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La vesícula biliar y el hígado: función y papel en la digestión

Publicado el 4 septiembre, 2020

Digestión

Anteriormente aprendimos que la primera sección del intestino delgado, llamada duodeno, recibe secreciones ricas en enzimas que ayudan a digerir los alimentos. Su páncreas es uno de los órganos que secreta enzimas en el duodeno. Las enzimas que se encuentran en el jugo pancreático descomponen todos los nutrientes principales, incluidos los carbohidratos, las proteínas y las grasas. Sin embargo, el páncreas necesita un poco de ayuda del hígado y la vesícula biliar cuando se trata de descomponer las grasas. En esta lección, aprenderá sobre las secreciones del hígado y la vesícula biliar y cómo estos órganos digestivos accesorios trabajan juntos para descomponer los alimentos que consume.

Hígado

El hígado es esencialmente una glándula muy grande. Está ubicado debajo del diafragma y se encuentra principalmente en el lado superior derecho de la cavidad abdominal. Es un órgano grande con muchas funciones importantes, y aunque en esta lección solo analizaremos el hígado en lo que respecta al proceso digestivo, no debe pasarse por alto que el hígado también realiza muchas funciones metabólicas y reguladoras para su cuerpo. . Dicho esto, vemos que el hígado es un órgano digestivo importante porque produce bilis.


Estructura del hígado y la vesícula biliar.
Diagrama de hígado de vesícula biliar

La bilis es un líquido de color verde amarillento que ayuda a emulsionar las grasas. La bilis no es una enzima, pero contiene sales biliares que emulsionan gotas de grasa grandes. ¿Qué entendemos por emulsionar grasas? Bueno, vemos que las sales biliares recubren las gotas de grasa grandes y luego rompen las gotas de grasa grandes en gotas de grasa más pequeñas. Es como si la bilis entrara en su tracto digestivo con un mazo y rompiera grandes gotas de grasa en las pequeñas, que son más manejables. Este acto de emulsificación aumenta la superficie total de la grasa y facilita que la enzima pancreática, llamada lipasa pancreática, haga su trabajo. Anteriormente aprendimos que la lipasa pancreática es una enzima que descompone las moléculas de grasa de la dieta.

Vesícula biliar

La vesícula biliarse puede considerar como un saco de almacenamiento que ayuda al hígado. Se define como un pequeño órgano en forma de saco que almacena y concentra la bilis. Su vesícula biliar se encuentra debajo de su hígado. Cuando no hay comida en el intestino delgado, la bilis, que inicialmente fue producida por el hígado, regresa a la vesícula biliar para ser almacenada. Es casi como si su cuerpo no quisiera desperdiciar la bilis que el hígado trabajó tan duro para producir; por lo tanto, su cuerpo conserva la bilis no utilizada almacenándola en la vesícula biliar hasta la próxima vez que coma. Mientras está almacenada dentro de la vesícula biliar, la bilis se concentra mediante la eliminación de agua. Luego, cuando ingieres una comida rica en grasas y esa grasa llega al duodeno, un estímulo hormonal le dice a la vesícula biliar que se contraiga, empujando la bilis almacenada hacia tu tracto digestivo. Aprenderemos más sobre este estímulo hormonal más adelante en esta lección.

Conducto biliar común

El hígado y la vesícula biliar tienen sus propios conductos que van directamente desde los órganos. Sin embargo, existe un conducto común que transporta la bilis desde el hígado y la vesícula biliar hasta el duodeno, conocido como conducto biliar común . Este es un sistema de transporte eficiente en un cuerpo sano normal, pero si este conducto común se bloquea debido a un cálculo biliar o algún otro trastorno, la bilis no podrá llegar al intestino delgado. Esto puede hacer que la bilis regrese al hígado. Debido a que la bilis contiene un pigmento amarillento, esta reserva de bilis puede ingresar al torrente sanguíneo y provocar una coloración amarillenta de la piel o el blanco de los ojos, conocida como ictericia .


