Rodrigo Ricardo

Los roles cambiantes de las mujeres estadounidenses después de la Primera y Segunda Guerra Mundial

Publicado el 27 septiembre, 2021

Mujeres en la Primera Guerra Mundial

Históricamente, las circunstancias de la guerra crean un papel más importante para las mujeres, y la Primera Guerra Mundial no fue una excepción. Casi 25.000 mujeres participaron activamente en la ayuda al esfuerzo de guerra a través de varios roles. Aunque las mujeres no sirvieron en unidades de combate, sirvieron cerca de la línea del frente. La Cruz Roja , por ejemplo, brindó oportunidades para servir como enfermeras, distribución de alimentos, oficinistas, trabajo para refugiados, asesoramiento a prisioneros de guerra, mecanógrafos, periodistas, secretarios y animadores. Otros trabajaron en el Servicio de Motor de la Cruz Roja y actuaron como conductores detrás de las líneas. En casa, muchos trabajaron como operadores telefónicos conocidos como los famosos ‘Hello Girls. Otras trabajaban como lingüistas y traductoras, o formaban parte del Hospital and Recreation Corps, que ofrecía actividades recreativas a los veterinarios heridos en los hospitales en los que se las llamaba ‘damas grises’ debido a sus distintivos uniformes grises. Otros más visitaron bases militares y ayudaron a combatir la horrible influenza de 1918 que se extendió por Europa y Estados Unidos. Aunque una fracción de las mujeres pacifistas en el Partido Nacional de Mujeres se opuso a la guerra, la organización más grande de la Asociación Nacional del Movimiento por el Sufragio de la Mujer Estadounidense era patriótica y apoyaba la guerra y era más representativa de las actitudes de las mujeres.


Eleanor Roosevelt en las Naciones Unidas
Eleanor Roosevelt

Entre las guerras

El papel cada vez mayor de las mujeres en la fuerza laboral pronto se redujo después de la guerra cuando regresó la normalidad. Sin embargo, una victoria clave, con el apoyo total del presidente Woodrow Wilson, quien apreció sus esfuerzos durante la guerra, fue la histórica aprobación de la 19ª Enmienda en 1920., que prohibió la discriminación de género en la votación. Franklin Roosevelt también apoyó los derechos de las mujeres, como se demostró en su nombramiento de Francis Perkins como secretaria de Trabajo, lo que la convirtió en la primera mujer miembro del gabinete de la Casa Blanca. Dado el telón de fondo de la Gran Depresión, jugó un papel destacado en su administración. Otra mujer prominente fue la neoyorquina Margaret Sanger, quien abogó públicamente por el control de la natalidad para las mujeres. Para dar a conocer sus puntos de vista, fundó las publicaciones The Woman Rebel y The Birth Control Review. Más significativamente, en 1921, fundó la Liga Estadounidense de Control de la Natalidad, que se hizo más conocida como Planned Parenthood en 1942.


Margaret Sanger
Margaret Sanger

Mujeres en la Segunda Guerra Mundial

Las mujeres desempeñaron un papel similar en la Segunda Guerra Mundial que en la Primera, pero a una escala mayor. En total, alrededor de 350.000 mujeres sirvieron en las fuerzas armadas en funciones que no eran de combate, y su servicio resultó invaluable. Las mujeres, sin embargo, se hicieron más famosas por su trabajo en el hogar. Durante la guerra, el porcentaje de mujeres en la fuerza laboral ascendió a 6 millones y aumentó del 27% al 37% de la fuerza laboral doméstica. Trabajaron en los sectores de fabricación, plantas industriales, aviones e incluso tanques construyendo aviones y máquinas de guerra para el esfuerzo bélico. Tan icónico fue su papel, que el símbolo promocional de ‘Rosie the Riveter’ se popularizó para reclutar trabajadoras. Las mujeres también ayudaron a promover campañas de bonos para la recaudación de fondos y los ‘jardines de la victoria’en el que el gobierno alentó a los huertos privados para disminuir la presión de las granjas corporativas para alimentar a las tropas. Para ayudar a las mujeres a hacer malabares con el trabajo y la crianza de los hijos, el gobierno financió la creación de más de 3.000 guarderías.


Cartel promocional del tablero de producción de guerra para mujeres
Cartel promocional de la Junta de producción de guerra

Liberación femenina

En algunos aspectos, el papel público de las mujeres se estancó en la década posterior a la guerra. Algunos fueron despedidos por sus empleadores, destituidos por los sindicatos, pero otros regresaron a casa para cuidar a los niños en el infame baby boom. Sin embargo, un logro notable fue el nombramiento de la ex esposa presidencial, Eleanor Roosevelt, como presidenta del Comité de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, que fue un papel muy visible. El movimiento contracultural de la década de 1960 vio el surgimiento de la “revolución sexual” que desafió las costumbres sociales tradicionales sobre el sexo y el matrimonio. En general, la década se caracterizó por una expansión de las leyes de derechos civiles y antidiscriminación dirigidas a la erradicación de la discriminación racial y de género. Betty Friedan pensó que el progreso era demasiado lento y escribió la innovadora The Feminist Mystique(1963) como un llamado a las armas para las mujeres por el movimiento de liberación de la mujer. En 1966, formó parte de un grupo de 28 mujeres que fundaron la Organización Nacional de Mujeres , o NOW, para brindar apoyo institucional a las mujeres.


Betty Friedan
Betty Friedan

La Casa Blanca y la Corte Suprema

Sin duda, se estaban produciendo cambios en los más altos corredores de poderes de la capital de la nación. Se hizo historia en la administración Reagan, cuando Sandra Day O’Connor se convirtió en la primera mujer miembro de la Corte Suprema. Durante la administración Clinton, Madeleine Albright se convirtió en la primera mujer Secretaria de Estado y bajo la administración de George W. Bush, Condoleezza Rice se convirtió en la primera Asesora de Seguridad Nacional y más tarde en la primera Secretaria de Estado afroamericana.


De izquierda a derecha: Sandra Day OConnor, Sonia Sotomayor, Ruth Bader Ginsburg, Elena Kagan
Mujeres de la Corte Suprema

Resumen de la lección

La Primera y la Segunda Guerra Mundial demostraron ser un trampolín en la creación de un papel público más importante para las mujeres en Estados Unidos. En la Primera Guerra Mundial, las mujeres trabajaron en varios roles de primera línea, como trabajo de refugiados, distribución de alimentos, periodistas, conductores, animadores y como ‘Hello Girls’. En la Segunda Guerra Mundial, las mujeres desempeñaron roles similares, pero en mayor escala tanto en el sector doméstico como en el extranjero, ya que las trabajadoras eran necesarias para llenar el vacío laboral dejado por los hombres que partían para el frente de guerra. Entre las guerras, las mujeres lograron el derecho al voto con la 19ª Enmienda, y Francis Perkins fue nombrado Secretario de Trabajo. En la primera década después de la guerra, el avance de las mujeres se estancó un poco, pero se aceleró en la década de 1960 y más allá. Los ejemplos clave incluyen a Eleanor Roosevelt como presidenta del Comité de Derechos Humanos, Betty Friedan, The Feminist Mystique, (1963),

5/5 - (5 votes)