Impacto y significado del sistema de encomienda ¿Qué era el sistema de encomienda?

Publicado el 18 octubre, 2021

¿Qué era el Sistema de Encomienda?

Encomienda (traducido aproximadamente: fideicomisario) era un sistema formal de trabajo forzoso en las colonias españolas de América Latina y Filipinas, destinado a fomentar la conquista y la colonización. Bajo este sistema, los líderes de la comunidad indígena pagaban tributo a los colonos con alimentos, telas, minerales o proporcionando mano de obra. Este sistema fue fundamental para la economía del colonialismo español temprano.

La Corona española concibió la encomienda como un sistema de obligaciones mutuas entre los indígenas y los colonos. Los pueblos indígenas proporcionarían tributos y mano de obra limitados, y los colonos proporcionarían instrucción religiosa y cultural. En realidad, las demandas laborales y de tributos rebasaron con creces los límites establecidos.

¿Qué fueron los encomenderos?

Los encomenderos eran los que estaban bajo el sistema de encomiendas. Se les concedió el derecho a obligar a los indígenas a trabajar sus tierras y a pagar tributos.

Inmediatamente después de la conquista, los encomenderos fueron los propios conquistadores o sus descendientes. En Nueva España (actual México y partes del oeste de los Estados Unidos), las personas que llegaron más tarde también disfrutaron del apoyo real y recibieron el estatus de encomendero.

¿Dónde floreció el sistema de encomienda?

La encomienda fue traída a las colonias españolas por colonos que llegaron a La Española con Cristóbal Colón. La encomienda se extendió con la expansión de las colonias españolas y se convirtió en una característica común de sus economías. La extensión más septentrional del sistema de encomiendas se encontraba en lo que ahora se conoce como el estado estadounidense de Nuevo México, y la extensión más al sur fueron las Islas Chiloé de Chile. El sistema también se instituyó en Filipinas, la única colonia importante de España en la región de Asia y el Pacífico.

Sistema de encomienda: Historia

A lo largo de la historia, la guerra a menudo se financió con el botín. Los soldados eran alimentados y quizás armados por sus líderes, pero no les pagaban. Los bienes y la tierra que se les quitó a los pueblos indígenas se entregaron en cambio como pago. El botín de guerra fue crucial durante las Cruzadas y la Reconquista (reconquista) en Iberia (ver más abajo).

El sistema de encomienda equivalía a la práctica de un sistema de botín. Los conquistadores tomaron tierras, bienes y mano de obra de los conquistados. Aunque es diferente en detalles, el sistema de encomiendas es similar a las prácticas empleadas por el Imperio Romano y los anglosajones, vikingos y normandos en sus conquistas de las Islas Británicas.

Orígenes del sistema de encomienda

El sistema de encomiendas se inspiró en la práctica de extraer tributos de judíos y musulmanes durante el episodio final de la Reconquista (reconquista) de la España musulmana. Las fuerzas castellanas que, en 1492, derrocaron Granada, último reino morisco de Iberia, recibieron como recompensa las tierras de las Coronas de Aragón y Castilla. Junto con esas tierras llegó el poder de exigir tributos. Se pidió a los destinatarios de la tierra que cristianizaran a los residentes musulmanes y judíos. La cristianización también fue una característica de la encomienda en las colonias españolas.

A los líderes de la Reconquista se les otorgó el título de adelantado (uno que va por delante) con la autoridad para establecer el control en nombre de la Corona. Se otorgó el mismo título a los líderes coloniales.

Conquistador: definición y rol en el sistema de encomienda

Los conquistadores eran cazadores de fortunas a los que la Corona española les concedía autoridad para establecer colonias. Algunos eran soldados experimentados, pero muchos no lo eran. Los cazadores de fortuna son a menudo hombres de fortuna limitada, y ciertamente fue cierto en el caso de los conquistadores más famosos: Cristóbal Colón, que era hijo del dueño de una taberna. Hernán Cortés, quien conquistó el Imperio Azteca y gobernó gran parte de lo que hoy es México, provenía de una familia de rango noble pero escasa riqueza. Francisco Pizarro, primo segundo de Cortés, inició la conquista del Perú y ayudó a destruir el Imperio Inca; era el hijo ilegítimo y posiblemente analfabeto de un oficial militar.

Difusión del Sistema de Encomienda

Desde la época de la reconquista de Granada (1481-1492) hasta la introducción del sistema de encomiendas en las Américas fueron sólo diez años. La encomienda fue impuesta en La Española por Nicolás de Ovando, el tercer gobernador de esa colonia, poco después de su llegada en 1502. El establecimiento formal del sistema siguió a una serie de decretos reales, comenzando en 1503.

