Perspectivas del crecimiento de la población: Easterlin, Davis & Mill

Publicado el 19 noviembre, 2020

Crecimiento de la población

Las poblaciones crecen. Apuesto a que lo sabías. Quiero decir, si dos personas tienen hijos, la población simplemente ha aumentado. Y si esos niños tienen sus propios hijos, la población aumenta un poco más. Incluso es posible que los hijos de los hijos tengan hijos durante la vida de los padres originales. Entonces, las poblaciones crecen.

Pero hay muchas preguntas en torno a este tema, como por qué crecen de maneras específicas, por qué algunas poblaciones crecen más rápido que otras, por qué solo ciertos grupos se ven afectados por cambios importantes y por qué algunas poblaciones se reducen mientras que otras se expanden. El crecimiento de la población puede ser un campo de estudio interesante. Pero apuesto a que lo sabías.

John Stuart Mill

Hay muchas preguntas que puede hacer sobre el crecimiento de la población. Afortunadamente, también hay algunas perspectivas que ayudan a explicarlos.

Comencemos con John Stuart Mill , un filósofo británico del siglo XIX más recordado por sus teorías sobre la libertad individual. Mill también tenía algunas ideas sobre la población. Apoyó la teoría malthusiana del crecimiento de la población, que básicamente decía que una población crecerá hasta que no pueda sostenerse, momento en el que la enfermedad o la guerra reducirán la población. Por tanto, a Mill le preocupaba que el rápido crecimiento demográfico de su época significara la ruina.

Más específicamente, le preocupaba que esto afectara más a la clase trabajadora, ya que estaban experimentando el crecimiento demográfico más rápido. Mill también creía que su terrible nivel de vida ya era el resultado de la superpoblación. Mill sintió que el control de la población era esencial para mejorar el nivel de vida y fue un partidario activo de cosas como el control de la natalidad para frenar el crecimiento de la población.

Kingsley Davis

Kingsley Davis fue un sociólogo estadounidense del siglo XX y realmente uno de los teóricos de la población más influyentes del siglo. Davis investigó el crecimiento de la población en todo el mundo y ayudó a establecer el modelo de transición demográfica , que establece que las regiones pasarán por cambios predecibles en el crecimiento de la población en función de su nivel de tecnología industrial. Básicamente, las poblaciones crecen a medida que las regiones se industrializan, debido a las nuevas tecnologías y una mejor atención médica, pero estas mismas poblaciones se estabilizarán una vez que la economía esté completamente industrializada, ya que las personas están más enfocadas en las carreras que en las familias.

Davis también contribuyó a la idea del crecimiento cero de la población , la teoría de que una población equilibrada que no crece ni se reduce (donde el número de personas que nacen cada año es aproximadamente igual al número que muere) es la condición ideal para la sostenibilidad a largo plazo. En otras palabras, todas las naciones deben tratar de nivelar sus poblaciones y esforzarse por lograr un crecimiento demográfico cero global. Esto evitará que la población se vuelva insostenible y, por tanto, evitará una catástrofe al estilo maltusiano que aniquila a un gran número de personas.

Los partidarios del crecimiento cero de la población también apoyan los programas activos de control de la natalidad que incluyen, en ocasiones, la limitación legal del número de hijos que puede tener cada familia, un programa utilizado por China para reducir el crecimiento de la población desde 1978.

Richard Easterlin

Finalmente, tenemos la hipótesis de Easterlin , formulada por el profesor de economía estadounidense Richard Easterlin a fines de la década de 1960. Según esta perspectiva, la relación positiva entre ingresos y fecundidad depende de la relación entre ingresos y expectativas. Básicamente, la idea es que las parejas jóvenes esperan tener un nivel de vida que sea al menos tan bueno como con el que crecieron. Entonces, ¿cómo influye esto en la población?

Bueno, si las personas pueden tener rápidamente un ingreso mejor de lo que esperaban, es más probable que se casen jóvenes, lo que a su vez significa que es más probable que tengan más hijos. En este escenario, se anima a tener hijos porque la familia tiene ingresos suficientes para mantener a una familia más grande. Entonces la población crece. Sin embargo, si los trabajos son pocos y distantes, o no se pagan bien, las parejas intentarán mantener su nivel de vida al no tener hijos. Entonces, la fertilidad está relacionada con las expectativas sobre los ingresos. Esa es la hipótesis de Easterlin.

Resumen de la lección

El crecimiento de la población es un área importante de investigación, ya que nuestra población mundial sigue subiendo y subiendo. Hay muchas teorías y perspectivas para explicar varios aspectos de esto, comenzando con John Stuart Mill , un filósofo británico del siglo XIX que creía que la población seguiría creciendo independientemente de los ingresos y golpearía más a la clase trabajadora. Consideró que la mejor forma de mejorar las condiciones de vida de los pobres era limitar el crecimiento de la población.

Esta idea de que el crecimiento de la población debe restringirse fue compartida por el sociólogo estadounidense del siglo XX Kingsley Davis , quien defendió la teoría del crecimiento cero de la población . En este modelo, el mundo debería esforzarse por tener una población perfectamente equilibrada para garantizar la sostenibilidad a largo plazo.

Finalmente, tenemos la hipótesis de Easterlin , que establece que la relación positiva entre ingresos y fertilidad depende de la relación entre ingresos y expectativas. Esta idea, de Richard Easterlin, relacionó el crecimiento de la población con la economía. Pero independientemente de estas diferentes perspectivas sobre el crecimiento de la población, todavía habrá más personas en el planeta al final del día.

Lección de un vistazo

En general, las poblaciones crecen. Tres personas han teorizado por qué las poblaciones crecen de formas específicas. La mayor parte está relacionada con los ingresos y el crecimiento industrial, pero todos han estado de acuerdo en que habrá alguna catástrofe que hará que la población se contraiga, o que se deben tomar medidas para controlar el crecimiento de la población.


Para controlar el crecimiento de la población, China ha tratado de limitar el número de hijos que puede tener cada familia.
crecimiento de la población

Los resultados del aprendizaje

Una vez que complete esta lección, puede tener la confianza necesaria para:

  • Identificar las tres personas que han proporcionado diferentes perspectivas sobre el crecimiento de la población.
  • Contraste la teoría malthusiana con la hipótesis de Easterlin
  • Definir crecimiento poblacional cero

¡Puntúa este artículo!