¿Qué son los polinizadores? Tipos, importancia y ejemplos

Publicado el 9 noviembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

¿Qué son los polinizadores?

Al igual que los animales, las plantas con flores necesitan aparearse. Pero, ¿cómo puede un organismo difundir sus genes sin poder encontrarse con otros de su especie? Entran los polinizadores. Los polinizadores son animales de todo tipo que visitan las flores y les quitan el polen. El polen es una célula sexual de las plantas y es esencial para la reproducción. A medida que los polinizadores se mueven de flor en flor, depositan el polen recolectado, básicamente permitiendo que las plantas se apareen. ¡Habla de una amistad!

El señuelo del néctar

Para comprender a los polinizadores, necesitamos saber un poco sobre las plantas. Probablemente hayas disfrutado del aroma de una rosa o de la vista de un campo lleno de flores silvestres. Pero, ¿sabías que los hermosos perfumes y las hermosas vistas que asociamos con la primavera en realidad fueron diseñados para atraer insectos y pájaros desde muy lejos?

Muchas flores atraen insectos y animales con la promesa de un líquido azucarado llamado néctar . Su olor y pétalos brillantes son como un letrero de neón que anuncia ‘Fresh Nectar!’ a cualquier error que pase. A cambio del regalo de néctar, la flor deposita polen en todo lo que viene a visitar. El polen es como el esperma de las plantas: es la forma en que las plantas propagan sus genes y se aparean con otras plantas de la misma especie.

Los animales que son seducidos por el perfume de las plantas o por sus hermosos colores se conocen como polinizadores. Visitan flor tras flor, bebiendo néctar y recogiendo o depositando polen. Esta relación mutua beneficia tanto a las plantas como a los polinizadores y los mantiene a ambos muy felices.

Polinizadores de insectos

Los polinizadores vienen en todas las formas y tamaños e incluyen especies de insectos, aves y mamíferos. Más de 100.000 tipos diferentes de animales polinizan más de 250.000 tipos diferentes de plantas. ¡Habla de biodiversidad! Los polinizadores a menudo están adaptados para polinizar plantas específicas y tienen dificultades para visitar cualquier otra flor. Varios insectos están especialmente adaptados para recolectar polen y néctar de las plantas.

Abejas: probablemente el polinizador más conocido, a las abejas melíferas se les atribuye la polinización de gran parte de los alimentos que comemos. Se les considera el insecto más importante conocido por los humanos. Bayas, peras, manzanas, cítricos, melones, guisantes y frijoles son solo algunos de los alimentos que no existirían sin las abejas. De hecho, alrededor de un tercio de los alimentos que comemos son polinizados por las abejas melíferas.

Polillas halcón: Las polillas halcón se adaptan de forma única a la orquídea polilla halcón, que mantiene su recompensa de néctar en la base de una flor muy larga.

Avispas del higo : El higo no existiría sin la avispa del higo. La avispa poliniza el higo cuando la hembra pone sus huevos en la fruta en desarrollo. Recoge el polen de su ovipositor y luego lo transfiere a una nueva planta mientras pone huevos.

Abejas silvestres: las abejas silvestres en América del Norte son responsables de polinizar plantas tanto silvestres como agrícolas. Un campo de flores silvestres en la primavera suele estar lleno de muchas, muchas especies diferentes de abejas silvestres.

Moscas: a varias especies de moscas les encanta beber néctar, pero a la mayoría de las moscas también les encanta el olor a cosas muertas en descomposición. La flor del cadáver se aprovecha de esto, y en lugar de desprender el agradable perfume de una rosa, desprende el olor de un animal podrido. Esto atrae a las moscas y la flor del cadáver deposita su polen por todo el cuerpo.

Avispas orquídeas: algunas orquídeas tienen un truco sucio similar cuando se trata de la polinización. En lugar de ofrecer la dulce recompensa del néctar, tienen una flor especializada que se ve y huele como una avispa hembra. Esto engaña a las avispas macho, que intentan aparearse con la flor. Cuando no funciona, el macho se va cubierto de polen.

Otros polinizadores

Pero los insectos no son los únicos que polinizan las plantas. Los animales también lo hacen, y muchos de ellos tienen piezas especializadas para facilitar este trabajo:

Murciélagos: muchas flores en África y las islas del Pacífico son exclusivamente polinizadas por murciélagos, pero la polinización de murciélagos es común en toda la Tierra. Los murciélagos se alimentan del néctar de plantas grandes en forma de campana que florecen de noche.

Roedores: un tipo particular de flor que se encuentra en Sudáfrica se ha adaptado a la polinización de jerbos, ratones y ratas. Se asienta en el suelo, es muy resistente y tiene un olor a levadura. Esto atrae a los roedores por la noche, que se deleitan con su néctar gelatinoso.

Monos: en áreas donde los monos son comunes, muchos árboles grandes y otras plantas frutales se han adaptado para usar a los monos como polinizadores. El polen llega al pelaje de los monos cuando lamen el néctar de las flores de estos árboles y se transfiere a la siguiente planta a medida que el grupo avanza.

Colibríes: es posible que hayas visto a un delicado colibrí alimentarse de una flor de colores brillantes. Ese colibrí en realidad está polinizando esa flor ante tus propios ojos. En cambio, las flores son de colores brillantes, se abren durante el día y tienen muchas ramas para que los pájaros se sienten. A los colibríes les gusta especialmente el color rojo, razón por la cual los comederos de colibríes a menudo están llenos de jarabe rojo.

Lagartos: Los lagartos son polinizadores especialmente importantes en muchas islas donde las abejas, los murciélagos y las aves pueden no ser tan comunes. Las flores que se adaptan a las lagartijas tienen un olor muy fuerte pero no son de colores brillantes, porque las lagartijas tienen dificultades para ver esos colores brillantes.

Humanos: aunque quizás no sea el polinizador más importante, la polinización humana es importante para muchos tipos de reproducción de plantas. Hay muchos tipos diferentes de plantas que importamos de su hábitat natural. Sin embargo, no importamos sus polinizadores, así que si queremos que las plantas crezcan, tenemos que polinizar a mano.

En muchos casos, las visitas de los polinizadores son esenciales para la vida de una planta. Sin polinizadores, no tendríamos todas las flores, frutas y plantas que conocemos y amamos.

Resumen de la lección

Los polinizadores son animales de todo tipo que visitan las flores y les quitan el polen. El polen es una célula sexual de las plantas. Los insectos, como las abejas y las avispas, y otros animales, como las aves, los roedores, los monos e incluso los humanos, son todos ejemplos de polinizadores. Los humanos son probablemente los únicos animales que polinizan deliberadamente para producir alimentos; otros animales polinizan como efecto secundario de tratar de obtener néctar u otro alimento de las plantas.

Términos clave

Abeja polinizando una flor

Polinizadores: animales de todo tipo que visitan las flores y les quitan el polen

Polen: una célula sexual de las plantas, esencial para la reproducción.

Néctar: líquido azucarado que se encuentra en las flores.

Los resultados del aprendizaje

Después de revisar esta lección, debería poder:

  • Definir polinizadores y terminología relativa
  • Identificar varios insectos y animales polinizadores.
  • Describe cómo ocurre la polinización.

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