Tela Kente: definición, historia y diseños

Paño Kente

De vez en cuando, un textil se vuelve tan importante que forma parte de la identidad de una nación. Los kimonos japoneses, la ropa de cama egipcia y las togas romanas son solo algunos ejemplos. Entonces, ¿cuál es el textil definitivo de África Occidental? Eso sería tela kente.

La tela Kente es una tela tejida producida por la gente Asante y Ewe de Ghana. Este tejido de colores brillantes e intrincado tejido se ha convertido en un símbolo de la identidad y el orgullo de África Occidental, en particular de Ghana. Es mucho más que tela.

Base e historia

Tejer es una de las formas de arte más antiguas del mundo y ha sido parte de las culturas de África Occidental durante milenios. La tela Kente, sin embargo, se define por algunas técnicas de tejido muy singulares. Algunos estudiosos piensan que la base de la tela Kente entró en África occidental desde Sudán, viajando a lo largo de rutas comerciales por todo el continente en el siglo XVI. Probablemente se introdujo como una tela que requería mucho tiempo y se producía solo para la realeza.

En África occidental, sin embargo, esta técnica se modificó para una producción más barata y fácil, poniéndola a disposición de las masas. La verdadera tela kente tal como la conocemos puede haber sido desarrollada en algún momento del siglo XVII. Según la tradición, la forma de arte fue desarrollada en la ciudad ghanesa de Bonwire por dos hermanos, Kurugu y Ameyaw. Un día, los hermanos vieron cómo una araña tejía su tela y decidieron intentar hacer algo tan hermoso ellos mismos. Recogieron fibras blancas y negras de un árbol de rafia y tejieron la primera tela kente.

Vale la pena señalar que Bonwire no solo sigue siendo uno de los centros de tejido más importantes de toda África occidental para la tela kente, sino también que esta forma de arte todavía es practicada predominantemente por hombres. Eso lo hace único entre las artes del tejido en otras partes de África, donde la artesanía es generalmente practicada por mujeres.

Telares y técnicas

Entonces, ¿qué hace que la tela kente sea tan especial? Bueno, esta tela en realidad se produce en un telar especial que ha sido modificado para crear tiras estrechas de tela. El tejedor crea tiras largas de tela de aproximadamente cuatro pulgadas de ancho, trabajando patrones geométricos intrincados en la tela a medida que avanzan. Si bien la tela kente más antigua era originalmente en blanco y negro, los tejedores encontraron formas de producir una gama de colores brillantes a lo largo del tiempo, todos los cuales se utilizan en la actualidad.

Una vez que el tejedor ha creado varias tiras largas y estrechas, esas tiras se cosen juntas para producir la tela de tamaño completo. Así que la tela kente es única en el uso de telares especiales, así como en la combinación de tejido y costura.

Estilos y diseño

Para la mayoría de la gente, lo que caracteriza a la tela kente, sin embargo, es su diseño. Las telas Kente se producen con colores planos y brillantes dispuestos en formas geométricas. El efecto puede ser dramático y visualmente sorprendente, pero hay variaciones muy importantes que definen el significado de cada tela para el usuario.

Los patrones de tela Kente a menudo están destinados a capturar un sentimiento o estado de ánimo, por lo que una tela eléctrica y vibrante sería apropiada para un baile, pero inapropiada para un funeral o debate solemne. A lo largo de los años, ha surgido una gran cantidad de patrones, todos los cuales tienen un significado simbólico en las culturas de África occidental. Por ejemplo, un patrón nkyimkyim o en zigzag simboliza la idea de que la vida no es un camino recto. Un rombo con una línea horizontal es el ohene anewa o el ojo del rey, que simboliza el poder omnisciente del monarca. Los diseños de Trom Nwoma se componen de filas diagonales de rectángulos y simbolizan la sequía. Cada uno de estos utiliza diferentes combinaciones de formas y colores para crear una tela que comunica una identidad, ideología o estado de ánimo diferente.

Fabricante

El otro factor que debemos tener en cuenta al analizar la tela kente es el fabricante. Si bien las personas Asante y Ewe producen telas kente, existen algunas diferencias en sus diseños. Por ejemplo, los tejedores Asante tienden a preferir patrones geométricos que corren a lo largo de una tira, mientras que los tejedores Ewe son conocidos por trabajar en colores perpendiculares para crear un efecto similar al tweed. La tela de oveja kente, que ellos llaman avó o edó , también es más probable que tenga símbolos pictóricos cosidos o tejidos en el diseño. Estos también tienden a tener significados profundamente simbólicos. Un escorpión, por ejemplo, significa amargura, mientras que un elefante representa realeza.

Resumen de la lección

Revisemos. La tela kente es una forma de arte originaria de Ghana y, en particular, según la leyenda, de la ciudad de Bonwire. Producida por la gente Asante y Ewe (típicamente hombres), la tela kente se teje como tiras estrechas en telares especializados, luego se cose para formar una tela utilizable. Estéticamente, se define por intrincados patrones geométricos en colores vibrantes, aunque las telas más antiguas probablemente se hicieron solo en blanco y negro, al igual que las telas de araña. Hoy en día, cada patrón tiene un significado importante para el usuario, por lo que los tejedores deben dominar el simbolismo de colores y patrones. La tela kente es para Ghana como el kimono para Japón o la toga para los antiguos romanos. Es mucho más que tela.