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Religión y artefactos del Paleolítico

Publicado el 19 mayo, 2021

Muerte y más allá del Paleolítico

Si bien puede haber desacuerdo sobre las creencias religiosas del Paleolítico en su conjunto, la mayoría de los estudiosos están de acuerdo en que estas primeras personas tenían algún concepto de la importancia de la humanidad. Esto se evidencia por el entierro de los muertos. En las primeras partes del Paleolítico, los muertos fueron enterrados junto con herramientas y animales y, a menudo, se cubrieron con rocas para su protección. En la última parte del Paleolítico, apareció otra etapa del entierro; después de que el cuerpo fuera enterrado y descompuesto, sería desenterrado y los huesos serían enterrados nuevamente.

Hay dos ideas principales sobre lo que esto significó para la religión paleolítica. Una idea, por supuesto, es que la gente del Paleolítico creía en una vida futura. Al igual que los antiguos egipcios preparaban a sus muertos para la otra vida enterrándolos con diversos bienes, la provisión de herramientas y protección del cuerpo por parte del Paleolítico parece respaldar esta idea.

Por otro lado, algunos piensan que el entierro de los muertos era simplemente parte de un culto a los antepasados, lo que significa que la gente del Paleolítico adoraba a sus antepasados ​​y pensaba que podían brindarles ayuda y protección incluso después de su muerte. También hay algunos indicios de que las personas se dedicaron al chamanismo , o la interacción y manipulación de los espíritus, a menudo para protegerse.

Sacrificio y ritual paleolítico

Un culto religioso , que es una tradición con un enfoque específico en ciertos rituales, ideas o personas, es algo que la gente del Paleolítico también puede haber practicado. De hecho, hay evidencia de que tenían un culto a la fertilidad y pueden haber adorado a diosas de algún tipo, quienes las bendecían con fertilidad o protección maternal durante la caza; quizás ambos. Las famosas estatuillas de Venus son un indicativo de esto. Se trata de pequeñas esculturas de mujeres con pechos y traseros exagerados para representar la fertilidad; las mamas nutren a los bebés y las nalgas están asociadas con la reproducción.

Algunos estudiosos piensan que como parte de este culto a la fertilidad, la gente ofrecía sacrificios humanos, específicamente mujeres y niños, que eran representativos de la fertilidad. No es seguro que sacrificaran humanos como parte de su religión, pero lo más probable es que sacrificaran animales, ya que se encontraron huesos de animales en fosas cercanas a los sitios de entierro. Nuevamente, existen múltiples teorías de lo que esto significa para la religión paleolítica. Dado que estos sacrificios se realizaron cerca de los lugares de enterramiento, muchos piensan que eran ofrendas a los antepasados ​​muertos.

Sin embargo, algunos creen que en realidad se trataba de formas tempranas de animalismo , o un tipo de religión que implica adorar a los animales. En algunos lugares, los huesos y cráneos de los animales estaban dispuestos en patrones, lo que sugiere que la gente podría haber creído que los animales proporcionaban energía a través de ciertas configuraciones. ¡Es posible que incluso hayan estado sacrificando a dioses o diosas, ya que algunos grupos tenían un extraño ritual de hundir y ahogar un reno en un lago! Sin embargo, no solo los animales y las personas tenían espíritus. Algunas personas del Paleolítico probablemente creyeron en el animismo , que todo tiene un espíritu, incluidas las plantas y los objetos inanimados.

Los pueblos del Paleolítico también utilizaron obras de arte con fines religiosos. Como parte de sus creencias y rituales chamánicos, algunas personas del Paleolítico pueden haber usado pinturas rupestres de animales para invocar un aspecto de ese animal, como la fuerza de un león. También crearon grabados rupestres llamados petroglifos . Algunos afirman que fueron creados mientras la gente estaba en un estado alucinatorio y fueron utilizados para rituales mágicos.

Resumen de la lección

Muy bien, tomemos un momento para revisar lo que hemos aprendido.

Hay muchos desacuerdos sobre cómo era la religión paleolítica, pero hay una clara evidencia de que la Edad Paleolítica fue el primer período de la historia humana que abarcó quizás unos pocos milenios, terminando alrededor del 10.000 a. C., y fue el comienzo no solo de la historia humana sino de religión.

Los entierros son quizás el descubrimiento más significativo y la evidencia de creencias religiosas. Las personas pueden haberse involucrado en el chamanismo para interactuar con los espíritus, pero casi definitivamente tenían al menos un culto o una tradición con un enfoque específico en ciertos rituales, ideas o personas. Un culto a la fertilidad, representado por las estatuillas de Venus , parece bastante probable.

La gente del Paleolítico también tuvo formas tempranas de animalismo o el culto a los animales. Más allá del animalismo, también parecen haber creído en el animismo , es decir, dar espíritu a objetos naturales e inanimados, y utilizar pinturas rupestres y petroglifos , o grabados rupestres, para rituales religiosos o mágicos. Cualesquiera que sean sus creencias específicas, el Paleolítico fue el comienzo de la importancia de la religión para la humanidad y su interacción con el mundo y las fuerzas invisibles.

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