Parenteral: definición y usos médicos

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¿Qué es parenteral?

Nuestra exposición a las agujas llega temprano en la vida. Desde las múltiples inyecciones que recibe cuando era bebé hasta los líquidos intravenosos que podría recibir en una ambulancia, el uso de agujas para poner medicamentos, sangre o líquidos en un paciente es algo común en el mundo de la atención médica.

¿Observa cómo los profesionales médicos a veces le permiten tomar su medicamento por vía oral? Eso se llama la ruta “oral” de administrar un medicamento. Hay varias vías por las que se administran los medicamentos. Los más comunes son:

  • oral (por la boca)
  • parenteral (por inyección)
  • tópico (en la piel)

En el mundo médico, parenteral se refiere a administrar medicamentos sin pasar por el sistema digestivo. La palabra “parenteral” proviene de las raíces “para-“, o “fuera de”, y “-enteral”, que se refiere al sistema alimentario o digestivo. Cuando se utilizan agujas para administrar medicamentos y líquidos, es por vía parenteral.

Tipos de rutas parenterales

Las vías parenterales más comunes de administración de fármacos son intravenosa, intraósea, intramuscular, subcutánea, epidural e intradérmica. Echemos un vistazo más de cerca a cada uno.

Los medicamentos o líquidos que van directamente a la vena del paciente se administran por vía intravenosa (IV) . Muchos medicamentos, líquidos y productos sanguíneos se administran por vía intravenosa. Los líquidos pueden entrar lenta y continuamente durante muchas horas utilizando bombas intravenosas electrónicas para controlar la frecuencia. Algunos medicamentos se pueden inyectar directamente en la vena o vía intravenosa durante aproximadamente un minuto, mientras que otros se administran durante 30 a 120 minutos cada pocas horas.

Para los pacientes cuyo sistema digestivo no digiere o absorbe los nutrientes adecuadamente, les damos todos los nutrientes que necesitan a través de un tipo especial de vía intravenosa llamada TPN , o nutrición parenteral total . La TPN se personaliza según la condición del paciente y requiere análisis de sangre frecuentes para ver si es necesario cambiar la receta.

La mayoría de las vías intravenosas son tubos de plástico flexibles llamados catéteres. Algunos de estos catéteres miden solo una o dos pulgadas de largo. Otros son mucho más largos y se insertan en una vena en la parte superior del brazo y se extienden hasta la entrada del corazón. Estos se denominan catéteres centrales de inserción periférica o líneas PICC . Su uso previsto es para la administración a largo plazo de líquidos o medicamentos intravenosos. Los pacientes a veces regresan a casa con una línea PICC colocada y aprenden a administrar sus propios antibióticos por vía intravenosa o TPN.

La donación de sangre a un paciente se realiza por vía intravenosa, pero el proceso es algo diferente. Para poder administrar sangre a un paciente, el tamaño de la aguja y el catéter insertados deben ser lo suficientemente grandes para acomodar los glóbulos rojos (las células más grandes que flotan en el torrente sanguíneo) sin romperlos (lisarlos). Los productos sanguíneos que se administran con mayor frecuencia son glóbulos rojos concentrados (PRBC) y sangre completa. Otros componentes que pueden administrarse incluyen plaquetas y plasma fresco congelado. Todos los hemoderivados se gotean en unas pocas horas.

Otra vía parenteral es la infusión intraósea , que consiste en la inyección de un medicamento en la médula ósea. Es una ruta indirecta para el acceso intravenoso porque la médula ósea drena directamente al sistema venoso. Esta vía se usa ocasionalmente para medicamentos y líquidos en medicina de emergencia y pediatría cuando el acceso intravenoso es difícil y la necesidad es inmediata.

La mayoría de nosotros sabemos que no nos gusta recibir medicamentos por vía intramuscular (IM) porque puede resultar bastante incómodo. Este método usa una aguja para colocar el medicamento en un músculo. Otros términos para IM incluyen inyección hipodérmica, una “inyección”, o en Inglaterra se puede llamar un “jab”. Los músculos que se utilizan comúnmente son el músculo deltoides en la parte superior del brazo, un músculo del muslo en los niños o en un músculo de los glúteos en niños mayores y adultos.

Otro tipo de inyección es la subcutánea ( subQ ), que coloca el medicamento debajo de la piel. El uso más común es la administración de insulina. Muchas personas con diabetes se administran insulina varias veces al día con una jeringa y una aguja o una pluma de insulina porque es fácil de aprender y de hacer.

Otra vía parenteral es la epidural , que coloca el medicamento en el espacio epidural cerca de la columna. Se utiliza en ciertos tipos de cirugía y para controlar el dolor durante el parto.

Es posible que recuerde haberse hecho una prueba de TB (tuberculosis). Era esa pequeña aguja colocada en la piel de su antebrazo. Dejó una pequeña burbuja. Ese tipo de inyección se llama inyección intradérmica , que coloca el medicamento en la piel.

Aunque hay muchos otros, hemos cubierto las vías parenterales más habituales.

Resumen de la lección

Parenteral se refiere a la medicación administrada de una manera diferente al sistema digestivo. Hay muchas vías diferentes de administración de fármacos que entran en la categoría parenteral. La mayoría implica la inyección rápida de un medicamento. Sin embargo, a veces el medicamento o los líquidos se administran lentamente durante muchas horas.

Las vías más comunes de administración de fármacos parenterales son:

  • Intravenoso (IV) : una inyección en una vena
  • Infusión intraósea : una inyección en la médula ósea (esta es la vía parenteral más rápida)
  • Subcutánea (subQ) : una inyección en la capa de tejido debajo de la piel (como la insulina)
  • Intramuscular (IM) : una inyección en un músculo
  • Epidural : una inyección cerca de la columna
  • Intradérmico : una inyección en la piel (como una prueba de tuberculosis)