¿Qué es un líder de culto? – Definición y características

Publicado el 19 noviembre, 2020

¿Qué es una secta?

Imagina que tu mejor amigo ha comenzado a actuar de manera diferente en las últimas semanas. Parece haber perdido interés en sus pasatiempos y actividades favoritos. Tu amigo también parece estar obsesionado con nuevas ideas y actividades, así que le preguntas qué está pasando. Tu amigo explica que acaba de unirse a un nuevo grupo en el que hay un gran sentido de comunidad. Es un tipo de grupo religioso, pero cuyas ideas son marcadamente diferentes de cualquier otro grupo religioso del que haya oído hablar. Tu amigo tampoco puede dejar de hablar sobre el líder del grupo, lo maravilloso que es y el hecho de que este líder parece tener algún tipo de poderes místicos.

En este punto, comienzas a darte cuenta de que posiblemente tu amigo se haya unido a una secta. Antes de continuar, asegurémonos de entender qué es una secta, y luego hablaremos de los líderes de las sectas. Una secta es un grupo religioso o cuasirreligioso cuyas ideas y prácticas se consideran desviadas o difieren significativamente de los grupos religiosos convencionales. En términos sociológicos, es muy difícil definir una secta porque lo que es y lo que no es “desviado” es subjetivo. El término también se usa a menudo en un sentido despectivo, a menudo para menospreciar o desacreditar las ideas religiosas de un grupo en particular. Por ejemplo, muchas denominaciones cristianas dominantes (como Bautista, Metodista, Católica, etc.) consideran que los Testigos de Jehová y la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (Mormones) son cultos.

Los cultos a menudo se consideran perversiones de las principales sectas religiosas. Por ejemplo, un grupo de culto puede adherirse a algunas de las creencias centrales de una religión o secta religiosa mayoritaria, pero luego agregar sus propias enseñanzas extrañas o inusuales. Las enseñanzas poco comunes o inusuales son una característica común de las sectas. Otra característica clave de una secta es que suele tener un líder dinámico.

Características del líder de culto

Los grupos de culto a menudo tienen un líder dinámico cuya autoridad se respeta y, en muchos casos, no se cuestiona. A menudo se requiere obediencia al líder, incluso cuando implica una actividad desviada o malsana. Por ejemplo, un líder de una secta podría requerir que todas las mujeres deban tener relaciones sexuales con él.

Por lo general, un líder de una secta es una persona de tremendo carisma que hace que sus seguidores se sientan amados y aceptados. A menudo se sugiere que los líderes de las sectas utilicen tácticas de lavado de cerebro para atraer y mantener seguidores. En muchos casos, los miembros de la secta se identifican profundamente con su líder y lo admiran. Los líderes de las sectas a menudo requieren grados de conformidad entre los miembros. Por ejemplo, pueden requerir que todos los miembros usen monos blancos a juego y se afeiten la cabeza. Fomentar los sentimientos de pertenencia es una táctica central que emplean los líderes de las sectas.

Los líderes de las sectas a menudo afirman tener una conexión especial con Dios / Poder Superior / el universo, etc. Afirman ser el punto de contacto entre Dios / Poder Superior / el universo y el resto del grupo. Esto significa que el líder tiene acceso a la revelación divina , que es un conocimiento especial directamente de Dios que el resto del grupo no tiene. Un líder puede afirmar que Dios se está comunicando directamente con él o ella a través de sueños, visiones, etc., y lo transmite al grupo. Entonces, sería como si alguien dijera: ‘Hola chicos, Dios me dijo que quiere que se tiñen el cabello de azul y se vistan con un disfraz de pollo, ¡así que adelante!’ Los líderes también pueden afirmar tener poderes especiales.

Líderes de culto famosos

Echemos un vistazo a algunos líderes de culto famosos. Jim Jones es quizás el líder de culto reciente más conocido. Fundó un grupo llamado Templo del Pueblo basado en la igualdad racial y el socialismo. En 1978 orquestó el suicidio masivo de más de 900 personas en Jonestown, Guyana. La mayoría de los miembros murieron por envenenamiento con cianuro, pero Jim Jones fue encontrado con una herida de bala en la cabeza.

The Branch Davidians es un grupo de culto famoso por su enfrentamiento de 1993 con el gobierno federal en Waco, Texas. El grupo se formó en la década de 1930 como una secta escindida de la Iglesia Adventista del Séptimo Día. En 1993 su líder fue David Koresh. Koresh enseñó que el fin del mundo estaba cerca y ordenó a sus seguidores que almacenaran armas de fuego en su recinto de Waco. También insistió en tener relaciones sexuales con sus seguidores, incluidas niñas menores de edad. En 1993, el FBI y otros grupos encargados de hacer cumplir la ley atacaron el complejo Branch Davidian, lo que provocó la muerte de David Koresh y 82 de sus seguidores, incluidos niños. La administración Clinton fue fuertemente criticada por su manejo del evento.

Heaven’s Gate fue un culto que recibió una amplia atención de los medios en 1997, cuando 39 miembros se suicidaron en masa en un esfuerzo por asegurar su lugar en una nave espacial que supuestamente viajaba detrás del cometa Hale-Bopp. Dirigidos por Marshall Applewhite, los miembros del culto estaban obsesionados con el fin del mundo y la vida extraterrestre. Applewhite enseñó que solo mudando su piel humana a través de la muerte los miembros podrían alcanzar el ‘estado del siguiente nivel’ y tomar un paseo en la nave espacial que sigue el comentario de Hale-Bopp. Applewhite y sus seguidores se suicidaron con una combinación de cianuro, arsénico y vodka. Pegados a su ropa había parches que decían “Equipo de Heaven’s Gate Away”.

Resumen de la lección

Repasemos nuestros términos clave. Una secta es un grupo religioso o cuasirreligioso cuyas ideas y prácticas se consideran desviadas o difieren significativamente de los grupos religiosos principales, generalmente a través de enseñanzas o comportamientos inusuales que los líderes solicitan a sus miembros. En muchos casos, los líderes de las sectas tienden a ser muy carismáticos y afirman tener acceso a la revelación divina , que es un conocimiento especial directamente de Dios que el resto del grupo en realidad no tiene. Los líderes también tienden a hacer que los seguidores se sientan seguros y les dan un sentido de pertenencia al tiempo que requieren una obediencia completa.

Jim Jones es posiblemente el líder de culto reciente más conocido que fundó un grupo llamado People’s Temple. En 1978, unos 900 miembros de la secta se suicidaron en masa en Jonestown, Guyana. The Branch Davidians es un grupo de culto famoso por su enfrentamiento de 1993 con el gobierno federal en Waco, Texas. Su líder fue David Koresh. Marshall Applewhite era el líder de Heaven’s Gate , que era un culto que recibió una amplia atención de los medios en 1997, cuando 39 miembros se suicidaron en masa en un esfuerzo por asegurar su lugar en una nave espacial que supuestamente viajaba detrás del cometa Hale-Bopp.

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