Realización de investigaciones sobre personas: directrices generales

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Participantes de la investigación psicológica

Hay muchas formas de investigar algo. No hace mucho tiempo, se utilizaron modelos animales, con el prototipo de ratón blanco o paloma como sustituto de las personas. Después de eso, hubo algunos intentos fallidos de modelos de computadora. Pero realmente, si vas a estudiar la mente humana, no hay mayor recurso que la mente humana.

Sin embargo, hay una gran diferencia entre estudiar ratas y estudiar a los humanos. Por un lado, no puede mantener a sus participantes humanos en una caja (al menos no por mucho tiempo). Con el tiempo, la búsqueda del conocimiento ha tomado decisiones que, en retrospectiva, eran cuestionables en el mejor de los casos, horrendas en el peor. Esto condujo al desarrollo de directrices.

Orígenes de las pautas

Hubo algunos incidentes desafortunados de abuso por parte de los investigadores. Comenzamos a ver códigos éticos establecidos después de la Segunda Guerra Mundial con el Código de Nuremberg de 1949 . Algunos ejemplos de reglas implementadas incluyen:

  • Los participantes de la investigación deben dar su consentimiento voluntario; no se permite la fuerza ni las amenazas
  • La investigación peligrosa o arriesgada debe basarse en una teoría sólida y pruebas previas con animales, no solo en caprichos y corazonadas.
  • La investigación debe evitar el sufrimiento físico y mental innecesario
  • Un proyecto de investigación no puede avanzar si las lesiones graves y / o la muerte son posibles resultados.
  • El riesgo asumido con los participantes de la investigación no puede exceder los beneficios anticipados de los resultados.
  • Los experimentos solo pueden ser realizados por personas científicamente calificadas.
  • Se debe permitir a los sujetos humanos interrumpir su participación en cualquier momento
  • Los científicos deben estar preparados para terminar el experimento de inmediato si hay motivos para creer que la continuación será dañina o resultará en lesiones o muerte.

Esto se debió a las atrocidades que se utilizaron en nombre de la ciencia en algunos campos de prisioneros de guerra y campos de concentración. En los Estados Unidos surgieron pautas más específicas cuando, en 1972, se hizo público un estudio sobre sífilis en Tuskegee de 40 años de duración respaldado por el gobierno. Este estudio implicó la falta de tratamiento de 399 hombres rurales afroamericanos infectados con sífilis a pesar de que había antibióticos disponibles. El estudio tenía como objetivo examinar los efectos de la sífilis no tratada. Si no se trata, esta infección puede provocar la muerte.

Si bien los ejemplos discutidos se relacionan principalmente con la investigación médica, los abusos perpetrados por los investigadores psicológicos incluyen colocar a las personas en situaciones en las que realmente temen estar muriendo. Otros estudios poco éticos incluyen la creación de daños psicológicos duraderos por maltrato, métodos de investigación abusivos y prácticas cuestionables.

En 2002, la Asociación Estadounidense de Psicología adoptó la novena revisión del Código de Ética, que refleja los cambios en el campo y aborda cuestiones que antes no se habían escuchado. El Código actúa como una guía que los investigadores deben seguir para determinar si su estudio no es ético. Una forma es tener una Junta de Revisión Institucional , o IRB, cuyo propósito es garantizar la protección de los derechos de los participantes de la investigación. Los detalles de IRB se discutirán en otra lección. Sin embargo, podemos discutir algunos de los derechos que usted como participante tiene o que usted como investigador debe garantizar.

Derechos de los participantes

Digamos que participa en un estudio psicológico. Digamos que es algo ridículo, como los efectos de intentar estudiar a Shakespeare con un aguacate en equilibrio sobre tu cabeza. No tengo ni idea de por qué alguien haría eso. ¿Qué derechos puede esperar como participante?

En primer lugar, el investigador requerirá su consentimiento informado . Esto significa que se le instruye sobre lo que sucederá durante el estudio, cuáles son los posibles riesgos y qué beneficios espera obtener el investigador. La clave aquí es ‘informado’, ya que simplemente puede obtener el consentimiento al hacer que las personas se registren. La parte informada permite al participante tomar, bueno, una decisión informada sobre si participar o no.

En nuestro ridículo ejemplo, antes de que le entreguen un aguacate o un libro, el investigador o un asistente le explicará qué sucederá, cuáles podrían ser los riesgos y qué esperan aprender. A continuación, te entregarán un formulario para que lo firmes, que básicamente te dice lo mismo. De esta manera, tienen documentación de su consentimiento. El consentimiento también se puede retirar en cualquier momento, en cuyo caso el participante abandonará el estudio por motivos que no tenga que explicar.

En segundo lugar, evitar daños es primordial para todas las investigaciones desde que se establecieron los códigos éticos. Los participantes no deben sufrir daños físicos, psicológicos, monetarios o de cualquier otra forma previsible. Si es alérgico a los aguacates o Shakespeare, lo sacarán inmediatamente del estudio para que no sufra ningún daño. Si bien no se puede prever todo, como el raro caso de alergia a Shakespeare, el investigador debe tomar el control de su experimento y asegurarse de que los participantes no sufran ningún daño. Esto a menudo implica contactar a las autoridades apropiadas, como médicos o policías, si es necesario.

En tercer lugar, está el derecho a la privacidad y la confidencialidad de los registros . Los participantes tienen derecho a que no se publique ni presente información personal o de identificación. Por ejemplo, digamos que eres profesor de Shakespeare, pero por alguna razón, cuando balanceas el aguacate en tu cabeza, todas las respuestas simplemente salen volando de tu oído. Esto podría ser perjudicial para su carrera como experto en Shakespeare.

Como participante, tiene derecho a que sus respuestas no le señalen. Esto generalmente toma la forma de codificar cada hoja de respuesta con un número, sin forma de vincular sus respuestas con usted. Esto significa que si los resultados se publican o las respuestas se comparten con otros profesionales, sus respuestas individuales no se pueden rastrear hasta usted.

Resumen de la lección

Ya sea que participe o esté planificando un estudio de investigación que involucre a humanos, debe seguir algunas pautas bastante básicas. Estas pautas provienen de abusos previos por parte de investigadores, y el código de ética más reciente para psicólogos es la novena revisión del Código de Ética por parte de la Asociación Estadounidense de Psicología, que estableció pautas para dilemas éticos y para estudios éticos cuestionables.

Como participante, puede esperar obtener un consentimiento informado para tomar una decisión informada y bien informada sobre su participación. Además, puede esperar que los investigadores se centren en evitar daños a sus sujetos por cualquier fuente previsible y razonable, como daños psicológicos, médicos o monetarios. Por último, puede esperar confidencialidad y privacidad , por lo que las respuestas personales no se pueden vincular a usted para evitar daños.

Los resultados del aprendizaje

Cuando haya terminado esta lección, debería poder:

  • Reconocer el hecho de que los investigadores propusieron pautas para la investigación humana debido al mal uso de prisioneros por parte de las potencias del Eje durante la Segunda Guerra Mundial y al abuso estadounidense de afroamericanos en Tuskegee.
  • Recuerde que los participantes tienen derechos que incluyen el consentimiento informado y la confidencialidad.
  • Cite ejemplos de pautas éticas que fueron implementadas por el Código de Nuremberg de 1949 después de la Segunda Guerra Mundial.