Impacto del Armory Show de Nueva York de 1913 en los artistas estadounidenses

Publicado el 8 octubre, 2020

Un espectáculo en la armería

A pesar de su nombre, Armory Show no era una exhibición de armaduras, ni estaba afiliado con el ejército de ninguna otra manera que no fuera su lugar. La muestra tomó su nombre de la ubicación, elegida por la Asociación de Pintores y Escultores Estadounidenses por su amplio espacio interior y su ubicación en Manhattan. Se han realizado muchas exposiciones en las armerías de la Guardia Nacional de EE. UU., Pero en 1913, esta primera gran exposición estadounidense de arte moderno europeo lleva el título de manera especialmente memorable. Eso se debe en gran parte al hecho de que tuvo un impacto tan fuerte en el arte y la cultura estadounidenses.

Antes del Armory Show, el público estadounidense en general no había estado expuesto al arte moderno que surgía de la vanguardia europea. Tuvo un impacto tan fuerte porque el arte moderno, el expresionismo y el cubismo divergieron radicalmente de lo que hasta ese momento se había considerado bellas artes. The Armory Show expuso al público al nuevo lenguaje del arte abstracto y el expresionismo, y llevó el estilo de la vanguardia europea al reconocimiento de críticos y artistas estadounidenses por igual. 1.300 piezas expuestas en el Armory Show de 1913 en Manhattan, que consisten en obras impresionistas, cubistas y fauvistas.

Caballeros del Triángulo Isósceles

The Armory Show impactó tanto la cultura popular estadounidense como el mundo del arte. Las reacciones iniciales fueron muy negativas porque los estadounidenses carecían del lenguaje y el contexto para comprender el arte de vanguardia emergente de Europa y la nueva filosofía del arte abstracto.

Los estadounidenses estaban familiarizados con el arte realista y representativo. Muchos estadounidenses visitaron el Armory Show esperando impresionismo y pintura de paisajes.

Pero el arte abstracto se apartaba de todo lo que la gente esperaba y apreciaba del arte. Al visitar el Armory Show, el ex presidente Theodore Roosevelt llamó burlonamente a los cubistas los ‘Caballeros del Triángulo Isósceles’, ridiculizando la pretensión del movimiento artístico europeo. Llamó a los cubistas y futuristas “marginales lunáticos” y “extremistas europeos”.

Escribió: “Muy poco del trabajo de los extremistas entre los ‘modernos’ europeos parece ser bueno en sí mismo”. La crítica de Roosevelt marcó el cisma entre la visión del laico del nuevo arte pretencioso y la inaccesibilidad del movimiento europeo.

Otros críticos calificaron la obra de “loca” y “juvenil”. Las parodias llenaron los periódicos burlándose de la oscuridad de las pinturas.

Imagínese lo que esperaban los visitantes estadounidenses de una muestra de arte nuevo y moderno. El arte popular de la época provino de los postimpresionistas, artistas que empujaban los límites de lo que era posible hacer con un estilo que enfatizaba la subjetividad y el uso emocional del color. Estos lienzos mostraban nenúfares, pueblos costeros y paisajes. Eran hermosos en la forma tradicional en que una flor o un atardecer es hermoso.

El nuevo estilo del fauvismo empujó los límites del impresionismo, infundiendo flores, figuras y paisajes con una paleta más brillante y un enfoque simplificado de la composición. Este movimiento de transición situado entre el posimpresionismo y el expresionismo tomó la iniciativa de los paisajes emocionales de Van Gogh y los colores brillantes de Gauguin y Cézanne. Al igual que el nombre despectivo de Roosevelt para los cubistas, un crítico francés había acuñado el término ‘fauvismo’ en una exposición de París de 1905, a partir de fauves o bestias salvajes, en referencia a la representación de desnudos incivilizados y sugeridos por la brutalidad de sus combinaciones de colores.

Explosión en una fábrica de tejas

Quizás más que cualquier otra pintura o escultura en exhibición en el Armory Show, ‘Desnudo descendiendo la escalera’ de Marcel Duchamp atrajo la mayor atención y respuesta crítica. Se volvió viral después de que un crítico lo llamara “explosión en una fábrica de tejas”. Muchos historiadores del arte consideran la pintura como una reacción a la aceleración de los tiempos modernos, una contemplación del tiempo y el movimiento mostrados en el lenguaje abstracto del cubismo.

Puede mirarlo en respuesta a las imágenes en movimiento, la nueva forma de arte de fijar y manipular el tiempo en un formato mecánico. La obra de arte comienza a tener sentido en comparación con el arte anterior de la cronofotografía. Mirar una cronofotografía junto a la ‘Escalera’ de Duchamp ayuda al espectador a reconocer la forma en la pintura, así como a decodificar el uso que hace el artista del lenguaje abstracto. El cubismo era en realidad un idioma que los estadounidenses tenían que aprender a leer.

La cronofotografía (fotografía en movimiento o pintura con luz en el tiempo), una técnica que creaba múltiples exposiciones en una sola imagen fotográfica, fue utilizada tanto por artistas como por científicos, particularmente fisiólogos, para estudiar el movimiento de los cuerpos humanos. Iniciada por el fisiólogo francés Étienne-Jules Marey, la cronofotografía inspiró la revolución tecnológica en el cine en la última década del siglo XIX.

Impacto

El Armory Show de 1913 ha seguido teniendo un legado en la historia del arte estadounidense. Se han realizado varios avivamientos y una retrospectiva del centenario de 2013 para conmemorar el impacto monumental del espectáculo.

Si bien los artistas estadounidenses podrían haber tenido un vago reconocimiento de los movimientos de vanguardia que surgieron en Europa en la primera década del siglo XX, Armory Show hizo que ese arte fuera reconocible y tangible. Organizó de manera coherente las tendencias y logros de los movimientos nacientes. El espectáculo los exhibió para que el público impresionable los juzgara.

Resumen de la lección

El Armory Show de 1913 tomó su nombre de su sede, 69th Regiment Armory de la ciudad de Nueva York. Fue la primera gran exposición estadounidense de arte moderno europeo. Los críticos inicialmente reaccionaron negativamente ante los cubistas y los fauvistas, considerando el lenguaje de la abstracción como “insular” e “imperceptible”.

El fauvismo fue un estilo de arte de transición entre el impresionismo y el expresionismo, caracterizado por colores brillantes, tonos duros y composiciones simplificadas.

‘Desnudo bajando la escalera’ de Duchamp se convirtió en el pararrayos de la crítica. Tras un examen más detenido, los historiadores del arte reconocen la influencia de la cronofotografía , una técnica pre-cinematográfica de exposiciones múltiples en una sola imagen fotográfica. The Armory Show ha tenido un legado perdurable, recordado como la infusión de la vanguardia europea en la cultura y el arte estadounidenses de principios del siglo XX.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya completado esta lección, tendrá la capacidad de:

  • Recuerde los antecedentes históricos y la ubicación del Armory Show de 1913
  • Describe el arte que se exhibe en el Armory Show.
  • Resuma las críticas iniciales de los estadounidenses a este programa y su impacto posterior
  • Explicar el significado de ‘Desnudo bajando la escalera’

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