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Reflejos endocrinos: tipos y funciones

Publicado el 5 septiembre, 2020

¿Qué son los reflejos endocrinos?

Cuando llega el invierno, muchos de nosotros encendemos el calefactor o aumentamos la temperatura. Algunos de nosotros incluso tenemos un termostato que nos regula la temperatura. Ajusta el termostato a una temperatura agradable y cuando la temperatura de la habitación desciende demasiado, el termostato activa el calentador para que se encienda. El calor entra en la habitación y se vuelve más cálido. Cuando la temperatura alcanza el punto de ajuste, el termostato hace que el calentador se apague.


Nuestros cuerpos tienen funciones como termostatos.
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Al igual que nuestros hogares, nuestros cuerpos también quieren mantener un equilibrio perfecto, lo que se denomina homeostasis . Y al igual que tenemos un theromstat para regular nuestros hogares, nuestros cuerpos también tienen formas de regularse para mantener la homeostasis. Nuestros cuerpos necesitan controlar muchos aspectos de nuestra fisiología, no solo la temperatura. Nuestros termostatos internos regulan los niveles de azúcar en sangre, el pH, la presión arterial, el sueño, el hambre y mucho más. Estos termostatos internos se denominan reflejos endocrinos .

Nuestro sistema endocrino es una red de células, tejidos y órganos que secretan sustancias químicas llamadas hormonas. Las hormonas son sustancias químicas que viajan por la sangre para controlar las funciones corporales. Las vías que regulan la cantidad de hormonas que se liberan en un momento determinado se denominan reflejos endocrinos.

Reflejos endocrinos simples

El tipo más básico de reflejo endocrino se llama reflejo endocrino simple . Esto involucra solo un tipo de hormona. En un simple reflejo endocrino, una célula detecta un cambio en el ambiente y luego secreta una hormona en respuesta. Este camino simple es como tener un calentador en su casa que se enciende y apaga automáticamente. Cuando la temperatura sube por encima de un cierto punto, el calentador de espacio lo detecta y se apaga automáticamente. Si hace demasiado frío, el calentador lo detecta y se vuelve a encender automáticamente. Veamos un ejemplo en el cuerpo siguiente.

Hormona paratiroidea

Muchos de nosotros sabemos que es importante incluir el calcio adecuado en nuestra dieta. El calcio es conocido por su importancia para la salud de los huesos, pero también juega un papel crucial en la función del corazón y el cerebro. El cuerpo monitorea muy de cerca la concentración de calcio en la sangre usando células en las glándulas paratiroides .

Las glándulas paratiroideas tienen un gran suministro de sangre y detectan cambios en los niveles de calcio en sangre. Si el calcio en sangre desciende demasiado, las glándulas paratiroideas secretan hormona paratiroidea, que viaja a través de la sangre a varios lugares del cuerpo para aumentar el calcio en sangre.


La homeostasis de los niveles de calcio en sangre está mediada por el reflejo endocrino simple de la hormona paratiroidea.
regulación del calcio

Si el calcio en sangre es demasiado alto, las glándulas paratiroideas dejan de producir hormona paratiroidea, lo que evita la secreción de calcio en la sangre, lo que reduce el calcio en sangre. Los procesos se ajustan continuamente según los niveles de calcio en sangre del cuerpo para mantener la homeostasis.

Insulina

Muchos de nosotros hemos oído hablar de la insulina en el contexto de la diabetes. Esta importante hormona es responsable en parte de controlar los niveles de glucosa en sangre y se desregula durante la diabetes. Normalmente, en respuesta a niveles altos de glucosa en sangre, como después de una comida, las células beta dentro del páncreas son estimuladas para producir insulina. La insulina viaja a través de la sangre e indica a las células del cuerpo que absorban glucosa, lo que reduce las concentraciones de glucosa en sangre. Cuando los niveles de glucosa en sangre bajan, las células beta dejan de producir insulina y los niveles de glucosa en sangre aumentan nuevamente.

Reflejos endocrinos complejos

Los reflejos endocrinos complejos son, bueno, como puede imaginar, un poco más complejos que los reflejos endocrinos simples. Los reflejos endocrinos complejos involucran dos o más hormonas y tienen pasos intermedios para la regulación. En los reflejos endocrinos complejos, un órgano generalmente libera hormonas que controlan la liberación de hormonas adicionales de otra parte del cuerpo. Veamos un ejemplo común: el hipotálamo y la glándula pituitaria.

Eje hipotalámico-hipofisario

El hipotálamo es como un mediador entre el sistema nervioso y endocrino. Se encuentra anterior al tronco del encéfalo y secreta hormonas que regulan el principal órgano endocrino del cuerpo, la glándula pituitaria. La glándula pituitaria se puede dividir en dos secciones, la pituitaria anterior y la posterior. El hipotálamo secreta hormonas en la sangre que controlan la producción y secreción de hormonas por el lado anterior.

Por ejemplo, durante momentos de estrés, el hipotálamo se activa para liberar la hormona liberadora de corticotropina (CRH). Viaja a través de la sangre hasta la glándula pituitaria, que luego libera la hormona adrenocorticotrópica (ACTH). La hormona adrenocorticotrópica viaja a través de la sangre hasta el cuerpo, donde llega a las glándulas suprarrenales en la parte superior del riñón.

La hormona adrenocorticotrópica hace que los riñones liberen hormonas del estrés llamadas glucocorticoides, como el cortisol. Las concentraciones altas de cortisol en sangre inhiben a su vez la producción de CRH por parte del hipotálamo. De esta manera, cuando las hormonas del estrés son lo suficientemente altas, el circuito se apaga solo, al igual que el calentador se apaga solo cuando hace demasiado calor. Este proceso de regulación se denomina inhibición por retroalimentación , cuando el producto de una vía apaga la vía. Muchos reflejos endocrinos se regulan de esta manera.


El eje hipotalámico pituitario es un ejemplo de un reflejo endocrino complejo
eje hipotalámico pituitario

Muchas otras hormonas también están reguladas en circuitos endocrinos complejos a través del eje hipotalámico-pituitario. Por ejemplo, el hipotálamo libera la hormona liberadora de gonadotropina, que hace que la glándula pituitaria libere la hormona estimulante del folículo que se requiere para la producción de estrógeno por los ovarios en las mujeres. Otras hormonas sexuales, como la hormona luteinizante necesaria para la ovulación, las hormonas del crecimiento y las hormonas tiroideas también se regulan de esta manera.

Resumen de la lección

Revisemos. Los reflejos endocrinos son vías del sistema endocrino donde las hormonas regulan las funciones corporales para mantener la homeostasis o un equilibrio en el cuerpo. Los reflejos endocrinos simples involucran solo una hormona. La regulación del calcio en sangre por la hormona paratiroidea y la regulación de la glucosa en sangre por la insulina son dos ejemplos de reflejos endocrinos simples.

Los reflejos endocrinos complejos implicaban pasos intermedios y dos o más hormonas. El eje hipotalámico-pituitario involucra múltiples hormonas, como el control de las hormonas del estrés de las glándulas suprarrenales. Muchos reflejos endocrinos están controlados por inhibición por retroalimentación , donde el producto de una vía los inhibe.

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