¿Qué es la investigación? – Definición, propósito e investigadores típicos

Publicado el 21 septiembre, 2020

Definición de investigación

La investigación es un estudio cuidadoso y detallado de un problema, inquietud o cuestión específicos utilizando el método científico. Es la forma adulta de los proyectos de la feria de ciencias en la escuela primaria, donde intentas aprender algo realizando un experimento. Esto se logra mejor convirtiendo el problema en una pregunta, con la intención de que la investigación responda a la pregunta.

La investigación puede ser sobre cualquier cosa, y escuchamos sobre todos los diferentes tipos de investigación en las noticias. La investigación sobre el cáncer tiene ‘El tratamiento revolucionario que mata el cáncer no tiene efectos secundarios en ratones’ y ‘Bebé nacido con VIH curado’. Cada uno de ellos comenzaba con un tema o un problema (como el cáncer o el VIH) y tenían una pregunta como: “¿El medicamento X reduce el tejido canceroso o las infecciones por VIH?”

Pero todo lo que he dicho hasta ahora es lo que han hecho las investigaciones (algo así como decir que hornear conduce a un pastel de manzana; en realidad no te dice nada más que los dos están conectados). Para comenzar a investigar algo, debe tener un problema, inquietud o cuestión que se haya convertido en una pregunta. Estos pueden provenir de la observación del mundo, investigaciones previas, literatura profesional o de pares. La investigación realmente comienza con la pregunta correcta, porque su pregunta debe tener respuesta. Preguntas como, “¿Cómo puedo curar el cáncer?” no son realmente responsables con un estudio. Es demasiado vago y no comprobable.

Tener una pregunta crea un estado interno de “Necesito saber algo”. Para continuar con el ejemplo de hornear, este estado interno de querer algo es como tener un anhelo de tarta de manzana. Dado que está leyendo esto en una sección de psicología, le daremos un sesgo psicológico y, con suerte, perderemos algunas de las metáforas de horneado.

Propósito de la investigación psicológica

Los investigadores psicológicos quieren aprender y comprender el comportamiento humano. Puede tratarse de cómo piensa la gente, cómo se siente, cómo se comporta o alguna combinación de estos temas. La investigación, y la comprensión que sigue, se filtra de los científicos y altera la sociedad. Hay una investigación constante y competitiva. Por ejemplo, sobre cuál es la mejor manera de castigar y rehabilitar a los delincuentes (como el experimento de la prisión de Zimbardo), las mejores y las peores formas de criar a los hijos (Bowlby y el apego, Spock y los niños) y cómo tratar a los enfermos mentales (con demasiado muchos para contar).

Más específicamente, la investigación psicológica se utiliza para medir, describir y categorizar el comportamiento humano. Esto puede resultar en la comprensión de lo que podría llamarse comportamiento normal. Más interesantes y más investigados son los comportamientos anormales, aquellos que eventualmente se categorizan y etiquetan con un diagnóstico. Un diagnóstico es una constelación de comportamientos, pensamientos y sentimientos comunes que ocurren juntos.

Por ejemplo, muchas personas sufren de depresión y las investigaciones han descubierto que el ejercicio, los medicamentos psicotrópicos y la terapia han reducido y, a veces, eliminado los sentimientos de tristeza, culpa e inutilidad que provienen de la depresión.

Ejemplo de investigación y método científico

La investigación comienza con un problema que surge de una observación . Digamos que estoy caminando por la calle y veo dos palomas sentadas en dos ventanas diferentes. Soy raro, así que llamaré a la primera paloma Stu ya la segunda paloma Bill. Cuando paso junto a Stu, la paloma, lo veo picoteando el cristal.

Cuando paso junto a Bill, la paloma, lo veo sentado allí, enfriándose como lo hacen las palomas. Entonces, formulo una pregunta: ‘¿Por qué Stu la paloma picotea el vaso, mientras que Bill la paloma no?’ A continuación, debería investigar un poco sobre las palomas y por qué podrían picotear cosas. Esta es una investigación de antecedentes para ayudarme a comprender lo que estoy buscando o en lo que estoy buscando.

A continuación, tengo que averiguar cómo responder a mi pregunta. Hay muchas formas de responder una pregunta; la mayoría de los estudios psicológicos utilizan experimentos de laboratorio o estudios naturalistas, que se explorarán con más profundidad en otra lección.

Planeo observar a Stu y Bill todos los días que paso junto a ellos para responder mi pregunta. No es el estudio más elegante ni preciso, pero debería darme una respuesta. Creo una hipótesis , que es como crear una predicción de lo que creo que está sucediendo: que Stu está siendo alimentado mientras que Bill no.

Al observarlos, estoy realizando un experimento simple y probando esta hipótesis. De las dos palomas, me entero de que Stu está siendo alimentado por las personas que viven en el apartamento detrás de la ventana, y él llama su atención haciendo clic en la ventana. Reviso mis datos y llego a una conclusión . Stu picotea en busca de comida y Bill no. Stu recibe comida, mientras que Bill no. Mi hipótesis era correcta.

¿Quién investiga?

Normalmente, las personas con títulos avanzados desarrollan y trabajan en proyectos de investigación. Entre ellos, los más destacados son los PhD o Doctores en Filosofía . Toman varios cursos basados ​​en la investigación al obtener su título y producen un trabajo original llamado disertación antes de graduarse. Además de los doctores, están los Doctores en Psicología o PsyD. Un PsyD se enfoca principalmente en el trabajo clínico con pacientes y clientes, pero ha recibido cierta capacitación en metodología de investigación.

¿Es asi? Diablos no. Muchos PhD y PsyD utilizan asistentes de investigación. Pueden ser personas que obtengan títulos avanzados o estudiantes universitarios. De verdad, cualquiera puede ayudar siempre que esté supervisado. Pero, ¿quiénes son estos médicos y ayudantes? Los investigadores suelen ser empleados de una organización más grande, como una universidad, una empresa privada o el ejército. Son empleados de su organización y, a menudo, realizan investigaciones para promover el fin de sus organizaciones.

Las universidades a menudo tienen el tipo más amplio de investigación y producen más, con muchos profesionales que publican en su campo de especialidad. Algunos de los investigadores psicológicos publicados más famosos incluyen a Philip Zimbardo, Stanley Milgram y Erik Erikson.

Las empresas suelen realizar investigaciones que son útiles para la empresa, como cómo mejorar su empaque, cómo hacer que su publicidad se quede en su cabeza y formas de mejorar la imagen de su empresa. El más famoso de estos investigadores es John Watson, uno de los psicólogos más exitosos de todos los tiempos.

Los militares a menudo utilizan investigadores para explorar ideas, como cómo entrenar mejores soldados, cómo reducir el estrés en el campo de batalla e investigaciones similares de temática militar. Ejemplos de investigadores en esta área incluyen SLA Marshall y el teniente Dave Grossman.

Resumen de la lección

Entonces, ¿qué es la investigación ? Es un estudio cuidadoso y detallado de un problema específico. Un investigador profesional, generalmente un PhD o PsyD , convierte este problema en una pregunta que se puede responder y en una hipótesis al observar investigaciones anteriores, realizar un experimento y revisar sus hallazgos. La investigación anterior puede provenir de sus propios experimentos, otros experimentos que se han publicado en la literatura profesional y al hablar con compañeros y colegas.

Resultado de aprendizaje

Después de esta lección, podrá:

  • Definir investigación y explicar la importancia de la investigación psicológica.
  • Proporcionar un ejemplo de investigación en el contexto del uso del método científico.
  • Identificar quién suele realizar investigaciones y algunos problemas importantes que la investigación ha abordado.

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