Términos y conceptos básicos en estudios sociales

Publicado el 18 noviembre, 2020

¿Qué son los estudios sociales?

Me gusta la gente. Bien, eso puede ser un poco fuerte. Disfruto estudiando a la gente. Eso es mejor. Para aquellos de nosotros que disfrutamos estudiando las sociedades humanas, una de las mejores disciplinas son los estudios sociales.

Técnicamente hablando, los estudios sociales son el uso de varios métodos tanto de las humanidades como de las ciencias sociales para estudiar los muchos elementos de la sociedad humana. Obviamente, esta es un área de estudio bastante grande, por lo que hay bastantes términos que los investigadores usan para ayudar a analizar las cosas. Echemos un vistazo a algunos conceptos básicos de estudios sociales y veamos cómo estos pueden ayudarnos a estudiar la sociedad.

Organización por tiempo

Obviamente, estudiar a toda la sociedad en todos los tiempos es un trabajo bastante grande, por lo que hay algunas formas en las que podemos pensar en organizar todo. Una forma útil de organizar las cosas es por tiempo. Algunas cosas sucedieron antes que otras, algunas cosas sucedieron al mismo tiempo.

Cronología

La disposición de las cosas en el orden de aparición se conoce como organización cronológica y, de nuevo, esto puede ser bastante útil. Digamos que quiero estudiar las civilizaciones de los antiguos egipcios, griegos y romanos. Independientemente, estas tres sociedades pueden no parecer relacionadas, pero al organizarlas cronológicamente podemos comenzar a ver cómo el ascenso o caída de una impactó a las otras.


Las líneas de tiempo son una forma de organización cronológica
Cronología

Cambio y continuidad

Una de las formas más sencillas de analizar cómo y por qué se relacionan las cosas es buscar patrones de cambio y continuidad . Algunas cosas cambian con el tiempo y otras permanecen igual, pero ¿por qué?

Periodización

La organización cronológica nos ayuda a identificar las partes de la sociedad que están sujetas a cambios, digamos los estilos de cabello, y las que son más consistentes, como los valores morales. A partir de ahí, podemos comenzar a buscar las principales tendencias en términos de cuándo cambian las cosas. Esto se llama periodización , la idea básica de que la historia puede organizarse en períodos de tendencias similares.

Por ejemplo, veamos la historia de Estados Unidos. Si organizamos cronológicamente los principales eventos e ideas a lo largo del siglo pasado, nos daríamos cuenta de que, a principios del siglo XX, mucha gente estaba realmente centrada en la reforma social. Pero esto cambió después de la Primera Guerra Mundial y en la década de 1920. Entonces, tenemos dos períodos. Los historiadores llaman al primer período la ‘Era Progresista’ y al segundo los ‘Locos años veinte’. Al observar el equilibrio entre cambio y continuidad, identificamos los principales períodos de la historia para ayudarnos a comprender lo que estaba sucediendo.

Organización por estructuras políticas

Otra forma de organizar sociedades es observar cómo se organizan a sí mismas. Más específicamente, me refiero a las formas de organización social, geográfica y política de las personas.

Civilización

Por ejemplo, puede resultar útil organizar sociedades por niveles de complejidad. Ahora, todas las sociedades tienen sus propios conjuntos complejos de reglas y comportamientos, pero a medida que las sociedades crecen y desarrollan estructuras políticas formales y economías distintas, la complejidad aumenta. A una sociedad con un alto grado de complejidad la llamamos civilización . Civilización azteca, civilización nórdica, antigua civilización china son términos que denotan una sociedad establecida con estructuras políticas y sociales complejas, economías desarrolladas y reglas sociales sofisticadas.


Hablamos de Roma como una civilización importante porque los romanos tenían estructuras políticas y sociales muy complejas.
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Ahora, obviamente, las civilizaciones pueden tener diferentes formas y tamaños, por lo que podemos seguir organizándolas en categorías más concretas. Por ejemplo, miremos a América Central en la época de los aztecas.

Estado de la Ciudad

América Central en ese momento estaba llena de civilizaciones basadas en grandes centros urbanos. Las identidades individuales estaban ligadas a estas ciudades y, aunque su control no tenía fronteras concretas, su influencia podía llegar bastante lejos. A una civilización como esta la llamamos ciudad-estado . Las ciudades-estado no existen hoy en día, pero durante gran parte de la historia esta fue una forma común de organización en América, Asia, Europa y África.

Estado nacional

Hoy contamos con una forma diferente de organización llamada estado-nación , en la que nuestras identidades están ligadas a una ubicación política y geográfica que llamamos “nación”.

Imperio

Por supuesto, la forma en que interactúan varias civilizaciones también es importante y otro factor que se usa para categorizarlas. El ejemplo más evidente es un imperio , una civilización que invade y conquista otras civilizaciones.

Entonces, a partir de la enorme cantidad de información que pudimos estudiar sobre las sociedades, estamos empezando a encontrar formas de organizarla y eso hace que nuestro trabajo sea mucho más fácil.


Los mayas de Centroamérica se organizaron en poderosas ciudades-estado que definieron sus identidades
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Resumen de la lección

Si está interesado en las sociedades humanas, considere los estudios sociales , el uso de métodos de las humanidades y las ciencias sociales para estudiar los muchos elementos de la sociedad. Una forma es organizar este tipo de información por tiempo. Una organización cronológica requiere poner las cosas en el orden en que ocurrieron. Esto puede ayudar a revelar cambios y continuidad (tendencias importantes en lo que cambia y lo que no). Al identificar estos cambios, podemos dividir la historia en períodos de eventos similares, llamados periodización .

Otra estrategia consiste en categorizar las sociedades por su organización social y política. Una civilización se define como una sociedad con un alto grado de complejidad social y política. Las ciudades-estado son unidades políticas y sociales basadas en un centro urbano. Estos fueron generalmente reemplazados por estados-nación , unidades geopolíticas basadas en una nación o país. Verá, hay muchas formas de definir sociedades, por lo que, aunque esta es un área de estudio grande, tenemos las herramientas para mantenerla organizada.

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