Una vez formalizado, el sistema se extendió con el colonialismo español desde Cuba en 1511 hasta Nueva España en 1519, y así sucesivamente. En 1572, el sistema estaba en vigor en Filipinas.

Colonias europeas en la era de la exploración

La extensión del sistema de encomienda

La adopción de un sistema de encomiendas de trabajo y tributo en las colonias españolas se esperaba bajo cualquier circunstancia. El nombramiento de Nicolás de Ovando a La Española hizo que fuera casi inevitable. Ovando fue un Caballero de la Orden de Alcántara, que luchó contra los moros durante la Reconquista. Habría estado familiarizado con las prácticas tributarias de la Reconquista. Ovando instituyó la encomienda poco después de su llegada a La Española.

En 1511, Diego Velázquez de Cuella partió de La Española para conquistar Cuba y trajo consigo la encomienda. En 1519, Velázquez encargó a Hernán Cortés que fuera a lo que pronto se convertiría en Nueva España. Cortés conquistó el imperio azteca y luego impuso la encomienda en las partes de la Nueva España bajo su control. Francisco Pizarro inició una larga y sangrienta cruzada para subyugar al Perú en 1532 y empleó concesiones de encomienda como recompensa a sus seguidores para mantener la campaña hasta su finalización en 1572.

El sistema de encomienda jugó un papel diferente en Filipinas que en América. Durante la expansión de las colonias españolas, España tuvo pocos rivales serios en América. En el Pacífico, España compitió con los intereses ingleses, holandeses, malayos, chinos y musulmanes. En las Américas, la porción de la Corona representó el 20% de la producción de una colonia; el sistema era una propuesta importante para hacer dinero. Se tuvo que pagar un suplemento real para mantener a la colonia filipina, lo que supuso una carga para las finanzas españolas.

En 1564, Miguel López de Legazpi, ex gobernador de la Ciudad de México, estableció una colonia en Cebú, Filipinas. El primer registro de López que otorgó el estatus de encomendero fue en 1572, aunque es posible otorgar concesiones anteriores.

Fin del Sistema de Encomienda

Varios factores erosionaron la encomienda, incluido el diseño del sistema en sí, un declive masivo de las poblaciones indígenas, la creación de una economía de hacienda y la intervención de la Corona para detener la brutalidad de los encomenderos. En la mayoría de las colonias españolas, la encomienda terminó a las pocas décadas de su introducción. En Perú y Nueva España, las condiciones locales fueron más favorables y duraron considerablemente más.

Se pretendía que el sistema de encomiendas fuera transitorio. La Corona otorgó el uso de la tierra a los encomenderos, pero no la propiedad. El cargo de encomendero se concedía generalmente por dos o tres generaciones (sesenta o noventa años), no a perpetuidad. Estos límites fueron una fuente de tensión entre la Corona y los encomenderos.

Un hecho esencial para comprender la historia del sistema de encomiendas es que millones de indígenas murieron por enfermedades traídas por los colonos a las Américas, así como por la guerra y la brutalidad de la colonización. Tantos murieron que los científicos del clima piensan que puede haber resultado en un período de enfriamiento global. La encomienda que requiere un uso extensivo de trabajo forzoso simplemente no tenía suficientes personas para funcionar.

Colapso de la población: víctimas aztecas de la viruela

Colapso poblacional debilitado Encomienda

Muchos sacerdotes y hermanos católicos estaban consternados por el tratamiento de los indígenas bajo el sistema de encomiendas. Uno de los primeros disidentes contra el sistema, y ​​quizás el más influyente, fue Bartolomé de las Casas. Las Casas fue un encomendero temprano en La Española. Participó en redadas de esclavos y mantuvo esclavos. Sin embargo, Las Casas renunció a sus esclavos y su encomienda, convirtiéndose en el primer sacerdote ordenado en América. Presionó al rey para que aboliera la encomienda. Las Casas escribió extensamente sobre su vida en La Española y en Cuba, incluido el trato a los pueblos indígenas.

Las condiciones por las que protestó Las Casas eran comunes en todas las colonias españolas y, a menudo, suscitaron críticas. En 1542, el Rey trató de corregir esas condiciones con las Nuevas Leyes que regían el trato de los indígenas en las colonias españolas.

Los encomenderos tenían la costumbre de resistir los límites y se oponían a las Nuevas Leyes. En Perú, los colonos se rebelaron abiertamente. El Rey derogó la más impopular de las Nuevas Leyes, temiendo la pérdida del Perú. Recién en 1721 la Corona dejó de otorgar encomiendas. El sistema fue abolido en todas las colonias españolas en 1791.

