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Teoría del aprendizaje en Psicología: Definición y tipos

Publicado el 20 marzo, 2024

Teoría del aprendizaje en psicología: una visión general

Todos los estudiantes son diferentes, por lo que es importante comprender cuál es la mejor manera de llegar a ellos. Un intento de comprender mejor el proceso de aprendizaje es la teoría del aprendizaje. ¿Qué es la teoría del aprendizaje? La teoría del aprendizaje explica cómo los estudiantes reciben, procesan y retienen información durante todo el proceso de aprendizaje.

Los psicólogos entienden el aprendizaje como un cambio de conducta debido a una experiencia. La teoría del aprendizaje en psicología es importante porque los psicólogos y científicos se esfuerzan por comprender mejor las diversas formas en que las personas aprenden con la esperanza de ayudar a todos a lograr el éxito en su aprendizaje. Los psicólogos de la teoría del aprendizaje se centran en cómo el entorno, las influencias externas y las influencias internas afectan la forma en que los estudiantes reciben, retienen y desarrollan conocimientos a lo largo del tiempo.

Tipos de teorías del aprendizaje en psicología

Hay cinco teorías principales del aprendizaje en las que están de acuerdo psicólogos, científicos e investigadores educativos. Estas teorías son la teoría del aprendizaje conductual, la teoría del aprendizaje cognitivo, la teoría del aprendizaje constructivista, la teoría del aprendizaje social y la teoría del aprendizaje experiencial. Si bien todas estas teorías difieren, comparten características similares. Una de las principales características es que la forma en que las personas aprenden está influenciada por su entorno.

Por ejemplo, la teoría cognitiva se centra en cómo las fuerzas internas y externas motivan a alguien a aprender. La teoría conductista del aprendizaje se centra en cómo los estudiantes aprenden observando a los que los rodean. Ambos muestran cómo el entorno y lo que los estudiantes observan y están expuestos a influir en su aprendizaje. Otras teorías se centran en cómo los estudiantes confían en experiencias previas y las conectan con nuevos aprendizajes.

Teoría del aprendizaje conductual

La teoría del aprendizaje conductual, también conocida como teoría del aprendizaje conductista, sugiere que el comportamiento de los estudiantes se basa en cómo interactúan con su entorno y, por lo tanto, están influenciados por fuerzas externas. Se han fusionado múltiples teorías del aprendizaje conductual para explicar por qué los estudiantes se comportan como lo hacen. Estas teorías se basan en la idea de que los factores ambientales influyen en el aprendizaje.

Dos ejemplos principales de esto son el aprendizaje mediante asociación y el aprendizaje mediante refuerzo. Uno de los científicos del comportamiento más conocidos, Ivan Pavlov, llevó a cabo un experimento para comprobar si el aprendizaje se produce mediante asociación. En este caso emparejó un estímulo previo, una campana, con un estímulo natural, la comida. Tocaba una campana y alimentaba a sus perros en su famoso experimento. Con el tiempo, los perros salivaban con el sonido de una campana. Esto demostró que asociaron el estímulo del campanero con el estímulo natural de comer. Esto es lo que se conoce como condicionamiento clásico.

El otro ejemplo se conoce como aprendizaje mediante refuerzo o condicionamiento operante. El psicólogo conductual BF Skinner describió por primera vez este aprendizaje asociativo diciendo que el fortalecimiento o el debilitamiento de una conducta podría deberse al uso de refuerzos o castigos. Su razonamiento fue que el condicionamiento clásico no podía abarcar todos los tipos de aprendizaje y se centraba en acciones y consecuencias. En última instancia, descubrió que el aprendizaje ocurre cuando los comportamientos tienen consecuencias y deben seguir rápidamente el comportamiento. Un “buen trabajo” después de responder correctamente una pregunta o poner a un niño pequeño en tiempo de espera para golpear son ejemplos de condicionamiento operante.

Teoría del aprendizaje cognitivo

La teoría del aprendizaje cognitivo se centra en el procesamiento de la información y en cómo la atención y la memoria trabajan juntas para adquirir conocimientos. La teoría del desarrollo cognitivo de Piaget es una de las teorías más conocidas. Su teoría explica cuatro etapas en las que un niño aprende sobre el mundo y cómo lo procesa.

  • La etapa sensoriomotora es cuando los niños aprenden sobre el mundo utilizando sus sentidos. Esto es lo que muchos creen que lleva a los niños pequeños a llevarse cosas a la boca como juguetes, por ejemplo.
  • La etapa preoperacional es cuando los niños comienzan a hablar y jugar a simular disfraces, casas, mecánicos y más.
  • La etapa operativa concreta es cuando los niños comienzan a usar la lógica pero todavía tienen un sentido muy literal del mundo. Por ejemplo, un niño puede saber que vive en el estado de Wyoming y saber que Estados Unidos es un país, pero no se da cuenta de que Wyoming está dentro de Estados Unidos.
  • La etapa de operaciones formales es cuando un niño comienza a desarrollar habilidades para comprender ideas abstractas y pensar críticamente.

Teoría del aprendizaje constructivista

La teoría del aprendizaje constructivista tiene dos supuestos básicos importantes formulados por el psicólogo Lev Vygotsky. Vygotsky sugirió que es importante que los estudiantes colaboren con alguien con más conocimientos que ellos y, cuando lo hagan, estarán en una zona de desarrollo próximo donde podrán expandir gradualmente la zona con el tiempo. Por ejemplo, un alumno y un profesor colaboran en problemas de matemáticas. El profesor es el “otro que tiene más conocimientos” y guía al alumno. El profesor puede ampliar la zona de desarrollo próximo del estudiante a medida que continúa colaborando. Esto permite al estudiante mejorar sus habilidades matemáticas con el tiempo.

Teoria de aprendizaje social

Albert Bandura, psicólogo, creía que la mayor parte del aprendizaje se produce mediante la observación. Esta idea, llamada teoría del aprendizaje social, se hace evidente en los niños cuando observan a quienes los rodean e imitan o se burlan de sus comportamientos. Creía que las observaciones podrían realizarse en cualquier momento. Para probar esto, Bandura hizo que los niños vieran videos de adultos atacando físicamente a una muñeca inflable. Los niños eran más propensos a copiar esas acciones cuando se les daba la oportunidad. Señaló que las observaciones no siempre conducen a un cambio de comportamiento, pero si los niños están motivados para utilizar el comportamiento, probablemente imitarán a quienes los rodean.

Teoría del aprendizaje experiencial

La teoría del aprendizaje experiencial prioriza un enfoque práctico del aprendizaje. El psicólogo David Kolb creía que al participar en el aprendizaje práctico, uno crearía conocimiento a través de la transformación de una experiencia. Esta teoría tiene cuatro pasos: conceptualización abstracta, experiencia concreta, experimentación activa y observación reflexiva. Practicar en ciclo permite a los estudiantes desarrollar sus propias teorías sobre el mundo y probarlas continuamente.

Resumen de la lección

Comprender cómo aprenden las personas y qué afecta su aprendizaje es importante para garantizar el éxito de niños y adultos. La teoría del aprendizaje en psicología intenta comprender qué influye en la acumulación, retención y desarrollo del conocimiento a lo largo del tiempo. Si bien existen muchas teorías, las cinco teorías principales del aprendizaje son conductuales, cognitivas, constructivas, sociales y experienciales. Aunque difieren en cuanto a lo que influye en el aprendizaje, tienen creencias similares sobre cómo el entorno en el que las personas aprenden y los factores externos influyen en gran medida en ellas.

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