es en parte una descripción simple de su tiempo en el bosque, pero también un manual para la autosuficiencia y una celebración de la naturaleza y el medio ambiente.

En Walden , Thoreau explica por qué eligió realizar este experimento. Escribe: “ Fui al bosque porque deseaba vivir deliberadamente, enfrentar solo los hechos esenciales de la vida, y ver si no podía aprender lo que tenía que enseñar, y no, cuando llegara a morir, descubrir que Yo no había vivido. No deseaba vivir lo que no era vida, vivir es tan caro; tampoco quería practicar la resignación, a menos que fuera muy necesario. Quería vivir profundamente y chupar toda la médula de la vida, vivir con tanta fuerza y ​​estilo espartano como para acabar con todo lo que no era vida, cortar una amplia franja y afeitarme bien, llevar la vida a un rincón y reducirlo a sus términos más bajos ”.

Vida posterior y muerte

Thoreau continuó pasando una gran cantidad de tiempo en la naturaleza incluso después de regresar a Concord. Escribió muchos poemas y ensayos sobre sus viajes. En 1862, Thoreau murió a la edad de 44 años de tuberculosis. Lo había contraído muchos años antes cuando todavía estaba en la universidad y periódicamente sufría ataques de enfermedades a lo largo de su vida. Dejó muchas obras inconclusas. Uno de ellos era un extenso registro de fenómenos naturales que había observado y registrado alrededor de Concord. Por este trabajo, es reconocido hoy como uno de los primeros ambientalistas y científico autodidacta. ¡Los científicos de hoy incluso están usando los registros de Thoreau sobre el tiempo de floración de los árboles en Massachusetts para ver cómo el cambio climático está afectando a las plantas en esa región!


Tomada en 1861, esta es la última fotografía jamás tomada de Thoreau.
Murió en 1862 con tan solo 44 años.
Thoreau en 1861

Resumen de la lección

Henry David Thoreau (1817-1862) fue un seguidor de la filosofía del trascendentalismo que creía firmemente en la autosuficiencia y en vivir una vida espiritual. También amaba la naturaleza y pasaba gran parte de su tiempo solo en el bosque. Escribió muchos poemas y ensayos a lo largo de su vida, pero es más famoso por su libro Walden (o Life in the Woods) , que describe sus experiencias durante un período de dos años cuando vivía solo en una pequeña cabaña en Walden Pond, a las afueras de Concord, Massachusetts.

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