Los conductos biliares se extienden desde el hígado y la vesícula biliar.
Diagrama del conducto biliar

Secretina

Mencionamos anteriormente que discutiríamos el estímulo hormonal, y lo que vemos es que las hormonas juegan un papel importante en muchos procesos digestivos. A medida que los alimentos viajan por su tracto digestivo, su acidez y presencia física desencadenan la liberación de hormonas. Estas hormonas viajan a través del torrente sanguíneo hasta su órgano objetivo. Veamos un ejemplo. El quimo, que es la masa alimenticia parcialmente digerida, es muy ácido cuando sale del estómago. A medida que este quimo se mueve hacia el intestino delgado, se liberan hormonas producidas dentro de las paredes del intestino para mantener el ambiente favorable para la digestión y ayudar a que la digestión funcione sin problemas. Una de estas hormonas producidas dentro de la pared del intestino delgado se llama secretina.. La secretina estimula al hígado a producir bilis y al páncreas a liberar bicarbonato, que neutraliza la acidez del quimo. Entonces, vemos que la secretina es una hormona que aumenta las secreciones.

Colecistoquinina

Otra hormona que se produce es la colecistoquinina . La colecistoquinina es una hormona producida en el duodeno que estimula la vesícula biliar para liberar bilis. Puede recordar este término si lo divide en sus palabras raíz. Por ejemplo, vemos que la palabra ‘chole’ en griego significa ‘bilis’, ‘cysto’ en griego significa ‘saco’ y ‘kinin’ significa ‘mover’. Por lo tanto, si juntamos las palabras raíz, vemos que colecistoquinina significa literalmente ‘mover el saco biliar’, y como sabemos que la vesícula biliar es el saco que almacena la bilis, tiene sentido que esta sea la hormona (colecistoquinina) que estimula la vesícula biliar para que se contraiga y libere bilis.

Las hormonas ayudan a su cuerpo a coordinar los esfuerzos para que la digestión se desarrolle sin problemas. De hecho, es a través de las acciones de hormonas, como la secretina y la colecistoquinina, que la bilis y el jugo pancreático pueden ingresar al duodeno al mismo tiempo. Esto es importante porque, como sabemos, la bilis no es una enzima. En cambio, actúa como un emulsionante para romper las gotas de grasa grandes en pequeñas, proporcionando más superficie para que las enzimas pancreáticas trabajen juntas.

Resumen de la lección

Revisemos. El hígado es un órgano grande que produce bilis. La bilis juega un papel en la descomposición de las grasas y, más específicamente, se define como un líquido de color verde amarillento que ayuda en la emulsificación de las grasas. Cuando se emulsiona una gota de grasa grande, se descompone esencialmente en gotas más pequeñas. La bilis ingresa al duodeno cuando hay grasas en la dieta. Si queda algo de bilis después de la digestión de la grasa, la vesícula biliar la recupera. La vesícula biliar es un pequeño órgano con forma de saco que almacena y concentra la bilis.

El conducto biliar común es un conducto común que transporta bilis desde el hígado y la vesícula biliar hasta el duodeno. Si este conducto está bloqueado, puede hacer que la bilis de color amarillento retroceda y entre al torrente sanguíneo. Esto puede provocar una coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos, conocida como ictericia .

Las hormonas juegan un papel en la liberación de secreciones digestivas. Por ejemplo, la secretina es una hormona producida en las paredes del intestino delgado que estimula al hígado a producir bilis y al páncreas a liberar bicarbonato, que neutraliza la acidez del quimo. La colecistoquinina es una hormona producida en el duodeno que estimula la vesícula biliar para liberar bilis.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección, podrá:

  • Describir las estructuras y funciones del hígado y la vesícula biliar.
  • Explicar la importancia del conducto biliar común, incluido lo que sucede si está bloqueado.
  • Resumir cómo funcionan la bilis, la secretina y la colecistoquinina en el proceso digestivo.

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