La psicología de las sectas

Publicado el 16 noviembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

¿Qué es una secta?

Cuando las autoridades llegaron al pequeño asentamiento de Jonestown en la jungla de la Guayana Francesa el 18 de noviembre de 1978, se horrorizaron al descubrir que más de 900 de los residentes se habían suicidado en masa ingiriendo veneno. ¿Cómo fue, se preguntaron, que esta sociedad de jóvenes supuestamente utópica había terminado en lo que fue en ese momento la mayor pérdida de vidas estadounidenses en un solo acto? El suicidio masivo del Templo del Pueblo en Jonestown conmocionó al mundo y arrojó luz sobre la psicología compleja y a menudo confusa de las sectas.

En términos muy simples, una secta es un grupo relativamente pequeño de personas con una devoción poco saludable por una sola persona, cosa o causa. Jonestown, por ejemplo, era el hogar del Templo del Pueblo, un grupo completamente dedicado a su líder religioso Jim Jones. Aunque las sectas se han estudiado ampliamente, hay poco consenso en torno a una definición universal. Esto se debe a que las sectas se basan esencialmente en creencias religiosas extremas, inusuales o marginales, pero el grado de compromiso y devoción varía de un grupo a otro. En cambio, el comportamiento de una secta se considera típicamente en un espectro de creencias religiosas; grupos como el Templo del Pueblo están en un extremo y las religiones establecidas más formales en el otro.


Muchas personas perciben las sectas como grupos peligrosos.
Cienciología

Dada la ambigüedad en torno a los criterios de las sectas y la complejidad de su psicología, esta lección se centrará en algunos de los aspectos más comunes del comportamiento y el pensamiento de las sectas.

¿Por qué unirse a una secta?

Generalmente, una persona se une a un culto por la misma razón por la que participa en el cristianismo, el judaísmo o cualquier otra religión; buscan una comunidad de aceptación que valide sus creencias. Cuando Jim Jones estaba reclutando miembros para el Templo del Pueblo en California, sus sermones se centraban en el amor, la aceptación y la responsabilidad social. Fue solo después de años de abuso de drogas, paranoia y poder descontrolado que Jones transformó el Templo del Pueblo en un culto.

La mayoría de las veces, estos grupos y sus líderes hacen promesas muy atractivas de poder, salvación y otras cosas que pueden hacer que una persona se interese en unirse. Además, los líderes de las sectas suelen ser muy carismáticos , lo que significa que los demás los encuentran encantadores, atractivos y persuasivos. Esta combinación de atractivas promesas y líderes carismáticos está diseñada intencionalmente para activar emociones poderosas y atraer a los posibles reclutas que buscan algo a lo que puedan pertenecer.

Quién se une a las sectas

Como se señaló anteriormente, lo que es y no es una secta es difícil de definir. Como cualquier otro grupo, las sectas pueden ser religiosas, sociales, políticas, etc., lo que significa que sus miembros pueden ser bastante diversos. Por ejemplo, el Templo del Pueblo estaba formado por una colección diversa de razas, etnias y edades. Lo que es más atractivo para una persona que se une a una secta no es necesariamente la demografía de los miembros, sino lo que ofrecen.

En general, las personas que se unen a las sectas tienen una necesidad que no se satisface en su comunidad. Por ejemplo, una persona que acaba de mudarse a una nueva ciudad puede sentirse muy sola sin el apoyo de amigos y familiares. La amistad y la comunidad que ofrecen las sectas pueden resultar muy atractivas para las personas que se sienten aisladas y solas en un lugar nuevo.

Uno de los tipos más comunes de personas que se unen a una secta son los privados de sus derechos . Son personas que sienten que se les niega algo, que otros no las entienden o que son impotentes. Todas estas son emociones muy fuertes que pueden hacer que una persona se enoje y quiera arremeter contra los demás. En ese caso, las sectas que ofrecen poder y la oportunidad de venganza podrían ser un grupo muy atractivo para alguien que se siente privado de sus derechos. Los grupos terroristas , por ejemplo, suelen reclutar a este tipo de personas para explotar su ira y su deseo de acciones violentas.

Reprogramación

La presencia de un líder carismático capaz de inspirar devoción es quizás la característica más reconocible de un culto, pero hay varias otras tácticas que esos líderes usan para ganarse la devoción de sus seguidores. Por ejemplo, los programas de reforma del pensamiento se utilizan para romper la identidad y las creencias individuales de una persona, reemplazándolas por una identidad colectiva y las creencias del grupo. Esto podría incluir cuestionar o criticar el sistema de creencias actual de la persona y convencerla de por qué esas creencias son incorrectas.

Si bien no es raro que una persona adopte ciertas creencias o comportamientos de otros en su grupo, la diferencia en un escenario de culto es el extremo de la creencia y la razón del cambio. Por ejemplo, una persona puede unirse a un nuevo grupo y casi de inmediato sus opiniones y perspectivas son atacadas por el líder del grupo y otros miembros del grupo. Dada la propensión de los humanos a encajar, esto podría llevar a la persona a abandonar sus creencias y adoptar las creencias del grupo más grande.

Esto se vuelve problemático y sectario cuando la persona deja de pensar críticamente, limita o interrumpe el contacto con familiares y amigos o, en general, deja de comunicarse con el mundo exterior. Cuando esto sucede, quedan atrapados en un circuito de retroalimentación en el que sus pensamientos y opiniones están siendo controlados por una sola persona, a menudo con propósitos nefastos.


Los miembros de la secta pueden tener un comportamiento extraño o violento que está fuera de lugar.
Hearst

Al controlar los pensamientos de la persona y cortar su comunicación con el mundo exterior, el líder de la secta se asegura de que los miembros se vuelvan completamente dependientes de ellos. Esto les da un poder absoluto sobre los miembros, quienes tendrán que reorientar consciente o inconscientemente sus creencias y perspectivas para permanecer en el grupo.

Resumen de la lección

Durante décadas, las sectas y los miembros de las sectas han fascinado al mundo con su comportamiento extraño y a menudo impactante. Normalmente dirigidas por líderes carismáticos inusualmente , las sectas hacen promesas muy atractivas para reclutar nuevos miembros.

Aunque no existe un perfil estándar para una persona que se uniría a una secta, los líderes a menudo se dirigen a personas desfavorecidas . Los grupos terroristas , por ejemplo, pueden buscar personas que estén enojadas y probablemente sean más susceptibles a sus opiniones extremas. Una vez que hayan reclutado al nuevo miembro, la secta utilizará varias tácticas de control, como programas de reforma del pensamiento, para romper su personalidad y interrumpir la comunicación con amigos y familiares .

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