Rodrigo Ricardo

Intervalo variable y el programa de refuerzo: ejemplos y descripción general

Publicado el 22 septiembre, 2020

Definición

¿Qué tienen en común el correo electrónico y los exámenes sorpresa? Ambos son ejemplos cotidianos de programas de refuerzo de intervalo variable, uno de los cuatro programas de refuerzo comúnmente utilizados que se basan en los principios del condicionamiento operante. El condicionamiento operante es un tipo de aprendizaje asociativo en el que el comportamiento de una persona cambia según las consecuencias asociadas con ese comportamiento. Para obtener una comprensión clara del concepto, observemos de cerca las palabras individuales que componen el concepto.

En el mundo de la psicología del comportamiento, el horario se refiere a la frecuencia con la que se proporciona el refuerzo. El refuerzo es una recompensa. Una vez que se exhibe un cierto comportamiento, se presenta un reforzador. El concepto de refuerzo es que el reforzador debe proporcionar motivación para que la conducta se repita. En el contexto del condicionamiento operante, variable significa que una conducta se refuerza en un horario inconsistente. El intervalo se refiere al paso del tiempo entre refuerzos.

Entonces, en conjunto, un programa de refuerzo de intervalo variable es aquel en el que el refuerzo (la recompensa) se proporciona después de que ha pasado una cantidad de tiempo inconsistente y siguiendo un comportamiento específico. Veamos algunos ejemplos para ayudar a que esto tenga más sentido.

Ejemplos cotidianos

Mucha gente usa el correo electrónico para comunicarse. Nunca se sabe realmente cuándo van a aparecer nuevos mensajes, pero lo más probable es que siga buscándolos. Recibir un mensaje sirve como refuerzo o recompensa para verificar. Puede revisar su correo electrónico a las 9:00 am y tener cinco mensajes nuevos, a las 11:00 am y no tener ninguno, y luego a las 3:00 pm y tener siete. Mientras continúe recibiendo mensajes periódicamente, su comportamiento de verificación continuará. Sin embargo, este comportamiento puede verse afectado por la cantidad de mensajes recibidos. Si no recibe ningún mensaje durante cinco días, puede comprobarlo con menos frecuencia. Por el contrario, si recibe varios mensajes cada vez que revisa su correo electrónico, probablemente lo revise con más frecuencia. En este caso, su comportamiento es un efecto de programas de refuerzo de intervalo variable.

Veamos un ejemplo que involucra animales. Supongamos que su gato, que vive principalmente al aire libre, sabe que el interior de su casa es cálido y acogedor y, en una noche particularmente fría, decide que quiere entrar. Sabe por experiencia que a veces, cuando toca la puerta, llega a entrar. Tal vez no haya rima o razón para dejarla entrar, aparte de que de vez en cuando sientes pena por ella, pero ella no lo sabe. Desde la perspectiva del gato, ella sabe que tocar la puerta (comportamiento) a veces (intervalo variable) la hará entrar (reforzador). Aunque no siempre funciona, rápidamente aprende que sus probabilidades de entrar aumentan significativamente al patear la puerta en lugar de no patear en absoluto.

He aquí un ejemplo más. Ya sea en la escuela primaria o en la universidad, todos han experimentado el temido examen sorpresa. Pero, ¿por qué los profesores usan exámenes sorpresa? Porque los profesores saben que los exámenes sorpresa animan a los estudiantes a prestar atención con regularidad y mantenerse al día con el trabajo de clase. Los exámenes sorpresa funcionan con un programa de refuerzo de intervalos variables. Para obtener buenas calificaciones (refuerzo) en los exámenes sorpresa, que se presentan en períodos de tiempo inconsistentes y desconocidos (intervalo variable), debe mantenerse al día con el trabajo de clase y las tareas (comportamiento).

Resumen de la lección

El programa de refuerzo de intervalo variable se basa en los principios del condicionamiento operante y proporciona refuerzo para un comportamiento específico después de que ha pasado una cantidad de tiempo inconsistente. Estos programas de refuerzo se pueden observar en una variedad de situaciones cotidianas y pueden afectar el comportamiento aunque se desconozca el momento del refuerzo.

Definición y ejemplos cotidianos

variableintervalschedule

Ejemplos
Comprobación de correos electrónicos en varios momentos
Gato indicando que quiere en la casa rascando la puerta
Cuestionarios emergentes para verificar el trabajo y aumentar el conocimiento

Los resultados del aprendizaje

Prepárese para hacer lo siguiente mientras estudia esta lección:

  • Recuerde la definición de condicionamiento operante y comprenda su conexión con los programas de refuerzo de intervalo variable.
  • Determinar el significado de un programa de refuerzo de intervalo variable diseccionando el término
  • Enumere ejemplos de esta técnica de refuerzo

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