¿Cómo funcionaba el sistema de encomienda?

Ya se han discutido muchos detalles del sistema de encomiendas, pero una revisión del mismo puede ser útil.

Una encomienda era una subvención real para recaudar tributos en forma de bienes o mano de obra. El adelantado lo asignaba a menudo en nombre de la Corona. Esa concesión de mano de obra acompañó a una concesión de uso de la tierra. Ambos fueron concebidos como temporales para que la Corona española conservara la soberanía última en las colonias.

El objetivo de la encomienda era, al menos inicialmente, generar riqueza portátil. La minería de metales preciosos y la producción de cultivos comerciales fueron el foco de la actividad de encomienda.

Los encomenderos confiaban en los jefes locales para que les dieran tributo. Confiar en ellos para organizar tributos simplificó el proceso. El servicio laboral otorgado oficialmente por la Corona era solo por unos pocos días o semanas al año. Encomenderos ignoró los términos de la subvención y exigió toda la mano de obra posible.

Los encomenderos debían brindar protección y educación religiosa y cultural a los pueblos indígenas bajo su control, un requisito que a menudo se pasa por alto.

Sistema de encomienda vs esclavitud

Al contrastar el sistema de encomiendas con la esclavitud, es necesario distinguir entre la encomienda tal como existía en la ley y la realidad.

La esclavitud adopta varias formas. La esclavitud de bienes muebles tal como se practicaba en las Américas fue la esclavitud en su peor momento.

  • Los esclavos son propiedad. Según la concepción de la encomienda de la Corona, los indígenas eran sujetos libres de la Corona. En realidad, los indígenas se vieron obligados a proporcionar mano de obra.
  • Los esclavos tienen pocas protecciones legales. La Corona vio que sus súbditos coloniales indígenas tenían derechos. En realidad, los súbditos coloniales indígenas no tenían protección de su encomendero.
  • La esclavitud no tiene límite de tiempo ya que la descendencia también es propiedad. Según la ley de la Corona, unos pocos días de trabajo era todo lo que la gente debía. En realidad, se requería todo el trabajo que se podía hacer y, a menos que se terminara la encomienda, la siguiente generación también debía trabajo.
  • Se podrían vender esclavos y sus familias se romperían. Encomiendo no rompió familias.

Impacto del sistema de encomienda

El impacto de la encomienda es difícil de separar del impacto general de la colonización española. La colonización habría destruido las culturas locales sin importar el sistema laboral impuesto. Encomienda no provocó muertes epidémicas. Sin embargo, el sistema resultó en la pérdida de vidas y libertad, que fue similar a la pérdida bajo la esclavitud y la crueldad en una escala histórica.

Desde la perspectiva española, la encomienda contribuyó a un enorme aumento de la riqueza, convirtiendo a España en una potencia mundial.

Etnocidio

Los críticos de las potencias coloniales las acusan de etnocidio en las Américas. El etnocidio se diferencia del genocidio en que es la destrucción de una cultura, mientras que el genocidio es la aniquilación de un pueblo; el genocidio puede ser un medio de etnocidio.

La Corona española tenía como objetivo convertir a los pueblos indígenas de sus propias creencias al catolicismo y desplazar al gobierno indígena con su gobierno. Eso puede considerarse razonablemente como etnocidio.

Sin embargo, no equivale a una política de etnocidio por genocidio. Los colonos españoles querían que los indígenas vivos proporcionaran mano de obra.

Sistema de Repartimiento

Una alternativa a la encomienda era el repartimiento (partición). Bajo el repartimiento, los trabajadores proporcionaban de dos a tres semanas de trabajo por año a los colonos. Los trabajadores podrían ser enviados fuera de sus aldeas durante este período. Se pagaron los salarios y la mayoría de los salarios se adeudaban a la Corona.

Nótese que las condiciones para los trabajadores indígenas siguieron siendo particularmente brutales en Perú, incluso bajo el repartimiento.

Resumen de la lección

La encomienda era un sistema de trabajo forzoso impuesto a los trabajadores indígenas por los colonos españoles. Se inspiró en concesiones de tierras y tributos a quienes lucharon por España durante la Reconquista. La Corona española empleó la encomienda para fomentar la colonización. Fuera de Nueva España y Perú, la encomienda duró poco en la mayoría de las colonias españolas, ya que la despoblación de las Américas debido a la guerra y las enfermedades, la presión por la reforma de la Corona y los cambios en las economías coloniales hicieron que el sistema fuera menos útil. Poco a poco fue reemplazado, en parte, por repartimiento. Encomienda fue abolida en 1791.

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