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La controversia Pinchot-Ballinger

Publicado el 27 noviembre, 2021

Controversia Pinchot-Ballinger

Aunque las generaciones recientes pueden pensar que son las primeras en tomar la bandera del ambientalismo, esta suposición realmente no es cierta.

Para probar esto, echemos un vistazo a la controversia Pinchot-Ballinger de principios del siglo XX. A menudo llamado escándalo, la controversia se centró en los acuerdos de tierras de Alaska hechos por Richard Ballinger durante la administración de Taft.

Aunque comenzó como un problema ambiental, el legado más duradero de la controversia es la división que ayudó a formar en el Partido Republicano. Para entender esto, obtengamos algunos antecedentes.

Republicanos progresistas

Para empezar, William Taft sucedió a Teddy Roosevelt como presidente. Tanto Taft como Roosevelt afirmaron ser republicanos progresistas . Para el propósito de hoy, definiremos esto diciendo que apoyaron los problemas ambientales y trataron de frenar el poder de las grandes empresas. No solo eran ambos republicanos progresistas, sino que eran aliados políticos cercanos.

Ballinger y Pinchot

Sin embargo, todo esto cambió cuando Taft se convirtió en presidente y comenzó a tomar decisiones que parecían favorecer a las grandes empresas. Una de estas decisiones fue el nombramiento de Richard Ballinger como secretario del Interior.

Como secretario del Interior, Ballinger abrió tierras de Alaska a empresas privadas. En otras palabras, abrió las puertas para que la industria minera en Alaska. ¡Usando alguna aliteración, esto hizo que los conservacionistas progresistas vean a Ballinger como malo!

Uno de esos conservacionistas resultó ser Gifford Pinchot , el Jefe de la División Forestal. ¡Utilizando un poco más de aliteración, Pinchot estaba apasionado por proteger el medio ambiente!

Para decirlo suavemente, cuando Pinchot y su departamento se enteraron de los acuerdos de tierras de Ballinger, ¡no estaban muy contentos! Ordenó que se llevaran las preocupaciones al presidente Taft, pero Taft las desestimó. Pero Pinchot y su grupo se negaron a ser ignorados, y algunos creen que alguien del departamento filtró la información a la prensa. Amando una historia jugosa, la prensa tuvo un día de campo llamando a Ballinger un tipo malo que gana dinero en Alaska. Ballinger no solo recibió el golpe, la prensa también implicó a Taft en los negocios turbios de tierras.

Partido dividido

Negando cualquier irregularidad, Taft apoyó a Ballinger y despidió a Pinchot. Desafortunadamente para Taft, este movimiento lo arrojó fuera de la sartén y lo arrojó al fuego.

Primero, lo hizo parecer aún más culpable a los ojos del público. En segundo lugar, cuando Roosevelt y los otros republicanos progresistas se enteraron de las acciones de Taft, lo acusaron de dar la espalda a la conservación y la plataforma progresista. Con esto, la polémica se volvió muy política.

Aunque Taft intentó construir algunos puentes de regreso a los progresistas de su partido, el daño ya estaba hecho. Roosevelt y sus amigos progresistas se separaron de los republicanos y formaron el Partido Progresista . No solo se separaron, Roosevelt se postuló contra Taft en las elecciones de 1912.

¡Taft y Roosevelt luchando entre sí abrió el camino para que Woodrow Wilson ganara la presidencia! Con esto, Taft, Roosevelt, los progresistas y los republicanos perdieron la Casa Blanca ante un demócrata.

Resumen de la lección

La controversia Pinchot-Ballinger de principios del siglo XX se centró en los acuerdos de tierras de Alaska hechos por Richard Ballinger durante la administración de Taft. Aunque de naturaleza ambiental, la controversia ayudó a llevar a una división en el Partido Republicano.

William Taft sucedió a Teddy Roosevelt como presidente. Ambos eran republicanos progresistas que apoyaban los problemas ambientales y trataban de frenar el poder de las grandes empresas.

Sin embargo, cuando Taft nombró a Richard Ballinger como secretario del Interior y Ballinger abrió las tierras de Alaska a la empresa privada, Roosevelt y los republicanos progresistas comenzaron a dudar de la dedicación de Taft a su causa.

Esta duda solo aumentó cuando Taft despidió a Gifford Pinchot , el Jefe de la División Forestal, por filtraciones a la prensa.

Al ver a Taft más a favor de las grandes empresas que del medio ambiente, Roosevelt y sus compinches progresistas se separaron del Partido Republicano y formaron el Partido Progresista .

En 1912, Roosevelt desafió a Taft para la Casa Blanca. Desafortunadamente para él, los progresistas y los republicanos, esto solo logró darle la Casa Blanca al demócrata Woodrow Wilson.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya terminado, debería poder:

  • Resuma la controversia Pinchot-Barringer
  • Explique cómo las acciones del presidente Taft se sumaron a la controversia.
  • Discutir los resultados de la controversia Pinchot-Barringer

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