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¿Qué es la hepatitis? – Definición, tipos, síntomas y tratamiento

Publicado el 5 septiembre, 2020

¿Qué es la hepatitis?

La hepatitis es una inflamación del hígado. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), aproximadamente 4,4 millones de personas en los Estados Unidos sufren de hepatitis crónica a partir de 2012. Hay cinco tipos diferentes de hepatitis: A, B, C, D y E. Infecciones por hepatitis son causadas por virus que ingresan al cuerpo a través de diferentes rutas y atacan el hígado, que actúa como una unidad de filtrado dentro del cuerpo. Cuando la hepatitis infecta este órgano vital, el hígado no puede hacer su trabajo y las toxinas se acumulan. Además, el hígado es responsable de los factores de coagulación y la infección altera esta función. Como tal, muchos de los signos y síntomas están relacionados con estos procesos.


Este es un diagrama del hígado, ubicado en la parte superior derecha del abdomen.
Se encarga de eliminar las toxinas del organismo y crear factores clave para la coagulación.
Hígado

Hepatitis A

La hepatitis A se contrae al ingerir heces. Esto puede ocurrir de persona a persona (por ejemplo, al besarse o compartir tazas) o al comer alimentos o bebidas contaminados. Las personas que padecen esta infección son muy contagiosas. Este tipo de infección generalmente se resuelve por sí solo sin necesidad de tratamiento, y las personas que padecen hepatitis A rara vez padecen insuficiencia o enfermedad hepática crónica. Algunas personas sufrirán una recaída, pero muchas no debido a los anticuerpos creados durante la infección inicial. La mejor manera de disminuir el riesgo de contraer esta enfermedad es mediante la vacunación. Los tratamientos para la hepatitis A incluyen reposo, limitar los procesos que procesa el hígado, como medicamentos y alcohol, y tratamientos para disminuir las náuseas.

Hepatitis B

La hepatitis B ocurre cuando un individuo está expuesto a sangre o fluidos corporales que contienen el virus. Este tipo de hepatitis puede durar mucho tiempo y eventualmente provocar insuficiencia hepática, aunque ese no es el caso en todas las personas. La vacunación es la mejor manera de disminuir el riesgo de contraer esta enfermedad. Muchos miembros del personal sanitario reciben esta vacuna con ese fin. Los casos agudos normalmente desaparecerán por sí solos, mientras que los casos crónicos o a largo plazo necesitarán tratamiento. El tratamiento para estos casos incluye medicamentos como antivirales y, en casos graves, puede ser necesario un trasplante de hígado.

Hepatitis C

La hepatitis C se contrae cuando alguien entra en contacto con sangre infectada por el virus. Muchas veces, las personas no presentan síntomas hasta que se les ha causado un daño severo al hígado. Aproximadamente el 75-85% de las personas que padecen hepatitis C sufrirán una infección crónica, según los CDC. Este tipo de hepatitis se considera el más mortal. Los medicamentos como los medicamentos anti-virales y de interferón son un tratamiento primario para la hepatitis C. Actualmente no existe una vacuna para esta enfermedad mortal.

Hepatitis D

La hepatitis D solo ocurre en personas que han sido infectadas por hepatitis B. Esto se debe a que es un virus incompleto, lo que significa que no tiene todo lo que necesita para iniciar el proceso infeccioso. No existe una vacuna para este tipo de hepatitis.

Hepatitis E

La infección por hepatitis E se produce por la ingestión de materia fecal (heces). Este tipo de hepatitis no es común en los Estados Unidos; generalmente se observa en países subdesarrollados debido a la contaminación del agua potable. Por lo general, la hepatitis E terminará por sí sola sin necesidad de tratamiento. No existe ninguna vacuna para este virus.

Signos y síntomas de la hepatitis

Por lo general, verá los síntomas iniciales con todas las formas de hepatitis. Los síntomas tardíos ocurren con formas crónicas, como hepatitis B, C y D. Los casos crónicos también conllevan el riesgo de desarrollar cáncer de hígado y la muerte.

  • Inicial

    • Náusea
    • Vómitos
    • Coloración amarillenta de la piel
    • Dolor abdominal
    • Temperatura elevada (fiebre)
    • Dolor en las articulaciones
    • Debilidad
    • Fatiga
  • Tarde

    • Sangrado
    • Moretones
    • Insuficiencia hepática
    • Hinchazón
    • Picazón en la piel (prurito)
    • Confusión

Hepatitis de un vistazo

Revise esta tabla para ver los diferentes tipos de hepatitis y las características importantes comunes:

Tipo de hepatitis Transmisión Agudo versus crónico Tratamiento Vacuna disponible
Hepatitis A Ingestión de materia fecal (heces); contacto de persona a persona Agudo Manejo de síntomas si
Hepatitis B Contacto con sangre infectada y fluidos corporales Agudo o crónico Medicamentos: antivirales e interferón. si
Hepatitis C Contacto con sangre infectada y fluidos corporales Crónico (rara vez agudo) Medicamentos: antivirales e interferón. No
Hepatitis D Contacto con sangre infectada y fluidos corporales Agudo o crónico Manejo de síntomas No
Hepatitis E Ingestión de materia fecal (heces) Agudo Manejo de síntomas No

Resumen de la lección

Los virus de la hepatitis causan daño al hígado. El hígado actúa como un órgano filtrante del cuerpo. Como puede ver, los signos y síntomas están asociados con la incapacidad del hígado para filtrar las toxinas. Hay vacunas disponibles para la hepatitis A y B, pero no C, D y E. Es importante tomar precauciones con la sangre y los fluidos corporales que pueden estar infectados, así como con las fuentes de alimentos y bebidas que pueden estar contaminadas. ¡Las prácticas seguras son la clave para prevenir esta enfermedad potencialmente mortal!

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