Pompeya y Herculano: economía, política y estructura social

Publicado el 14 octubre, 2021

Ciudades balnearias de la antigua Roma

Cuando el Vesubio entró en erupción inesperadamente en el 79 d.C., la lava cubrió las ciudades de Pompeya y Herculano. A partir de la evidencia arquitectónica y arqueológica encontrada en la región italiana de Campania, los historiadores han podido reconstruir una imagen de cómo eran estas ciudades durante el apogeo del Imperio Romano.

En su apogeo, la bahía de Nápoles fue el hogar de ricos comerciantes y políticos y sitios de fértil producción agrícola e industrial.

Bienvenido a la calle de la abundancia

Imagínese caminando por la calle principal de Pompeya, llamada Via dell’Abbondanza (Calle de la Abundancia). En total, la ciudad tenía más de 600 tiendas donde los residentes podían comprar productos, carne, pan, vino y artículos para el hogar. Los artesanos también operaban tiendas privadas donde los pompeyanos podían comprar productos que iban desde albañilería y carpintería hasta cerámica y trabajos en metal. Los mercados (el antiguo equivalente romano de un elegante mercado de agricultores) aparecieron en espacios abiertos en toda la ciudad.

Industria y agricultura

La antigua Roma prosperó gracias a las industrias de la uva, los cereales, la aceituna y la lana. De estas materias primas produjeron vino, pan, aceite de oliva y textiles.

Los numerosos viñedos de uva y olivo en Pompeya y Herculano y sus alrededores dan testimonio del hecho de que el vino era la principal fuente de ingresos en la antigua Campania. O bien prensaban uvas en torculariums de madera o con la mano (o con los pies). El vino y el aceite se almacenaban en ánforas , vasijas de barro de dos asas y boca ancha. En su Historia natural, Plinio sugirió un período de fermentación de diez años y advirtió sobre la resaca del día siguiente.

El aceite de oliva se usaba para cocinar y como ingrediente base en los perfumes. A veces también se usaba para iluminación y como aceite para masajes. Era un producto menos prodigioso que el vino porque requería más habilidad para producirlo.

Otra forma clave de la industria en la producción de garum , una salsa fermentada hecha de pescado. Al igual que la salsa en una dieta latina y la salsa en la cocina sureña, el garum se usaba para condimentar la dieta de granos, carnes y verduras que de otro modo sería suave. Para su elaboración se dejó fermentar una mezcla de atún, caballa, sardinas y anchoas hasta por tres meses.

La evidencia de los panes carbonizados indica que el pan era un alimento básico. Los panaderos tenían el trabajo de procesar la harina. Usaron molinos hechos de piedra de lava, pero como no usaban levadura, los panes eran densos y espesos.

Toda la ropa estaba hecha de lana. Una vez procesado e hilado, el hilo se envió a lavanderías locales ( fullonicae ) para lavar y teñir. Los trabajadores, llamados bataneros , utilizaron una mezcla de tierra, minerales naturales y orina (para el amoníaco) para procesar el hilo crudo. Luego, teñían las telas con azafrán (amarillo) y bayas (morado).

Vida económica y comercial

La economía en Pompeya y Herculano no era tanto una cuestión de ganarse la vida. Muchos residentes vivían en el regazo del lujo.

Importación, exportación y comercio

A pesar de las fértiles industrias de la ciudad, Pompeya en realidad importó más bienes de los que exportó. Pompeya, un puerto marítimo abundante, recibió a los comerciantes de todo el Mediterráneo con vino, cerámica, aceite de oliva y productos alimenticios. También exportaban orfebrería, vino, aceite de oliva y garum.


tabla de monedas romanas
monedas romanas

Los antiguos romanos solían llevar piezas de cobre (como monedas de un centavo, que se muestran aquí en la parte inferior izquierda). Las denominaciones más grandes vinieron en bronce (sestercios), plata (denarios) y oro (aurei).

Jerarquías sociales

La estructura social en la antigua Roma estaba muy segregada entre la clase alta (miembros de la realeza, políticos, militares y ricos) y la clase baja (ciudadanos pobres y esclavos).

Los senadores sirvieron en cargos políticos bajo el emperador. Heredaron su posición según el apellido, la riqueza y la notoriedad de su familia. Los militares, llamados jinetes , literalmente, los hombres que montan caballos, también sirvieron al emperador. Pero a diferencia de los políticos, los jinetes ascendieron en sus filas basándose en el mérito y la riqueza, no en la herencia.

De los 15.000 hombres, mujeres y niños que vivían en Pompeya en el momento de su destrucción, el 40% eran esclavos. Los sirvientes trabajaban en hogares ricos, en los campos y fábricas, y en mercados y tiendas. Llegaron a Pompeya y Herculano de todo el Imperio Romano, en gran parte de los territorios y países que Roma había derrotado en la guerra. Según los estándares actuales, podrían considerarse refugiados o prisioneros de guerra.

Los hombres y mujeres pobres también se vendieron a sí mismos como esclavos como una especie de servidumbre por contrato.

Los gladiadores que lucharon en el Anfiteatro también eran esclavos, pero eran más respetados que los demás de su clase.

Si tenía suerte, podría saldar sus deudas y convertirse en hombres libres (llamados liberati). Sería libre de asumir oficios inferiores como derecho, medicina, educación. Dado que estos roles se reservaron para las clases bajas, demuestra que la antigua sociedad romana no valoraba a sus abogados, médicos o maestros.

En la antigua costumbre romana, las mujeres consistían en un rango completamente separado. A las mujeres se les prohibió ocupar puestos de poder, pero todavía eran respetadas en la sociedad.

Vida política

Pompeya y Herculano tenían una estructura política de tres niveles. Cada ciudad estaba presidida por dos alcaldes ( Duumvirs o magistrados). El ayuntamiento como el Congreso de los Estados Unidos era una cámara de representantes electos (concejales o Decuriones ). El Comitium , o asamblea popular, estaba formado por todos los lugareños a los que se les permitía votar (hombres ricos y libres).

Resumen de la lección

Pompeya era un puerto marítimo próspero y animado, mientras que Herculano era más como un balneario. Las principales industrias en Pompeya y Herculano incluían uva (vino), oliva (aceite), lana (textiles) y granos (pan).

  • El vino se prensaba en torculariums y se almacenaba en ánforas .
  • La tela de lana era fabricada en lavanderías por trabajadores llamados bataneros .

Aunque producían una gran riqueza de bienes y materiales, en realidad importaban más de lo que exportaban.

Su estructura social era jerárquica, compuesta por senadores de clase alta, jinetes y hombres ricos. La clase baja incluía a hombres libres y esclavos.

Pompeya y Herculano tenían una estructura política de tres niveles, incluidos Duumvirs , Decuriones y un Comitium .

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