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Monómeros acrílicos: definición, propiedades y usos

Publicado el 28 octubre, 2020

¿Qué es un monómero acrílico?

Imagina que tienes una pieza de Lego. No es muy divertido, ¿verdad? Pero ¿y si tuvieras dos? ¿Tres? O, mejor aún, ¿y si tuvieras 1000? Con tantos bloques podrías crear una cantidad infinita de estructuras. Los legos se parecen mucho a los monómeros , que son moléculas que pueden formar enlaces con otras moléculas creando así moléculas grandes llamadas polímeros .


Un monómero (arriba) y un polímero (abajo)
Polímero monómero

Entonces, en nuestro ejemplo de Lego, una sola pieza de Lego es un monómero, y cuando pones un montón de piezas de Lego juntas, tienes un polímero. Quien haya nombrado a estas cosas fue inteligente, porque ‘mono-‘ significa ‘uno’, ‘-mer’ significa ‘parte’ y ‘poli-‘ significa ‘muchos’.

Y los polímeros son el mejor amigo del ser humano. Los usamos para todo, e incluso estamos hechos de ellos. Si miras dentro de tus células y revisas tu ADN, verías que es un polímero. Sí, no puedes escapar de estos tipos.

Nuestro enfoque aquí serán los monómeros que forman los polímeros. Y aunque hay toneladas de monómeros diferentes, veremos un grupo conocido como monómeros acrílicos , que se pueden usar para hacer una cantidad infinita de productos, desde pinturas hasta globos oculares falsos, y tal vez incluso Legos.

Propiedades de los monómeros acrílicos

Las propiedades de estos monómeros acrílicos varían mucho. Por ejemplo, algunos monómeros acrílicos pueden formar polímeros hidrófobos, lo que significa que repelen el agua. Otros son hidrófilos o se mezclan bien con agua. Algunos son flexibles, otros rígidos, algunos pegajosos y otros lisos. Entiendes la idea.

Muchos de ellos son altamente reactivos, tóxicos y tienen olores fuertes. Por ejemplo, el monómero acrílico acrilonitrilo, es una sustancia volátil y venenosa que huele a cebolla. Algunos acrilatos tienen un olor amargo, son inflamables y pueden dañar los tejidos si se inhalan.

Pero espera, ¿acrilonitrilo? ¿Acrilatos? Profundicemos en algunos de los tipos y usos de los monómeros acrílicos para que esos nombres (con suerte) salgan de su boca.

Tipos y usos de monómeros acrílicos

Con nombres como metacrilamida, metacrilato y maleimida, es seguro decir que aprender los nombres de los monómeros acrílicos es como aprender un nuevo idioma. Pero si bien es posible que no esté familiarizado con sus nombres, es probable que esté familiarizado con ellos.

Acrilato

Los monómeros de acrilato son sales o ésteres que provienen de un ácido acrílico. No se preocupe demasiado por la terminología aquí, pero debe tener en cuenta que cuando los monómeros de acrilato se unen para formar un polímero, se utilizan para una variedad de materiales, desde tintas y plásticos hasta ropa y absorbentes.

Otro uso popular del acrilato es para recubrir superficies. Por ejemplo, el acrilato de metilo es resistente al agua y al sol, por lo que se agrega a pinturas y lacas. También se puede aplicar sobre cuero, ropa y papel.

Metacrilato

El metacrilato , es un monómero acrílico que proviene del ácido metacrílico. Debido a su durabilidad y resistencia al rayado, cada año en todo el mundo se utilizan más de 6.500 millones de libras de monómeros de metacrilato. Como todos los acrílicos, sus usos están muy extendidos. Por ejemplo, se pueden encontrar en pantallas de computadora, ventanas, pinturas y algunos incluso se pueden encontrar en la boca.

¿Intrigado? Uno de sus usos más interesantes es en el campo médico y dental donde se puede utilizar para reparar articulaciones, así como para hacer dentaduras postizas y puentes dentales. Y debido a que es resistente a roturas, a menudo se usa un tipo de metacrilato llamado polimetilmetacrilato (PMMA) para fabricar globos oculares artificiales.


Los monómeros acrílicos, como el polimetilmetacrilato, se utilizan para hacer prótesis de ojos debido a sus propiedades ligeras y resistentes a las roturas.
ojo falso

Acrilonitrilo

El último que destacaremos se llama acrilonitrilo , que es una molécula que contiene un grupo vinilo, que incluye dos átomos de carbono doble enlazados entre sí, así como un nitrilo, que es un carbono triple enlazado a un nitrógeno.


Un acrilonitrilo tiene un grupo vinilo y un nitrilo.
Acrilon

Nuevamente, no se preocupe demasiado por esos detalles, pero tenga en cuenta que el acrilonitrilo está en todas partes, desde su ropa y computadora hasta su automóvil y alfombra. Con más de 10 mil millones de libras producidas cada año, es seguro decir que los humanos dependen de este monómero acrílico.

Resumen de la lección

Recuerde, un monómero es una molécula que puede formar enlaces con otras moléculas, lo que eventualmente forma una molécula grande llamada polímero . Hay innumerables tipos diferentes de monómeros, pero nos enfocamos en un grupo llamado monómeros acrílicos , que son un grupo versátil que se usa en todo, desde pinturas hasta plásticos y dentaduras postizas.

Muchos monómeros acrílicos son volátiles, reactivos, tóxicos y tienen olores fuertes. Nos centramos en tres grupos de monómeros acrílicos, pero hay más.

Nombre del monómero Caracteristicas Usos
Acrilato Sales o ésteres que provienen de un ácido acrílico Plásticos, ropa, absorbentes, revestimientos, pinturas.
Metacrilato Derivado del ácido metacrílico Computadora, pinturas, ventanas, articulaciones, dentaduras postizas, puentes dentales, globos oculares protésicos.
Acrilonitrilo Contiene un grupo de vinilo y un nitrilo. Alfombras, computadoras, autos, ropa.

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